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20 202

DE LA

LITTÉRATURE FRANÇAISE

PAR

ALCÉE FORTIER
Professeur à l'Université Tulane

de la Louisiane

NEW YORK
HENRY HOLT AND COMPANY

F. W. CHRISTERN

BOSTON :

CARL SCHOENHOF

Copyright, 1893,

BY

HENRY HOLT & CO.

ROBERT DRUMMOND, PRINTER, NEW YORK

PREFACE

C'EST par la comparaison, par le contraste, qu'on se rend compte des beautés de la nature: c'est l'obscurité de la nuit qui nous fait apprécier la lumière du jour. Si nous nous trouvons dans un grand jardin nous admirons les fleurs de toutes couleurs qui nous entourent. Elles sont toutes des plantes, mais chacune a sa nuance, son parfum particulier. Qu'on analyse ces fleurs et l'on verra leurs corolles, leurs pétales, leurs pistils, leurs étamines, et on les admirera d'autant plus en voyant les points de différence et les points de ressemblance entre elles. Qu'on prenne les chefs-d'ouvre des différents peuples, ces fleurs exquises de leur culture, de leur civilisation, et on ne pourra les apprécier pleinement qu'en les comparant les uns aux autres. Dans nos collèges on doit donc tâcher d'étudier toutes les grandes cuvres de l'esprit humain, de quelque nationalité qu'en soient les auteurs, en les groupant, cependant, selon l'affinité des langues. Les langues romanes ont une admirable littérature, les langues teutoniques aussi. Qu'on lise Dante et

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