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'Nous consentons à laisser passer cette pointe, pourvu que nous ne la retrouvions pas au bout de dix lignes ». Je fis des réflexions si judicieuses , que j'en perdis le jugement in • Les frénétiques sont si fouş , que le plus souvent ils se traitent de fous les uns les autres. "

« Si les frénériques ne donnoient point d'autre marque de folie , nous n'aurions pas mauvaise opinion d'eux. Ce n'est pas être fou, que d'appeller fous ceux qui le sont.

» Voilà , Roi des enfers , les endroits les plus considérables dont nous avons cru être obligés de nous plaindre , par le seul intérêt de la raison. Il y a parmi nous des morts grammairiens , qui vouloient vous importuner d'un assez grand nombre d'expressions qu'ils trouvoient à reprendre dans les nouveaux dialogues. Nous n'avons point été de leur avis. Les critiques qui se font aux enfers doivent être plus solides. Il faut qu'elles roulent sur les choses et non pas sur les mots; et de plus, comme l'auteur change volontiers ses expressions d'une édition à l'autre , nous pourrions prendre de la peine inutilement. Il vaut mieux ne lui pas faire de grace sur les pensées, puisque c'est sur cela qu'il ne se corrige point. Nous attendons vos décisions avec impatience. Faites voir , grand roi, que vous êtes l'Apollon des enfers , et que le Styx vaut bien l'Hippocrène.

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Pluton répondit à cette requête de la manière du monde la plus favorable. Il ordonna que tout ce qu'elle critiquoit seroit tenu pour bien critiqué; et sur les plaintes des autres morts, voici des réglemens qu'il fit , de l'avis d'Eaque et de Rhadamante.

Que nonobstant le bien que l'auteur des dialogues dit d'Hérostrate , il seroit rétabli dans sa mauyaise réputation.

I 1. Que des amans fidèles ne passeroient point pour être aussi rares que des dieux amans, et que Pauline chercheroit d'autres raisons pour justifier son

aventure.

I I I. Qu'il ne seroit point permis de railler Homère deux fois, et qu'on ne permettroit point la récidive.

IV.

Que Scarron reconnoîtroit publiquement, que hors des dialogues il le cédoit en tout à Sénèque,

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Que Molière ne parleroit point de philosophie, ni Descartes de Colin-Maillard.

V I. Que Montézume ne sauroit à fond que l'histoire du. Mexique.

V I I. Que Galilée n'auroit point dans des dialogues plus d'esprit qu'Apicius.

VIII. Que les femmes ne tireroient point d'avantage de la dangereuse chymie de Raimond Lulle.

I X.

Que Candaule ne seroit point d'une humeur si paisible , de peur qu'il ne donnât un mauvais exemple aux maris , et que Gigès auroit des idées plus nobles de l'amour.

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Que Faustine demanderoit pardon à Roxelane de l'avoir contredite, et Roxelane à Faustine.

X I. Que Platon ne seroit point galant , mais seulement philosophe.

X II. Que la duchesse de Valentinois seroit dispensée de se vanter de son âge.

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XI I I.

Que David Riccio pourroit parler quand il voudroit en ministre d'état , et ne seroit point obligé à n'avoir que des sentimens d’un joueur de luth.

X I V.

Qu'on laveroit Théocrite de Chio dans le fleuve Léthé, pour lui faire perdre la mémoire de ses mauvaises pointes, et que l'on donneroit un an à Parménisque pour s'expliquer , aussi bien qu'à Raphaël d'Urbin.

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Ces réglemens furent publiés par tout l'enfer , avec défense expresse à tous morts de venir encore étourdir Pluton sur cette matière , à moins que quelque vivant ne s'avisât de copier le copiste par de nouveaux Dialogues, qui méritassent d'être critiqués.

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FIN DU PREMIER VOLUM E.

TABLE
DES MATIÈRES

CONTENUES DANS CE VOLUME.

de ses premiers ouvrages ,

Vers pour mettre au-dessous du buste de Fon-

tenelle,

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