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69. Ooinions intensées

sonnements en démontrent la certitu. (u), & toute son armée. La suite de l'armée
de. Le point précis des éclipses pas cette terreur fut que Nicias & la flot- thénienne.
sées est connu avec autant de précision, te différérent leur départ, que l'armée
que celui des éclipses futures. Et il y des Athéniens fuc taillée en piéces &
a peu d'exemples dans les sciences que Nicias perdit la liberté & la vie.
qui puissent faire mieux discerner la Agachoclés dans son trajet en Afri-

Politique verité de l'opinion.

que [x] fut bien plus habile, car ne d'AgathoCombien cette matiére des éclipses pouvant dissiper l'impression qu'une é

clés. nous offre-t-elle de mouvements des clipse de lune avoit faite sur les efwe les écli. opinions insensées des hommes ? Les prits de ses soldats, il en tira avantases.

anciens secouroient la lune dans les ge par l'interprétation qu'il lui don-
éclipses par un bruit confus de toute na, en leur disant que si l'éclipse fût
sorte d'intruments, ce qui se pratique arrivée avant l'embarquement, le pré-
encore aujourd'hui en Perse & dans sage eût été contr'eux, mais que n'é-
le roïaume de Tonquin, où l'on s'i- cant survenuë qu'après leur départ, ce
magine [s] que la lune combat alors présage menaçoic incontestablement
contre un grand dragon, & que le

& que lę l'ennemi. Périclés vorant(y) son pilote de Péri-
bruit fait lacher prise au dragon, & le troublé par une éclipse, la lui expli- clés.
met en fuite. Dans coutes les Indes qua en lui faisant passer son manteau
Orientales (1), on croit que quand le devant les yeux.
soleil & la lune s'éclipsent, c'est qu'un Plutarque dic [z] que l'on connoil- Physiciens
certain démon qui a les griffes for soit bien la cause des éclipses de soleil fufpects

d'impiété. noires, les étend sur ces astres, dont par l'interposition de la lune,mais qu'on il veut se faisir : & vous vosez pen ne pouvoit comprendre par l'opposition dant ce temps-là les riviéres couver de quel corps la lune perdoit fa lumiére. tes de têtes d'Indiens, qui se sont mis L'écrit d'Anaxagore qui expliquoit les dans l'eau jusqu'au col, parce que s'est diverses phases de la lune, & sesombres, une situation très dévote selon eux, étoit encore tenu fort secret, on ne le & très propre à obtenir du soleil & de communiquoit qu'avec beaucoup de ré. la lune, qu'ils se défendent bien con- serve & de précaution : car le peuple tre le démon. En Amérique on écoit foupçonnoit les Physiciens de réduire persuadé que le soleil & lalune étoient toutes les opérations de la divinité à des fachés, quand ils s'éclipsoient ; & Dieu causes purement naturelles & à des fasçait tout ce qu'on faisoit pour se rac, cultés sans providence . commoder avec eux. Mais les Grecs Une éclipse de lune qui survint pen- un ecliquiétoient fi rafinés, n'ont-ils pas cru dant une bataille entre les Lydiens & les pse sépare longtemps que la lune étoit en sorce- Médes [a], épouvanta fi fort les deux doncsarlée , & que des magiciennes la faisoient armées, qu'elles se séparérent, & que descendre du ciel pour jetter sur les her+ le combat finit. Les deux Rois Halyar

bes une certaine écume malfajfante? tés & Cyaxare résolurent de part&d'auUne écli.

Une Eclipse: de June remplit de tre , de faire la paix & de prendre desar. He fair périr fraïeur Nicias général des Athéniens bitres. Les Lydiens choisirent pour

le

Ζ ι ι και
[s] Tavernier , nouvelle relation de l'inté. [x].Juftin. lib. 22.
rieur du ferrail.

[j] Plutarch, in Perici.
[1] M. de Fontenelle , dans les mondes, sea [2] Plutarcb, in Nic.
cond soir, p.81.

