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AVERTISSEMENT,

Ce petit Traité est extrait d'un

Ouvrage plus étendu', entrepris

autrefois fans avoir consulté mes

forces, et abandonné depuis long.

temps. Des divers morceaux qu'on pouvoit tirer de ce qui étoit fait, celui - ci est le plus considérable,

et m'a paru le moins indigne d'ê.

tre offert au Public. Le reste n'est

déja plus.

CONTRAT SOCIAL,

OU

PRINCIPES

DU

DROIT POLITIQUE.

L I VR E I.

JE

E veux chercher fi dans l'ordre civil il peut y avoir quelque regle d'administration légitime et sûre, en prenant les hommes tels qu'ils sont et les lois telles qu'elles peuvent être: je tâcherai d'allier toujours dans cette recherche ce que le droit permet avec ce que l'intérêt prescrit, afin que la justice et l'utilité ne so trouvent point divisées.

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J'entre en matiere sans prouver l'importance de mon sujet. On me demandera si je suis prince ou législateur pour écrire sur la Politique? Je réponds que non, et

que
c'est
pour
cela

que j'écris fur In Politique. Si j'étois prince ou législateur, je ne perdrois pas mon temps, à dire ce qu'il faut faire, je le ferois, ou je me tairois.

Né citoyen d'un Etat libre , et membre du Souverain, quelque foible in. fluence que puisse avoir ma voix dans les affaires publiques, le droit d'y voter suffit pour m'imposer le droit de m'en instruire. Heureux, toutes les fois que je médite sur les Gouvernemens , de trouver toujours dans mes recherches de nouvelles raisons, d'aimer celui de mon pays!

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