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authentique avec la nature : en apprenant à connoître des maux incalculables, aggrandissons nos pensées ; que la multitude des traits qui les graveront dans notre mémoire les rende à jamais ineffaçables : les événemens passés depuis peu

d'années nous ont douné plusieurs siècles d'existence, et devroient suffir à une éternité de souvenirs.

Comme on juge du meilleur des gouvernemens par les heureux qu'il produit dans toutes les classes, opposons au régime de sang que nous voulons peindre, toutes les victimes qu'il a faites indistinctement, dans tous les âges et dans tous les rangs : commençons par les chercher au fond de leurs cachors, nous les suivrons ensuite au supplice.

A peine le gouvernement révolutionnaire ese - il proclamé, que des milliers de bastilles s'élèvent sur les ruines d'une seule, Chaque commune, chaque section veut avoir la sienne, pour y renfermer ce qu'elle appelle les ennemis de la patrie, mais parmi lesquels se trouvent trop souvent les inforturées victimes des vengeances et des ani. mosités particulières. Le régime intérieur de ces lieux de détention n'est déterminé par aucune loi; le plus affreux arbitraire en trace le code barbare, er en varie les hor; ribles nuances dans chaque pays, dans chaque ville:

: par-tour l'humanité semble bannie de ces lieux où l'on est précipiré au nom de la justice. Cependant les droits de l'homme ont été solennellement proclamés plusicurs fois; cette déclaration est devenue le nouvel évangile dont chacun est apôtre ou martyr : il y est expressément reconnu que tout prévenu doit être réputé innocene, tant que la loi ne l'a pas déclaré coupable : ce principe est écrit dans tous les cours, excepté dans ceux des hommes qui commandent dans les maisons d'arrêc; ils ne voient que des coupables dans les malheuseux qui leur sont livrés : leur guichet est un cribunal ou ils les jugene sans les entendre, et les condamnent sans appel. Un geolier ivre peut jecer, dans le plus infect des cachors, le prisonnier dont la fierté républicaine oseroit concredire son iosolent desporisme.

Disons- le pourtant; toutes les victimes

n'ont pas été également intéressantes e sou, yent le crime a rougi à côté de la vertu gés missante. Bien des scélérats, qu'en d'autres tems le giaiye des loix n'auroit pu atteindre, ont reçu , des moustres qui leur ressembloient, la juste peine due à leurs forfaits. Le peuple, quoique égaré et fanațisé par tous les genres de séduction, n'eût pas si long tems applaudi aux fatales charretées, si les vrais coupables, qu'il y voyoit placés, ne l'eussent trop souvent trompé șur les innocens qui se trouvoient à côté d'eux. Gardons-nous de

penser que même en ces tems désastreux, le peuple fut aussi barbare que les juges - bourreaux qui lui donnoient des spectacles de sang : disonsle, et répétons-le sans cesse pour l'hon. near de la nation entière, la bache révoluţionnaire n'eûr pas frappé si long-tems, si toutes ses victimes eussent été

pures. Ainsi donc, loin d'applaudir aux formes iniques employées pour conduire à l'échafùud des scéiérats qui l'avoient mériré, nous trouvons, dans leur supplice même, un morif de plus qui nous fait décester la manière illégale dont il fue prononcé, puiş:

qu'il a servi si long-tems à justifier , aux yeux d'une multitude abusée, la mort de ses plus généreux défenseurs et des plus sincères amis de la liberré, Cer amalgame du coupable et de l'innocent fut, n'en doutons pas, le plus redoutable artifice des bourreaux révolutionnaires ; mais l'erreur dans lequel il dur jeter le peuple , put-elle être partagée par ceux qui administroient les prisons? Non, rien ne peut excuser ces hommes froidement cruels. Un des caractères les plus odieux de l'ancien despotisme, étoit la persécution exercée par tous ses agens contre les détenus : le moindre crime en ce genre est devenu un forfait depuis la révolution,

Un monument bizarre s'offre d'abord à ņos yeux : c'est la Conciergerie. Écoutons un malheureux qui a long-tems gémi dans ses cachors, cc Tout le monde connoît , dit-il, l'entrée de cette prison destinée, de tout tems , à renfermer ceux que la loi appelle devant ses magistrats, comme étant prévenus de crimes contre l'ordre et la sûr reté publique ; mais combien peu de per:

sur

sonnes, en parcourant ces superbes galeries, ces salles immenses du Palais, songeat qu'ils foulent aux pieds des hommes, leurs semblables, entassés dans des cachors, tour depois que nos convulsions révolucionnaires ont fait refluer les victimes jusques dans les corridors qui conduisent à ces habitations de la misère, du désespoir et de la more. Quel contraste ! Au-dessus des boutiqués remplies de parfums, ce que les modes offrent à la coquetterie de plus élégant, d'aimables marchandes, qui, d'un cil agaçant et d'une bouche ou siége le sourire , appellent l'attention des curieur; des bibliothèques chargées de livres ou it n'est question que de philosophie et d'humanité : au-dessous , à la distance de l'épaisseur d'une voûte, des verroux, des grilles, des gémissemens, des haillons, une puanteur insupportable, un air infect; des guichetiers ivres, parlant un langage extraordinaire, chargés d'énormes clefs ; et suivis de chiens monstrueur et menaçans, pour répandre l'épouvante.

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