- [4] Pride sux, bit. des juifs , part. 1. liv, [w] Plutarch, in Nic.

1.P. 124.

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70.

1

75.

Un Curé

leur, Siennesis roi de Cilicie , & les Mé- dent même pas sur le mouvement de la
des Nabuchodonosor , roi de Babylone, lune, qui est le plus apparent de touts.
qu'Hérodote [b]appelle Labynet. Cette Léovice qui a suivi les tables Alphonti-
éclipse [c] avoit été annoncée par Tha- nes,dont Copernic a montré les erreurs

,
lés. Elle arriva lezo.Septembre de la147. s'est trompé dans le calcul des grandes
année de l'ére de Nabonafar, de la conjonctions. Mercator qui s'est efforcé
neuviéme année du régne de Joachim de rendre son travail plus corre& par les
roi de Juda,bui. ans avait Jesus-Christ. éclipses, s'est appuïé sur unc hypothése

Le pére [a]Del Rio & Jonston[e]rap- qui ne peut être véritable , supposant
Trait de
ftupidité portent un trait de stupidité de quel qu'en la création du monde, le soleil é-
sur la lune . ques païlans qui ouvrirent le ventre toit au signe du lion , suivant l'opinion

d'unâne , pour en retirer la lune, parce de Julius Maternus, & contre le senti-
que cet astre, dont il avoient vû l'image ment des Arabes qui ont écrit que le fo-
dans une source d'eau bien claire, avoit leil étoit au signe du bélier. Or, suivant Différentes
disparu à leurs yeux , aïant été cachée Bodin [g], les uns & les autres se sont hypothécs
par quelque nuage au moment que l'à- trompés; car on connoît par la loi de du soleil ca
ne avoit été y boire.

Moyse , lorsqu'elle prescrit la célébra- la création . 76.

Quoiqu'on foie fort instruit depuis cion de la fête des Tabernacles [h], que dit que l'é.

longcemps de la cause des éclipses, on dit • parmi les Hébreux le prémier mois de cliple ett re-néanmoins [f], que l'éclipse de soleil, l'année écoit anciennement celui qui rémiscaquin- qui arriva le'ı z. Août 1654. répandit pond pour la plus grande partie à notre

une li grande consternation dans quel. mois de Septembre. Le Soleil étoit
ques endroits de la campagne, où l'on donc au signe de la balance , lors.
avoit tenu à ce sujet des discours ef- que le monde a commencé. Le mê-
fraïants qu’un Curé ne pouvant fuffi- me mois étoit aussi le prémjer de l'an-
re à confesser touts fes Paroisfiens , prit née chez les Egyptiens, & il est vraisem.
le parti de leur dire au Prône , qu'ils ne blable que Dieu aïant créé l'homme &
se pressassent pas tant, & que l'éclipse couts les animaux en un âge parfait ,
étoit remise à quinzaine.

leur a aulli donné les fruits murs, & Il s'en faut bien , qu'il ne puisse y a dans l'Automme du pais où le paradis Enorme voir, dans touts les calculs astronomi. terrestre étoit situé.

ques, la même justesse & la même pré. 1. Quelques aftronomes Chrétiens ont aftronomi- cifion, que dans ceux des éclipses. On cru que, lorsque le monde avoit été

trouve, entre les opinions des astrono créé, l'apogée du soleil étoit dans le
mes , des distances audi énormes, qu'en- prémier degré du bélier; ce qui ne s'é.
tre les espaces immenses, qu'ils préten- loigne pas beaucoup de l'ancienneté
dent mesurer.

qu'auroit le monde, suivant le calcul Il y a çant de fautes & de contrariétés: chronologique des Septante ; mais il est Contrarić-entre les anciens auteurs qui ont fait les bien a craindre , dit M. de Fontenelle éphéméri- éphémérides que dans les unes on voic [i], que ces forces de convenances-là

les Planétes directes, lorsque les autres n'aient que le mérite de nous plaire, &
les font rétrogrades, & qu'ils ne s'accord que la nature he s'y assujécisse pas.'

