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Je déclare contrefait tout exemplaire qui ne sera pas revêtu de ma signature.

IMPRIMERIE DE FAIN,
TUE DE RACINE, No. 4, PLACE DE L'Odéon.

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POLITIQUES ET LITTÉRAIRES,

PAR P. L. LACRETELLE, AINÉ,

MEMBRE DU CI-DEVANT INSTITUT DE FRANCE , ET AUJOUR-
D'AUI L'UN DES QUARANTE DE L'ACADÉMIE FRANÇAISE,

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A PARIS,
Chez FOULON et Compagnie , Libraires, Éditeurs, au

Cabinet Littéraire, rue des Francs-Bourgeois Saint-
Michel , no. 3;
Alexis EYMERY, Libraire , rue Mazarine, no. 30;
DELAUNAY,
RAYMOND } Libraires , au Palais-Royal.

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Les pauvres ont des industries, qu'il est juste de leur passer, surtout si elles peuvent leur réussir. Occupé d'une nouvelle rédaction et d'un épurement de mes divers écrits, j'ai éprouvé souvent la crainte, que tout cela n'ait pas de quoi convenir à mon temps; encore moins de quoi rester dans des temps, encore plus sévères. Alors je me suis dit : Dans le danger da naafrage, pourquoi ne pas chercher à sauver quelques débris ? Si mes écrits doivent périe ; 'ar-je pasa conserver quelques morceaux, ou au moins de ces simples traits, qui se détachent et se recommandent ou par la pensée , ou par l'expression ? On a fait de ces choix pour les meilleurs écrivains : ils y ont gagné d'être vus sous un aspect, où ils ont plus de saillie, en perdant de leur force d'expansion. On en a fait aussi sur des écrivains , qui n'avaient su que lancer quelques éclairs dans les champs de la lumière; c'est pour eux, surtout, que cette réduction est un service. Pourquoi un auteur ne feraitil pas pour lui, ce qu'on pourrait faire un jour sur lui? Je ne dis pas qu'il fasse mieux ce choix; mais

tou

il le fera dans la portée de son esprit, de son goût. C'est encore se montrer dans quelque chose qui lui appartient.

L'essai , que je fais ici, peut être adopté par les écrivains de l'ordre, quel qu'il soit, où je puis être placé ; c'est pour eux, comme pour moi, que je vais offrir quelques observations, nées en moi, de cet essai même.

Nous pouvons tirer de nos ouvrages , ou de simples pensées, ou de courts morceaux, ou des extraits rapides d'une composition entière; alors nous nous trouverons avoir émis un ouvrage, tout différent. de ceux d'où il sera tiré; et qui ressembleri:;: autant que rious aurons pu en approcher, aux•liyres.de. Bruyère et de Vauvenargues , ineontestablement les hommes éminens de ce genre :: : :

Dans ce dessein , qu'ávons-ňous à faire?

Renonçons d'abord à l'espoir d'atteindre à la supériorité de ces modèles , quand même nous aurions un génie égal. Ils ont porté dans leur genre , tout ce qui appartient à la première création; et nous n'avons ici qu'une manière d'emprunt, pour offrir des choses conçues et produites, dans un autre système. Qui a écrit le plus près du genre des réflexions et morceaux détachés ? C'est certainement Montesquieu. Eh bien ! je ne crois pas qu'un choix de pensées et de

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