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échoué, ce rigide censeur; il s'égare, et il est sent pas. Tel parle d'un autre, et en fait un hors de route; ce n'est pas ainsi que l'on prend portrait affreux, qui ne voit pas qu'il se peint le vent, et que l'on arrive au délicieux port de lui-même. la fortune; et, selon ses principes, il raisonne Rien ne nous corrigeroit plus promptement juste.

de nos défauts que si nous étions capables de les Je pardonne, dit Antisthius, à ceux que j'ai avouer , et de les reconnoître dans les autres : loués dans mon ouvrage, s'ils m'oublient : qu’ai- c'est dans cette juste distance que, nous paroisje fait pour eux ? ils étoient louables. Je le par- sant tels qu'ils sont, ils se feroient hair autant donnerois moins à tous ceux dont j'ai attaqué qu'ils le méritent. les vices sans toucher à leurs personnes, s'ils La sage conduite roule sur deux pivots, le me devoient un aussi grand bien que celui d'ê- passé et l'avenir. Celui qui a la mémoire fidèle tre corrigés : mais comme c'est un évènement et une grande prévoyance est hors du péril de qu'on ne voit point, il suit de là que ni les uns censurer dans les autres ce qu'il a peut-être fait ni les autres ne sont tenus de me faire du bien. lui-même, ou de condamner une action dans

L'on peut, ajoute ce philosophe, envier ou un pareil cas, et dans lutes les circonstances refuser à mes écrits leur récompense; on ne sau- où elle lui sera un jour inévitable. roit en diminuer la réputation : et, si on le fait, Le guerrier et le politique, non plus que le qui m'empêchera de le mépriser?

joueur habile, ne font pas le hasard; mais ils le Il est bon d'être philosophe, il n'est guère préparent, l'attirent, et semblent presque le utile de passer pour tel. Il n'est pas permis de déterminer : non seulement ils savent ce que le traiter quelqu'un de philosophe : ce sera tou- sot et le poltron ignorent, je veux dire, se serjours lui dire une injure , jusqu'à ce qu'il ait plu vir du hasard quand il arrive; ils savent même aux hommes d'en ordonner autrement; et, en profiler par leurs précautions et leurs mesures restituant à un si beau nom son idée propre et d'un tel ou d'un tel hasard , ou de plusieurs tout convenable, de lui concilier toute l'estime qui à-la-fois : si ce point arrive, ils gagnent; si c'est lui est due.

cet autre , ils gagnent encore : un mème point Il y a une philosophie qui nous élève au-des- souvent les fait gagner de plusieurs manières. sus de l'ambition et de la fortune , qui nous égale, Ces hommes sages peuvent être loués de leur que dis-je ? qui nous place plus haut que les ri- bonne fortune comme de leur bonne conduite, ches, que les grands et que les puissants ; qui et le hasard doit être récompensé en eux comme nous fait négliger les postes et ceux qui les pro- la vertu. curent ; qui nous exempte de desirer, de de- Je ne mets au-dessus d'un grand politique mander, de prier, de solliciter, d'importuner, et que celui qui néglige de le devenir, et qui se qui nous sauve mème l'émotion et l'excessive persuade de plus en plus que le monde ne méjoie d'être exaucés. Il y a une autre philosophie rite point qu'on s'en occupe. qui nous soumet et nous assujettit à toutes ces Il y a dans les meilleurs conseils de quoi choses en faveur de nos proches ou de nos amis: déplaire : ils ne viennent d'ailleurs que de notre c'est la meilleure.

esprit; c'est assez pour être rejetés d'abord C'est abréger, et s'épargner mille discussions, par présomption et par humeur, et suivis seuleque de penser de certaines gens qu'ils sont in- ment par nécessité ou par réflexion. capables de parler juste, et de condamner ce Quel bonheur surprenant a accompagné ce qu'ils disent, ce qu'ils ont dit, et ce qu'ils diront. favori pendant tout le cours de sa vie! quelle