77.

distance des

ques

78.

des.

[6] Herodor. Clio.
[c] Diog. Laërr, in Thal.
[d] Delrius disquisir.magicar.lib 2.quæft

. 11.
-[e] loann. Janston, thaumatograph.nan-
ral.clafi. 1. 6, 6. art. 2.

[f] Bayle, penf.fur, la Comét,
[8] Bódir, de la répub.liv.4.6.2,
[6] Exod.ci 12.

June.

81.

&o. Baliani noble Genois, a foutenu vers aftronome déterminoit l'obliquité de La terre la. tellite de la le milicu du dix-septiéme siécle, que l'écliptiqueà 23. degrés, 49. minutes,

c'est la terre qui tourne autour de la lu- & 10. secondes , au lieu qu'elle eft préne, & que par conséquent c'est la terre sentement fixée depuis environ so.ans, qui est satellite de la lune. Le péré dom à 23. degrés, 29. minutes : d'où il suit, Jacques Alexandre Bénédictin a renou. qu'en prenant les observations de Pyvelle ce sentiment depuis peu dans une théas pour sures, l'obliquité de l'éclia dissercation sur le flux & le refux de la ptique auroit diminué depuis Pychéas mer , qui a remporcé le prix dans l'aca- de 20. minutes, c'est-à-dire , d'une midémie de Bourdeaux. M. de Mairan a nute par fiécle. Et M. le chevalier de réfuté cette hypothése.

Louville trouvant l'obliquité de l'écliSuivant le sentiment de Copernic,de prique assez constamment dans ces derles régions Mélanethon, de Cardan [k], & d'au- niéres années de 23. degrés, 28. minudes altres. tres, le soleil est plus près de la terre, tes, 27. secondes, il conclut qu'elle a

qu'il n'étoit du temps de Ptolemée; & diminué d'une demie minute à peu près
Anaxagore avoit dit anciennement que en so. ans.
les altres n'étoient plus dans les mêmes Voici d'autres raisons de ses conjectu.
régions où ils avoient commencé de lui- res. Selon une ancienne éradition des
re; Scaliger & Bodin ont soutenu au Egyptiens rapportée par Hérodote, l'é.
contraire que fi la distance du soleil eliptique ; dič M.de Louville, avoit été
étoit variable, il serait impossible de autrefois perpendiculaire à l'équateur.
prédire les éclipses avec autant de juf- Comment cecte idée sera-t-elle tombée
tesse & de précision.

dans l'esprit des Egyptiens ? c'eit parce M. le chevalier de Louville a eu une qu'ils ont observé pendant une assez de M. le Cheva pensée d'un grand astronome au sujet longue suite de fiécies, que l'obliquité ier de Lou- de l'obliquité de l'écliptique;les conjec- de l'écliptique diminuoit toujours, du

çures qui sont yastes;lāns être defticuées ce qui elt le même', que l'écliptique se de vraisemblance ,.ou au moins de pos- rapprochoit coujours de l'équateur;cąć fibilité , ont toujours quelque chose de ils auront conclu de-là que ces deux cerbrillant & de magnifique. M. de.Lou- cles avoient coinmencé par le couper à ville croit que l'écliptique s'approche angles droits, & ce qu'ils auront ainsi de l'équateur par un mouvement lent conclu , ils l'auront donné pour un fait & réglé qui fait un progrès: d’une' mis obfervé, soit afin de faire valoir l'antipute de degré, en un fiécle.

quiré de leur naciory, dont ono sçait? Il appuie ce systéme, sur ce qu'aïant combien ils étoient jaloux', soit par Pad fait à Marseille plusieurs observations mour du merveilleux, ou peut-être que astronomiques, il a trouvé une diminu. les Grecs auront pris pour un fait conta tion de vingt minutes dans l'obliquité tant, ce qui ne leur étoit donné, que de l'écliptique , par rapport aux obfer- COMIC une conjecture de sçavants. vations que, Pychéas faisoigenviron Il y a plus , ajoute M. le chevalier de deux mille' ans auparavant dans la mê Louville, Diodore de Siciledit yque les me ville de Marseille [l]: car l'ancien Chaldéens comptoient quatre cents

82.

ville.

