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AVERTISSEMENT.

QUE UE l'on considere combien sont peu longs les éloges de ces hommes dont toute la vie a

été en action, combien encore il y auroit à retrancher d'ornements inutiles, souvent même disparates, et on se convaincra qu'il n'étoit guere possible de donner plus d'étendue à celui de Pascal. L'amplification est un moyen trop facile; c'est la richesse du pauvre, la ressource du paresseux, et toujours le défaut de qui précipite son travail. Pascal s'excusoit de la longueur d'une lettre, sur ce qu'il n'avoit pas eu le loisir de la faire plus

courte.

I

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Les chrétiens ne prononcent point sans quelque orgueil les noms fameux de tant de grands hommes, apôtres ou défenseurs de la doctrine qu'ils professent. L'humilité sainte et la folie de la croix se sont ennoblies aux yeux mêmes de l'impie, quand il a vu descendre dans l'arene

et s'y couvrir d'une opprobre volontaire, toute la sagesse du siecle. Ainsi, d'âge

en âge il s'est rencontré de ces esprits excellents, qui, cherchant leur nourriture parmi les herbes de l'Evangile, se sont rassasiés de la moelle des lions, et ont après eux laissé une renommée aussi glorieuse qu'imposante. Dans les derniers temps, sous ce regne mémorable, si fécond en talents et en vertus, un homme se fit particulierement remarquer, qui possédoit en lui tout ce que l'esprit a de plus brillant comme de plus solide; cet homme s'appeloit Blaise Pascal. Et ce qui le place plus haut encore, qu'où même l'on ne semble pouvoir atteindre, c'est qu'il ouvrit pour ainsi dire ce siecle fameux dont il est en tout genre resté le modele inimitable. Il fut éloquent et sublime avant

pen

Bossuet le premier il aborda avec la
pointe aiguisée de l'esprit ces matieres
graves et importantes, étonnées elles-
mêmes de se prêter à la raillerie pi-
quante, au tour vif et léger; mais seul
il a sondé toute la profondeur de la
sée! Et encore ne trouve-t-on que dans
des ébauches éparses et négligées cette
perfection si rare, fruit ordinaire de
longs et pénibles travaux. De quel chef-
d'œuvre, enfin, n'eût-il pas été capable,
si, touchant aux bornes accoutumées de
la vie, il lui avoit été permis seulement
de rassembler les essais d'une jeunesse
toujours débile et languissante!

Pascal eut au moins ce bonheur, de ne perdre point un seul des jours qui lui furent comptés. Prodige plus surprenant encore dans l'enfance, il se jouoit naturellement avec les merveilles de la

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