Nous n'approuvons les autres que par les rap- autre fortune mieux soutenue, sans interrupports que nous sentons qu'ils ont avec nouis- tion, sans la moindre disgrace! les premiers mêmes; et il semble qu'estimer quelqu'un c'est postes, l'oreille du prince, d'immenses trésors, l'égaler à soi.

une santé parfaite, et une mort douce. Mais Les mêmes défauts qui dans les autres sont quel étrange compte à rendre d'une vie passée lourds et insupportables sont chez nous comme dans la faveur, des conseils que l'on a donnés, dans leur centre; ils ne pèsent plus; on ne les de ceux qu’on a négligé de donner ou de suivre,

ou qu

des biens que l'on n'a point faits , des maux au Quand il seroit vrai, ce que plusieurs disent, contraire que l'on a faits ou par soi-même ou que l'éducation ne donne point à l'homme un par les autres, en un mot de toute sa prospérité! autre cour ni une autre complexion , qu'elle ne

L'on gagne à mourir d'être loué de ceux qui change rien dans le fond, et ne touche qu'aux nous survivent, souvent sans autre mérite que superficies, je ne laisserois pas de dire qu'elle celui de n'être plus : le même éloge sert alors ne lui est pas inutile. . pour Calon et pour Pison.

Il n'y a que de l'avantage pour celui qui parle Le bruit court que Pison est mort; c'est une peu; la présomption est qu'il a de l'esprit : et, grande perte, c'étoit un homme de bien , et qui s'il est vrai qu'il n'en manque pas, la présompméritoit une plus longue vie : il avoit de l'esprit lion est qu'il l'a excellent. et de l'agrément, de la fermeté et du courage; Ne songer qu'à soi et au présent, source d'eril étoit sûr, généreux, fidèle : ajoutez, pourvu reur dans la politique. qu'il soit mort.

Le plus grand malheur, après celui d'être La manière dont on se récrie sur quelques convaincu d'un crime, est souvent d'avoir eu à uns qui se distinguent par la bonne foi, le dés- s'en justifier. Tels arrêts nous déchargent et intéressement et la probité, n'est pas lant leur nous renvoient absous, qui sont infirmés par la éloge que le décréditement du genre humain. voix du peuple.

Tel soulage les miserables, qui néglige sa fa- Un homme est fidèle à de certaines pratiques mille et laisse son fils dans l'indigence : un autre de religion , on le voit s'en acquitter avec exacélève un nouvel édifice, qui n'a pas encore titude; personne ne le loue ni ne le désapprouve, payé les plombs d'une maison qui est achevée on n'y pense pas : tel autre y revient après les depuis dix années : un troisième fait des pré- avoir négligées dix années entières, on se récrie, sents et des largesses, et ruine ses créanciers. on l'exalte; cela est libre : moi, je le blåme Je demande, la pitié, la libéralité, la magnifi- d'un si long oubli de ses devoirs, et je le trouve cence, sont-ce les vertus d'un homme injuste ? heureux d'y être rentré. ou plutôt si la bizarrerie et la vanité ne sont pas Le flatteur n'a pas assez bonne opinion de les causes de l'injustice.

soi ni des autres. Une circonstance essentielle à la justice que Tels sont oubliés dans la distribution des gral'on doit aux autres, c'est de la faire prompte. ces, et font dire d'eux : Pourquoi les oublier? ment et sans différer : la faire attendre c'est qui, si l'on s'en étoit souvenu, auroient fait injustice.

dire : Pourquoi s'en souvenir? D'où vient cette Ceux-là font bien, ou font ce qu'ils doivent, contrariété? Est-ce du caractère de ces personqui font ce qu'ils doivent. Celui qui, dans toute nes, ou de l'incertitude de nos jugements, ou sa conduite, laisse long-temps dire de soi qu'il même de tous les deux? fera bien, fait très mal.

