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DE LA CHA IR E.

Le discours chrétien est devenu un spectacle. Cette tristesse évangélique qui en est l'ame, ne s'y remarque plus ; elle est suppléée par les avantages de la mine, par les inflexions de la voix , par la régularité du geste , par le choix des mots, et par les longues énumérations. On n'écoute plus sérieusement la parole sainte ; c'est une sorte d'amusement entre mille autres ; c'est un jeu où il y a de l'émulation et des parieurs.

L'éloquence profane est transposée, pour ainsi dire, du barreau où le Maitre, Pucelle et Fourcroy l'ont fait régner, et où elle n'est plus d'usage, a la chaire où elle ne doit pas être,

L'on fait assaut d'éloquence jusqu'au pied de l'autel et en la présence des mystères. Celui qui écoute s'établit juge de celui qui prêche, pour condamner ou pour applaudir ; et n'est pas plus converti par le discours qu'il favorise , que par celui auquel il est contraire. L'orateur plaît aux uns, déplaît aux autres, et convient avec tous en une chose, que comme il ne cherche point à les rendre meilleurs, ils ne pensent pas aussi à le devenir.

Un apprentif est docile, il écoute son maître ,

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il profite de ses leçons, il devient maître. L'homme indocile critique le discours du prédicateur, comme le livre du philosophe; et il ne devient ni chrétien ni raisonnable,

Jusqu'à ce qu'il revienne (1) un homme , qui, avec un style nourri des saintes écritures, explique au peuple la parole divine uniment et familiérement, les orateurs et les déclamateurs seront suivis.

Les citations profánes (2), les froides allusions, le mauvais pathétique, les antithèses , les figures outrées ont fini : les portraits finiront, et feront place à une simple explication de l'évangile, jointes aux mouvemens.qui inspirent la conversion.

Cet homme, que je souhaitois impatiemment et que je ne daignois pas espérer de notre siècle, est enfin venu. Les courtisans , à force de goût et de connoître les bienséances, lui ont applaudi : ils ont, chose incroyable ! abandonné la chapelle du Roi, pour venir entendre avec le peuple la parole de Dieu annoncée par cet homme apostolique (3). La ville n'a pas été de l'avis de la cour; où il a prêché, les paroissiens ont déserté, jusqu'aux mara guilliers ont disparu , les pasteurs on tenu ferme,

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(1) Le Tourneux, grand prédicateur, qui a fait l'Année sainte , et qui ne prechoit que par homélies, a été fork suivi dans Paris.

(2) Manière de prêcher de Pabbé Boileau, (3) Le Père Séraphin, capucine

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mais les ouailles se sont dispersées, et les orateurs voisins en ont grossi leur auditoire. Je devois le prévoir, et ne pas dire qu'un tel homme n'avoit qu'à se montrer pour être suivi, et qu'à parler pour être écouté : ne savois - je pas quelle est dans les hommes et en toutes choses la force indomptable de l'habitude ? Depuis trente années on prête l'oreille aux rhéteurs, aux déclamateurs, aux énumérateurs : on court ceux qui peignent en grand ou en miniature. Il n'y a pas longtemps qu'ils avoient des chûtes ou des transitions ingénieuses, quelquefois même si vives et si aiguës, qu'elles pouvoient passer pour épigrammes : ils les ont adoucies, je l'avoue, et ce ne sont plus que des madrigaux. Ils ont toujours, d'une nécessité indispensable et géométrique, trois sujets admirables de vos attentions : ils prouveront une telle chose dans la première partie de leur discours, cette autre dans la seconde partie , et cette autre encore dans la troisième: ainsi vous serez convaincit d'abord d'une certaine vérité, et c'est leur premier point; d'une autre vérité, et c'est leur second point ; et puis d'une troisième vérité, et c'est leur troisième point : de sorte que la première réflexion vous instruira d'un principe des plus fona damentaux de votre religion, la seconde d'un autre principe qui ne l'est pas moins, et la dernière réflexion d'un troisième et dernier principe le plus important de tous , qui est remis pourtant, faute de loisir, à une autrefois : enfin pour reprendre et abréger cette division, et former un plan..... Encore, dites-vous, et quelles préparations pour un discours de trois quarts d'heure, qui leur reste à faire plus ils cherchent à le digérer, et à léclaircir , plus ils m'embrouillent. Je vous crois sans peine, et c'est l'effet le plus nature de tout cet amas d'idées qui reviennent à la même, dont ils chargent sans pitié la mémoire de leurs auditeurs, il semble , à les voir s'opiniâtrer à cet usage, que la grace de la cons version soit attachée à ces énormes partitions : comment néanmoins seroit-on converti par de tels apôtres, si l'on ne peut qu'à peine les entendre articuler, les, suivre et ne les pas, perdre de vue ? Je leur demanderois volontiers: qu'au milieu de leur course impétueuse ils, voulussent plusieurs fois res prendre haleine, souffler un peu, et laisser souffler leurs, auditeurs. Vains discours., paroles perdues ! Le temps des homélies n'est plus, les Basile, les Chrysostôme ne le rameneroient pas : on passeroit en d'autres diocèses, pour être hors de la portée de leur voix et de leurs familières, instructions, Le commun des hommes aime les phrases et les périodes, admire ce qu'il n'entend pas, se suppose instruit, content de décider entre un premier et un second point, ou entre le dernier sermon et le pénultième.

Il y a moins d'un siècle qu’un livre françois étoit un certain nombre de pages latines, où l'on découvroit quelques lignes ou quelques mots en notre langue. Les passages, les traits et les citations n'en étoient pas demeurés là : Ovide et Catulle achevoient de décider des mariages et des testamens , et venoient avec les Pandectes au secours de la veuve et des pupilles : le sacré et le profane ne se quittoient point, ils s'étoient glissés ensemble jusques dans la chaire : S. Cyrille, Horace , S. Cyprien, Lucrèce, parloient alternativement: les poëtes étoient de l'avis de S. Augustin et de tous les Pères : on parloit latin et tongtemps devant des femmes et des marguilliers, on a parlé grec : il falloit savoir prodigieusement pour prêcher si mal. Autre temps, autre usage : le texte est encore latin, tout le discours est françois , l'évangile même n'est pas cité: il faut savoir aus jourd'hui très-peu de chose pour bien prêcher.

L'on a enfin banni la scholastique de toutes les chaires des grandes villes, et on l'a réléguée dans les bourgs et dans les villages pour l'instruction et pour le salut du laboureur ou du vigneron.

C'est avoir de l'esprit (*) que de plaire au peuple dans un sermon par un style fleuri, une

(*) L'abbé Fléchier , ensuite évêque de Nîmes, a fait quantité de beaux panegyriques, ou bien, le père Senaut la Roche , et autres

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