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LA FONTAINE

ET

SES FABLES

OUVRAGES DU MÊME AUTEUR.

Voyage aux PYRÉNÉES; 3° édition. 1 vol. grand in-8.
Essai sur Tite Live; 2e édition. 1 vol. in-18 jésus.
LES PHILOSOPHES FRANÇAIS AU XIX° siècle; 2e édition. 1 vol. in-18

jesus.
Essais DE CRITIQUE ET D'HISTOIRE. 1 vol. in-18 jésus.

Paris. — Imprimerie de Ch. Lahure et Cie, rue de Fleurus, 9,

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PRÉFACE.

On peut considérer l'homme comme un animal d'espèce supérieure, qui produit des philosophies et des poëmes à peu près comme les vers à soie font leurs cocons, et comme les abeilles font leurs ruches. Imaginez qu'en présence des fables de La Fontaine vous êtes devant une de ces ruches. On pourra vous parler en littérateur et vous dire : « Admirez combien ces petites bêtes sont adroites. » On pourra vous parler en moraliste et vous dire : « Mettez à profit l'exemple de ces insectes si laborieux. » On pourra enfin vous parler en naturaliste et vous dire : « Nous allons disséquer une abeille, examiner ses ailes, ses mandibules; son réservoir à miel, toute l'économie intérieure de ses organes, et marquer la classe à laquelle elle appartient. Nous regarderons alors ses organes en exercice; nous essayerons de découvrir de quelle façon elle recueille le pollen des fleurs, comment elle l'élabore, par quelle opération intérieure elle le change en cire ou en miel. Nous observerons ensuite les procédés par

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