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Une seule démarche hasardée m'a mise à la merci de tout le monde.

EUGÉNIE, acte III, scène IV.

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estre la

I maisto

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Je n'ai point le mérite d'être auteur ; le

temps et les talens m'ont également manqué pour le devenir : mais il y a environ huit ans que je m'amusai à jeter sur le papier quelques idées sur le drame sérieux ou intermédiaire entre la tragédie héroïque et la comédie plaisante. De plusieurs genres de littérature sur lesquels j'avais le choix d'essayer mes forces, le moins important peut-être était celui-ci ; ce fut par là même qu'il obtint la préférence. J'ai toujours été trop sérieusement occupé pour chercher autre chose qu'un délassement honnête dans les lettres. Neque semper arcun tendit Apollo. Le sujet me plaisait : il m'entraina ; mais je ne tardai pas à sentir que j'avais tort de vouloir convaincre par le raisonnement dans un genre où il ne faut que persuader

par

le sentiment. Alors je désirai avec

passion de pouvoir substituer l'exemple au précepte: moyen infaillible de faire des prosélytes lorsqu'on réussit , mais qui expose le malheureux qui échoue au double chagrin de manquer son but, et de rester chargé du ridicule d'avoir présumé de ses forces.

Trop échaussé pour être capable de cette dernière réflexion , je composai le drame que je donne aujourd'hui. Miss Fanny, Miss Jenny, Miss Polly, etc... Charmantes productions! Eugénie eût gagné sans doute à vous avoir pour modèles; mais elle était, avant que vous eussiez vous-mêmes l'existence , sans laquelle on ne sert de modèle à personne. Je renvoie vos auteurs à la petite nouvelle espagnole du comte de Belflor , dans le Diable boiteux. Elle fut la source où j'en puisail'idée. Le faible parti que j'en ai tiré leur laissera peu de regrets de n'avoir pu m'être bons à quelque chose.

La fabrique du plan, ce travail rapide, qui ne fait que jeter des masses , indiquer des situations, donner l'ébauche aux caractères , marchant avec chaleur , ne vit point ralentir mon courage ; mais lorsqu'il fallut

couper

le sujet, l'eendre , le mettre en cuvre ,

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ma

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