L'on dit communément : Après un tel, qui L'on dit d'un grand qui tient table deux fois sera chancelier? qui sera primat des Gaules? le jour, et qui passe sa vie à faire digestion, qui sera pape? On va plus loin : chacun, selon qu'il meurt de faim , pour exprimer qu'il n'est ses souhaits ou son caprice, fait sa promotion, pas riche, ou que ses affaires sont fort mauvaises: qui est souvent de gens plus vieux et plus cac'est une figure; on le diroit plus à la lettre de ducs que celui qui est en place; et comme il n'y ses créanciers.

a pas de raison qu'une dignité tue celui qui s'en L'honnêteté, les égards et la politesse des trouve revêtu , qu'elle sert au contraire à le personnes avancées en âge de l'un et de l'autre rajeunir, et à donner au corps et à l'esprit de sexe, me donnent bonne opinion de ce qu'on nouvelles ressources, ce n'est pas un évènement appelle le vieux temps.

fort rare à un titulaire d'enterrer son succesC'est un excès de confiance dans les parents seur. d'espérer tout de la bonne éducation de leurs La disgrace éteint les haines et les jalousies; enfants, et une grande erreur de n'en attendre celui-là peut bien faire, qui ne nous aigrit plus rien et de la négliger.

par une grande faveur : il n'y a aucun mérite ,

il n'y a sorte de vertus qu'on ne lui pardonne; mencent à fuir, et que la victoire n'est plus il seroit un héros impunément.

douteuse, ou devant une ville après qu'elle a Rien n'est bien d'un homme disgracié : ver- capitulé; vous aimez dans un combat ou pentus, mérite, tout est dédaigné, ou mal expliqué, dant un siége à paroître en cent endroits pour ou imputé à vice : qu'il ait un grand cour, qu'il n'être nulle part, à prévenir les ordres du gene craigne ni le fer ni le feu, qu'il aille d'aussi néral, de peur de les suivre, et à chercher les bonne grace à l'ennemi que BAYARD et Mont- occasions plutôt que de les attendre et de les REVEL'; c'est une bravache, on en plaisante ; recevoir : votre valeur seroit-elle fausse ? il n'a plus de quoi être un héros.

Faites garder aux hommes quelque poste vù Je me contredis, il est vrai : accusez-en les ils puissent être tués, et où néanmoins ils ne hommes, dont je ne fais que rapporter les ju- soient pas tués : ils aiment l'honneur et la vie. gements ; je ne dis pas de différents hommes, A voir comme les hommes aiment la vie, je dis les mêmes, qui jugent si différemment. pourroit-on soupçonner qu'ils aimassent quel

Il ne faut pas vingt années accomplies pour que autre chose plus que la vie, et que la gloire voir changer les hommes d'opinion sur les cho- qu'ils préfèrent à la vie ne fût souvent qu'une ses les plus sérieuses, comme sur celles qui certaine opinion d'eux-mêmes établie dans l'esleur ont paru les plus sûres et les plus vraies. Je prit de mille gens, ou qu'ils ne connoissent point ne hasarderai pas d'avancer que le feu en soi, ou qu'ils n'estiment point ? et indépendamment de nos sensations, n'a au- Ceux qui, ni guerriers ni courtisans, vont il cune chaleur, c'est-à-dire rien de semblable à la guerre et suivent la cour, qui ne font pas un ce que nous éprouvons en nous-mêmes à son siége, mais qui y assistent, ont bientôt épuisé approche, de peur que quelque jour il ne de- leur curiosité sur une place de guerre, quelque vienne aussi chaud qu'il a jamais été. J'assu- surprenante qu'elle soit, sur la tranchée, sur rerai aussi qu'une ligne droite tombant sur une l'effet des bombes et du canon, sur les coups de autre ligne droite fait deux angles droits, ou main, comme sur l'ordre et le succès d'une égaux à deux droits, de peur que, les hommes allaque qu'ils entrevoient : la résistance contivenant à y découvrir quelque chose de plus ou nue, les pluies surviennent, les fatigues croisde moins, je ne sois raillé de ma proposition. sent, on plonge dans la fange, on a à combattre Ainsi, dans un autre genre, je dirai à peine les saisons et l'ennemi, on peut être forcé dans avec toute la France: VAUBAN est infaillible, ses lignes, et enfermé entre une ville et une n'en appelle point : qui me garantiroit que dans armée : quelles extrémités! on perd courage, peu de temps on n'insinuera pas que, même on murmure : est-ce un si grand inconvénient sur le siége, qui est son fort, et où il décide que de lever un siége ? le salut de l'état dépendsouverainement, il erre quelquefois, sujet aux il d'une citadelle de plus ou de moins? ne fautfautes comme Antiphile?

