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me une chose indifferente qui ne des voit ny réjouir , ny rendre triste ; ne pouvoir estre vaincu ny par le plaisir, ny par la douleur ; sentir le fer ou le feu dans quelque partie de son corps sans pouler le moindre soûpir , ny jetter une seule larme ; & ce phantôine de vertu & de constance ainsi imaginé, il leur a plu de l'appeller un sage. Ils ont laissé à l'homme tous les défauts qu'ils luy ont trouvez , & n'ont presque relevé aucun de ses foibles: au lieu de faire de les vices des peintures affreufes ou ridicules qui fervissent à l'en corriger , ils luy ont tracé l'idée d'une perfection & d'un héroïsme dont il n'est point capable, & l'ont exhorté à l'impossible. Ainsi le sage qui n'est pas, ou qui n'est qu'imaginaire se trouve naturelleinent & par luy-mesine au dessus de tous les évenemens & de tous les maux , ny

la

goute' la plus douloureuse, ny la colique plus aiguë ne fçauroient luy arracher une plainte , le Ciel & la terre peuvent estre renversez sans l'entrainer dans leur churé, & il demeureroit ferıne fur les ruines de l'Univers į pendant que

l'homme qui est en effet , fort de son sens, crie, se desespere , étincelle des yeux, & perd la respiration pour un chien perdu , ou pour une porcelaine qui est en pieces.

Inquietude d'esprit , inégalité d'humeur , inconstance de ceur, incertitude de conduite. Tous vices de l'ame, mais differens, & qui avec tout le rapport qui paroît entre eux ne fe fupposent pas toûjours l'un l'autre dans un même füjet.

q Il est dificile de décider si l'irresolution rend l'homme plus malheureux que méprisable: de même s'il y a toûjours plus d'inconvenient à

pren., dre un mauvais parti, qu'à n'en prendre aucun.

g Un homme inégal n'est pas un seul homme, ce sont plusieurs ; il se multiplie autant de fois qu'il a de nouveaux goûts & de manieres differentes. : il est à chaque moment ce qu'il n'étoit point,& il va estre bientôt ce qu'il n'a jamais été, il fe fuccede à luy-même: ne demandez pas de quelle complexion il est , mais quel les sont ses complexions ; ny de quelle humeur : mais combien il a de for

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noin,

tes d'humeurs. Ne vous trompezvous point ? est-ce Eutychrate que vous abordez ? aujourd'huy quelle glace pour vous ! hier il vous recherchoit, il vous carefsoit , vous donniez de la jalousie à ses amis;vous reconnoit-il bien ? dites - luy vôtre

fese mikrok § Menalque descend son escalier de brincas ouvre la porte pour fortir , il la referme ; il s'apperçoit qu'il est en bonnet de nuit ; & venant à mieux s'examiner , il se trouve rasé à moitié, il voit que son épée est mise du côté droit, que ses bas font rabbatus sur ses tafons, & que sa chemise est

par

def. sus ses chausses; S'il marche dans les places , il se sent tout d'un coup ru. deinent frapper à l'estomac ou au via {age , il ne foupçonne point ce que ce peut estre , jusqu'à ce qu'ouvrant les yeux & se réveillant,

il se trouve ou devant un limon de charette,ou der.. riere un long ais de menuiserie que porte un ouvrier sur ses épaules. On Î'a vû une fois heurrer du front con-. tre celuy d'un aveugle , s'embarasser dans ses jambes, & tomber avec luy chacun de son côté à la renverse : it

luy est arrivé plusieurs fois de se trouver tére pour téte à la rencontre d'un Prince & sur son passage , se reconnoitre à peine , & n'avoir que le loisir de se coller à un inur pour luy faire place. Il cherche , il fourage ,

crie , il s'échauffe , il appelle les vailets l'un aprés l'autre, on luz perd tout, con luy égare tout; il demande fes

gans qu'il a dans ses mains ; semblable à cette femme qui prenoit le temps de demander son masque, lors qu'elle l'avoit sur son visage Il entre à l'appartement , & passe sous un lustre où sa perruque s'accroche & demeure suspenduë , tous les Courtisans regardent & rient , Menalque regarde aussi , & rit plus haut que les autres, cherche des yeux dans toute l'allemblée où est celuy qui montre ses oreilles , & à qui il manque une perruque.

la ville , aprés avoir fait quelque chemin, il se croit égaré il s'émeut , & il demande où il est à des passans , qui luy disent precisée înent le nom de la ruë : il entre ensuire dans sa inaison , d'où il fort précitamınent , croyant qu'il s'est 119mpé. Il descend du Palais, & trou

il

S'il va par

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vant au bas du grand degré un carosle qu'il prend pour le sien, il se mer dedans ; le cocher rouche, & croit remener son Maitre dans la maison Menalque se jetre hors de la portiere, traverse la cour, moure l'escalier , parcourt l'antichambre , la chambre, le cabinet , tout luy eft familier, rien ne luy est nouveau, il s'assit , il se repose, il est chez soy; le Maître arrive, celuy-cy se leve

pour le recevoir, il le traite fort civilement, le prie de s'asseoir , & croir faire les honneurs de sa chambre; il parle , il réve, il reprend la parole ; le Maître de la maison s'ennuye, & demeure étonné; Menalque ne l'est pas inoins, & ne dit pas ce qu'il en pense ; il a affaire à un fâcheux, à un homme oisif, qui se retirera à la fin-, il l'espere , & il prend patience; la nuit arrive qu'il est à peine détrompé. Une autre fois il rend visite à une femme , & se persuadant bien-tôt que c'est luy qui la recoit, il s'établit dans son fauteuil , & ne son

nullement à l'abandonner; il troue, ve ensuite que cette Dame fait ses visites longues , il attend à tous moinens qu'elle se leve & le laille en li

ge

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