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L E S

SIÈCLES LITTÉRAIRES

DE LA F R A N C E.

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PAR Neinsyre?

SIECLES LITTÉRAIRES
D E LA FRANCE,

OU
NOUVEAU DICTIONNAIRE,
HISTORIQUE, CRITIQUE,

ET BIBLIOGRAPHIQUE,
De tous les Ecrivains français, morts et vivans, jusqu'à la fin

du XVIIIe siècle.
CONTENANT : 1°. Les principaux traits de la vie des Auteurs morts,

avec des jugemens sur leurs ouvrages; 2°. Des Notices bibliographiques
sur les Auteurs vivans; 3o. L'indication des différentes Editions qui ont
paru de tous les Livres francais , de l'année où ils ont été publiés, et
du lieu où ils ont été imprimés.

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DESESSARTS, ET PLUSIEURS BIOGRAPHES.

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Chez l'Auteur, Imprimeur-Libraire, Place de l'Odéon.

V III. (1800.)

AN

2170

D45

INTRODUCTIO N.

Tour dans la nature est sujet à des changemens. L'esprit humain, comme les corps politiques, a eu ses révolutions. Si l'on suit, d'un oil attentif, sa marche et ses vicissitudes, on voit la lumière lutter contre les ténèbres, le savoir contre l'ignorance, le flambeau des arts briller et s'éteindre tour-atour, éclairer successivement différens peuples , dissiper pour un tems les ombres de la barbarie , et leur céder bientôt la place; semblable à ces astres errans qui répandent sur notre horison un éclat

passager, et se dérobent rapidement à notre yue , pour ne plus reparaître qu'après plusieurs siècles.

Il n'entre pas dans mon plan de retracer toutes les vicissitudes

que

les connaissances humaines ont éprouvées. Je me bornerai à esquisser un tableau rapide des progrès des Lettres, chez les Gaulois et les Français, jusqu'à la fin du XVIII. siècle.

1

PRESQUE tous les peuples ont annoncé leur civilisation , en cultivant la poésie. Par-tout, les poètes ont été les premiers littérateurs. Les Gaulois eurent leurs Bardes, qui étaient tout-à-la-fois poètes et musiciens. Ils eurent encore des devins, dont

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