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Nous voulons.... dresser l'inventaire de nos plus belles conceptions;

nous rédigeons le catalogue de nos richesses intellectuelles et morales.

(Plan d'une Bibl.)

Ao ILL.M e Ex.*" SR.

ANTONIO JOSÉ D'AVILA

CONSELHEIRO D'ESTADO, MINISTRO E SECRETARIO D'ESTADO HONORARIO, GRĀ-CRUZ,
COMMENDADOR, B CAVALLEIRO DE DIFFERENTES ORDENS NACIONAES
E ESTRANGEIRAS, DEPUTADO DA NAÇÃO PORTUGUEZA,

ETC. ETC. ETC.

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A QUEM LER:

No anno de 1849 comecei a publicar na « Revista Universal Lisbonense » alguns artigos, com o titulo de «Litteratura», como ensaio para a realisação de um projecto que formára de inventariar, se assim o posso dizer, os nossos cabedaes litterarios, e de indagar o que nos falta ainda nesse ramo dos conhecimentos humanos.

Com quanto se tratasse unicamente de uma simples tentativa, nem por isso deixei de apaixonar-me pela minha tarefa; mas, quando me sentia com maior ardor na carreira que encetára, eis que os deveres da vida publica me forçárão a largar a penna, e a dar de mão ás lucubrações estudiosas, que tanto me aprasião e captivavão.

Revendo mais tarde o que escrevêra, e passando pelos olhos os apontamentos que havia colligido, reconheci que muito e muito me faltava ainda - para satisfactoriamente me desempenhar do gostoso, quanto difficil empenho, que tomára sobre meus debeis hombros.

VIII

Puz de novo mãos à obra, e animado do ardente desejo de ser prestavel, por todos os modos, a esta boa terra de Portugal, dei-me a aturado estudo, conseguindo delinear completamente

plano do meu trabalho, preencher a primeira parte delle, e reunir alguns elementos para as seguintes.

He pois a primeira parte do meu trabalho aquella que dou hoje ao Publico.

Nesta humilde Obra tenho por fim lançar os primeiros traços da resenha da Litteratura Portugueza, indicando os subsidios que possuimos para o estudo da mesma, e diligenciando indagar o que nos resta adquirir, para chegarmos á perfeição neste particular.

Um vasto campo se abrio diante de mim, no momento em que me abalancei a uma empreza tão ardua. Entendi desde logo que me era indispensavel fazer sentir a natureza, importancia e alcance da Litteratura, indicar os ramos de conhecimentos que a constituem, é passar depois a fazer a resenha dos subsidios que possuimos em cada um daquelles. Ora, por quanto são partes integrantes da Litteratura-a Historia Litteraria, propriamente dita,-a Critica,-a Grammatica,-a Linguistica, a Poesia,--a Oratoria,-a Historia, com os seus indispensaveis auxiliares, -e a Moral;— he evidente que me cumpria percorrer todos os escriptos que possuimos nesses diversos generos, formar um tal ou qual juizo sobre elles, e coordenar a exposição das noticias convenientes..

Bastará que os Leitores vejão o Indice deste primeiro tomo, para conhecerem a extensão e variedade de assumptos, sobre os quaes me foi indispensavel apresentar noticias e esclarecimentos, e ajuizarem desde logo do immenso espaço, que ainda tenho que atravessar.— Neste primeiro tomo, depois de estabelecer os principios geraes sobre a Litteratura, occupar-me-hei da nossa Historia Litteraria, e da Lingua Portugueza; e nem ainda assim fica este ultimo assumpto de todo esgotado, pois que he força

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