il pas, ajoutent-ils, fléchir sous les ordres du Si vous en croyez des personnes aigries l'une Ciel, qui semble se déclarer contre nous, et contre l'autre, et que la passion domine, l'hom- remettre la partie à un autre temps ? Alors ils me docte est un savantasse, le magistrat un ne comprennent plus la fermeté, et, s'ils osoient bourgeois ou un praticien, le financier un mal- dire, l'opiniâtreté du général qui se roidit contre tótier, et le gentilhomme un gentillåtre ; mais il les obstacles, qui s'anime par la difficulté de est étrange que de si mauvais noms, que la l'entreprise, qui veille la nuit et s'expose le jour colère et la haine ont su inventer, deviennent pour la conduire à sa fin. A-t-on capitulé, ces familiers, et que le dédain, tout froid et tout hommes si découragés relèvent l'importance de paisible qu'il est, ose s'en servir.

cette conquête, en prédisent les suites, exagèVous vous agitez, vous vous donnez un grand rent la nécessité qu'il y avoit de la faire, le mouvement, sur-tout lorsque les ennemis com- péril et la honte qui suivoient de s'en désister,

prouvent que l'armée qui nous convroit des en

nemis étoit invincible : ils reviennent avec la • Marquis de Montrevel, com. gen. d. I. c. lieutenant-général. (La Bruyère.)

cour, passent par les villes et les bourgades,

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fiers d'être regardés de la bourgeoisie, qui est même est devenu vulgaire, qui pourtant ne aux fenêtres, comme ceux mêmes qui ont pris met cet homme qu'au-dessus du chien ou du la place; ils en triomphent par les chemins, ils cheval. se croient braves. Revenus chez eux, ils vous A quoi vous divertissez-vous ? à quoi passezélourdissent de flancs, de redans, de ravelins, vous le temps? vous demandent les sots et les de fausse-braie, de courtines et de chemins- gens d'esprit. Si je réplique que c'est à ouvrir couverts : ils rendent compte des endroits où les yeux et à voir, à prêter l'oreille et à entenl'envie de voir les a portés, et où il ne laissoit dre, à avoir la santé, le repos, la liberté, ce pas d'y avoir du péril, des hasards qu'ils ont n'est rien dire : les solides biens, les grands courus à leur retour d'être pris ou lués par biens, les seuls biens ne sont pas comptes, ne l'ennemi : ils taisent seulement qu'ils ont eu se font pas sentir. Jouez-vous ? masquez-vous ? peur.

il faut répondre. C'est le plus petit inconvénient du monde que Est-ce un bien pour l'homme que la liberté, de demeurer court dans un sermon ou dans une si elle peut être trop grande et trop étendue, harangue; il laisse à l'orateur ce qu'il a d'esprit, telle enfin qu'elle ne serve qu'à lui faire desirer de bon sens, d'imagination, de moeurs et de quelque chose, qui est d'avoir moins de liberté? doctrine; il ne lui ôle rien : mais on ne laisse La liberté n'est pas oisiveté : c'est un usage pas de s'étonner que les hommes, ayant voulu libre du temps, c'est le choix du travail et de une fois y attacher une espèce de honte et de ri- l'exercice; ètre libre, en un mot, n'est pas ne dicule, s'exposent, par de longs et souvent d'i- rien faire, c'est ètre seul arbitre de ce qu'on nutiles discours, à en courir tout le risque. fait ou de ce qu'on ne fait point : quel bien en