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trois mille ans depuis leurs prémiéres par aucune impossibilité. observations jusqu'à l'entrée d'Alexan La raison la plus apparente est fondre dans Babylone; & en remontant dée sur la latitude donnée à l'écliprique de-là au temps où l'écliptique auroit dû par l'observation de Pytheas, mais on être perpendiculaire à l’équateur , sui- sçait le peu de justesse, qu'avoient les vant le Tystéme de la diminution de son observations des anciens , dépourvus obliquité d'une minute en 100.ans. M. des instruments qui ne sont en usage de Louville trouve trois cents quatre que depuis eirviron un siécle. Pytheas vingt-dix-sept mille cent cinquante de mérite personnellement très peu de nos années de trois cents soixante-cinq confiance , & Strabon [m] le traite de jours & fix heures, qui sont celles, dont grand menteur. il faut cent pour la diminution d'une Aucune observation des autres astrominute. Or il prouve que les années nomes n'a le même rapport au systéme Chaldéennes, aussi bien que les Egy- de M. le chevalier de Louville[n]. Proptienes n'écoient

que de 360. jours , & lémée a cru l'obliquité de l'écliptique par conséquent il en faudra 402942. conftavte, & pour la déterminer, il s'est pour arriver à l'époque de l'écliptique rapporté à Eratosthéne, ou Hipparque perpendiculaire à l'équateur; ce qui ne beaucoup plus anciens que lui,& a fixé différe que des 8. ans, de l'époque que cette obliquité à 23. degrés, si. minudonnoient les Chaldéens à leurs prémić, tes, 15. secondes. Pappus 270. ans après res observacions.

Prolémée, fous Théodose, donne pour Si le systéme de M. le chevalier de une chose commüe, que l'obliquité de Louvillc est vrai , l'écliptique viendra l'écliptique est de 2 3. degrés, 30. minudans cent quarante mille ans à se con- tes. Albatégni 740 ans après Prolémée fondre avec l'équateur , fupposé que la trauve cette obliquité de 2 3. degrés, terre dure encore. Alors on aura pen 35. minutes, & illa suppose constante. dant un certain nombre d'années ou mês Régiomontant la met de 2 3. degrés, me de fiécles, un équinoxe perpétuel, 30. ou 31. minutes. Copernic de 23. tel que l'ont les habitants de Jupiter, degrés, 28. minutes & demic. dont l'écliptique està peu près confou A l'égard des autorités Egyptiennes duë avec son équateur ; après quoi l'é- & Chaldaïques,elles ne sont en aucune clipcique passera de l'autre côté façon favorables à ce fystéme - Les Prê.

Les raisons de ce nouveau systé- tres Egyptiens direnc à Herodote [0], me ne peuvent soutenir un examen que durant onze mille trois cents quafort aprofondi, mais le systéme con rante ans, le soleil avoit quatre fois serve toujours en soi une sorte de changé d'Orient & d'Occident, qu'il magnificence qui n'est détruite s'étoic levé deux fois, où présentement

.

t Im Srrab. lib. 1.

τετράκις έλεγον έξ ήδίων τον ήλιον ανατεί[n] Mémoir, de l'Acad. des scienc, ann. na 4 te voy at ad Vetmi vezev dis 1716. p. 295