Ceux qui emploient mal leur temps sont les ce sens que la liberté ! premiers à se plaindre de sa brièveté. Comme CÉSAR n'étoit point trop vieux pour penser à ils le consument à s'habiller, à manger, à dor- la conquête de l'univers ': il n'avoit point d'aumir, à de sots discours, à se résoudre sur ce tre beatitude à se faire que le cours d'une belle qu'ils doivent faire, et souvent à ne rien faire, vie, et un grand nom après sa mort : ne fier, ils en manquent pour leurs affaires ou pour ambitieux, et se portant bien comme il faisoit, leurs plaisirs : ceux au contraire qui en font un il ne pouvoit mieux employer son temps qu'à meilleur usage en ont de reste.

conquérir le monde. ALEXANDRE étoil bien jeune Il n'y a point de ministre si occupé qui ne pour un dessein si sérieux : il est étonnant que sache perdre chaque jour deux heures de temps: dans ce premier âge les femmes ou le vin n'aient cela va loin à la fin d'une longue vie; et si le mal plus tôt rompu son entreprise. est encore plus grand dans les autres conditions Un jeune prince a, d'une race auguste , l'ades hommes, quelle perte infinie ne se fait pas mour et l'espérance des peuples , donné du Ciel dans le monde d'une chose si précieuse, et dont pour prolonger la felicité de la terre, plus l'on se plaint qu'on n'a point assez!

grand que ses aïeux, fils d'un héros qui est son Il y a des créatures de Dieu , qu'on appelle des modèle, a déja montré à l'univers, par ses dihommes, qui ont une ame qui est esprit, dont vines qualités, et par une vertu anticipée, que toute la vie est occupée et toute l'attention est les enfants des héros sont plus proches de l'ètre réunie à scier du marbre : cela est bien simple, que les autres hommes 3. c'est bien peu de chose. Il y en a d'autres qui Si le monde dure seulement cent millions s'en étonnent, mais qui sont entièrement inuti- d'années, il est encore dans loule sa fraicheur, les , et qui passent les jours à ne rien faire : c'est el ne fait presque que commencer : nous-meencore moins que de scier du marbre. mes nous touchons aux premiers hommes et

La plupart des hommes oublient si fort qu'ils ont une ame, et se répandent en tant d'ac

· Voyez les Pensées de M. Pascal, chap. 31; où il dit le con

traire. (La Bruyère.) tions et d'exercices où il semble qu'elle est inu- · Le Dauphin , fils de Louis XIV. tile que l'on croit parler avantageusement de

3 Contre la maxime latine et triviale, (La Bruyère.) Cette

maxime ou adage est, Heroum filii noxæ: ce qui veut dire que quelqu'un, en disant qu'il pense; cet éloge les fils des héros dégénèrent ordinairement de leurs pères.

que

aux patriarches : et qui pourra ne nous pas Les hommes, séduits par de belles apparenconfondre avec eux dans des siècles si reculés ? ces et de spécieux prétextes, goûtent aisément Mais si l'on juge par le passé de l'avenir, quelles un projet d'ambition que quelques grands ont choses nouvelles nous sont inconnues dans les médité ; ils en parlent avec intérêt, il leur plait arts, dans les sciences, dans la nature, et j'ose même par la hardiesse ou par la nouveauté dire dans l'histoire! quelles découvertes ne fera- l'on lui impute, ils y sont déja accoutumés, et t-on point! quelles différentes révolutions ne n'en attendent que le succès, lorsque, venant au doivent point arriver sur toute la face de la contraire à avorter, ils décident avec confiance, terre, dans les états et dans les empires! quelle et sans nulle crainte de se tromper, qu'il étoit ignorance est la nôtre! et quelle légère expé- téméraire et ne pouvoit réussir. rience que celle de six ou sept mille ans ! Il y a de tels projets ", d'un si grand éclat et