ŠTavrida xodvūv aviadu, au [o] Ούτω εν μυρίοισί τε έτεσι και χιλίοισι

τα δις καταβηναι και εδέν των κατ' Α'γυπκαι τριακοσίοισι τε και τεσσαρακοντα έλεγαν τον υπό ταντα ετεροιωθήναι, έτε τα εκ της θεον άνθρωποειδέα εδένα γενέσθαι μέν τι γής , ότι τα εκ τέ ποταμέ σφι γπόμεια, δε πρότερον δε ύστερον εν τοισι ιπον όν έτε τα' αμφί νοσες, έτε τα κατά τις θανάποισι Αιγύπ 7 Βασιλεύσι γενομέοισιν έλς TYS. Herodore, Euterp: γον τοιύτον εδέν. εν τοινυν τέτω τω χρόνω

il se couche, & qu'il s'étoit couché poles & de l'équateur de la terre. deux fois, où nous le voions lever main On ne peut faire quadrer l'hypothétenant; & que néanmoins ce prodige fe du chevalier de Louville avec le n'avoit apporcé - aucun changement discours des prêtres Egiptiens, rapdans l'Egypte , soir à la terre pour la porté par Hérodote ; ces deux idées production des fruits, soit au Acuve, n'ont rien de semblable . Celle du pour ses débordements ordinaires, & chevalier de Louville se rapporte à que les maladies n'en avoient pas été un mouvement réglé de l'écliptique , plus fréquentes, ni la vie des hommes qui de perpendiculaire qu'elle étoit moins longue

à l'équateur,la feroit devenir paralléle, Si ces prêtres Egyptiens avoient eu & même passer de l'autre côté de l'éune idée semblable à celle de M. le quateur. L'idée des prêtres Egyptiens chevalier de Louville, sur la variacion s'applique à une révolution du soleil de l'obliquité de l'écliptiques ils au-fort différente, qui lui avoit fait chanroient du dire que ces changements de ger quatre fois, disoient-ils, d'Orient la course du soleil, au lieu de n’appor- & d'Occident, s'étant levé deux fois, où ter aucun changement remarquable, il se couche. La premiere de ces idées a avoient cellement dérangé l'ordre des pour objet la révolution de l'écliptisaisons, que l'Egypte avoit eu trois fois que la seconde suppose la révolution de des jours & des nuits de fix mois & des l'équateur: Oo ne pourroit donc comnuits d'une durée fort inegale, & trois biner ces deux hypothéses, fans renverfois un équinoxe continuel. Car pour fer touts les principes de la sphére. Car que le soleil eût changé quatre fois sa il faudroit joindre la révolution de l'écourse au point qu'il se fùc levé deux quateur à celle de l'écliptique, & faire fois où il se couche maintenant,&qu'il passer l'équateur par la même route, fe fût couché deux fois où il se léve, il que le chevalier de Louville a fait tenir faydroit que l'écliptique avant accom- l'écliptique. Il est évident que cette pagné le mouvement des poles de l'équa route coupe succeslivement les cercles teur,fauf la petite variation de son oblié de déclinaison dans touts leurs points, quité, eûc parcouru une révolution & & que les poles de l'écliptique s'y meudemie de toute l'orbice, dont le quart vent le long du colure des solstices. Les ne peut être parcouru,dans l'hypothése poles de l'équateur , qui font immobide M.de Louville , qu'en 540000.ans. les , auroient donc parcouru un chemin Ainsi les altronomesÉgyptiens auroient immense ; la position de la sphére fut fait achever à l'écliptique en 11340. devenuë tour à cour droite, oblique, & ans , un chemin qui ne peut se faire, paralléle par rapport à un même Zésuivant l'hypochéfe nouvelle ; qu'en nith; les quatre points cardinaux du trois millions deux cents quarante mil- globe rerreltre auroient changé contile ans.Ce qui n'auroit pu arriver , sans nuellement, & les poles de l'équateur que les quatre points cardinaux du glo- passant par les parties opposites de la be terrettre eussent eu successivement Iphére, la longueur des jours & des &à trois différences reprises l'écliptique nuits elle varié dans les mêmes Zones, à leur Zénith & à leur horizon; & que jusqu'à avoir alternativement un équipar une conséquence nécessaire elleseuf- noxe continuel, & des nuits & des jours fent éprouvé succeslivement & à trois de six mois, de vingt-quatre heures, différentes reprises les phénoménes des ou de différentes inégalités. Si l'Egypte

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