Il n'y a point de chemin trop long à qui mar- d’une.conséquence si vaste, qui font parler les che lentement et sans se presser : il n'y a point hommes si long-temps, qui font tant espérer ou d'avantages trop éloignés à qui s'y prépare par tant craindre, selon les divers intérêts des peula patience.

ples, que toute la gloire et toute la fortune Ne faire sa cour à personne, ni attendre de d'un homme y sont commises. Il ne peut pas quelqu'un qu'il vous fasse la sienne; douce si- avoir paru sur la scène avec un si bel appareil, tuation, âge d'or, état de l'homme le plus na- pour se retirer sans rien dire; quelques affreux turel !

périls qu'il commence à prévoir dans la suite de Le monde est pour ceux qui suivent les cours son entreprise, il faut qu'il l'entame; le moinou qui peuplent les villes : la nature n'est que dre mal pour lui est de la manquer. pour ceux qui habitent la campagne; eux seuls Dans un méchant homme il n'y a pas de quoi vivent, eux seuls du moins connoissent qu'ils faire un grand homme. Louez ses vues et ses vivent.

projets, admirez sa conduite, exagerez son haPourquoi me faire froid , et vous plaindre de bileté à se servir des moyens les plus propres et ce qui m'est échappé sur quelques jeunes gens les plus courts pour parvenir à ses fins : si ses qui peuplent les cours ? êtes-vous vicieux, ô fins sont mauvaises, la prudence n'y a aucune

Thrasille? je ne le savois pas, et vous me l'ap- part; et, où manque la prudence, trouvez la prenez : ce que je sais est que vous n'êtes plus grandeur, si vous le pouvez. jeune.

Un ennemi est morta, qui étoit à la tête d'une Et vous qui voulez être offensé personnelle armée formidable, destinée à passer le Rhin; ment de ce que j'ai dit de quelques grands, ne il savoit la guerre, et son expérience pouvoit criez-vous point de la blessure d'un autre ? êtes- étre secondée de la fortune : quels feux de joie vous dédaigneux, malfaisant, mauvais plai- a-t-on vus? quelle fête publique ? Il y a des homsant, flatteur, hypocrite ? je l'ignorois, et ne mes au contraire naturellement odieux, et dont pensois pas à vous : j'ai parlé des grands. l'aversion devient populaire : ce n'est point pré

L'esprit de modération, et une certaine sa- cisément par les progrès qu'ils font, ni par la gesse dans la conduite, laissent les hommes dans crainte de ceux qu'ils peuvent faire, que la voix l'obscurité : il leur faut de grandes verlus pour du peuple 3 éclate à leur mort, et que tout tresêtre connus et admirés, ou peut-être de grands saille, jusqu'aux enfants, dès que l'on murvices.

inure dans les places que la terre enfin en est Les hommes, sur la conduite des grands et délivrée. des petits indifféremment, sont prévenus, char- O temps ! ô mours ! s'écrie Héraclite, ô malmés, enlevés par la réussite : il s'en faut peu que le crime heureux ne soit loué comme la

· Guillaume de Nassau , prince d'Orange , qui entreprit de vertu même, et que le bonheur ne tienne lieu passer en Angleterre, d'où il a chassé le roi Jacques II, son beau

père. Il étoit né le 13 novembre 1650. de toutes les vertus. C'est un noir attentat , . Le duc Charles de Lorraine, beau-frère de l'empereur Léoune sale et odieuse entreprise que celle que le pold Ier.

3 Le faux bruit de la mort du prince d'Orange, qu'on croyoit succès ne sauroit justifier.

avoir été tué au combat de la Boyne.

c'est

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