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De courtes notes, historiques, littéraires , scientifiques, grammaticales, répandues dans tout le cours du livre, éclaircissent les

passages qui pouvaient offrir aux jeunes gens quelque obscurité, ou qui ont paru nécessiter un développement ou une rectification.

Enfin, le lecteur trouvera, à la fin du volume, une Table alphabétique des auteurs cités, avec l'énonciation de la date et du lieu de leur naissance et de leur mort, de leur position sociale, et de tous leurs écrits.

Nous osons espérer que des améliorations aussi importantes assureront à cette nouvelle édition une supériorité incontestable sur toutes celles qui l'ont précédée.

Bruxelles, le 1er avril 1835.

Louis HAUMAN ET Comp.

PRÉFACE.

Trois OU QUATRE CENTS VOLUMES, ét peut-être davantage , ont été choisis, feuilletés, lus en partie, pour composer le Recueil classique françois, d'une exécution aussi neuve, en ce genre , que le fonds en est riche et précieux, sous le double rapport de la littérature et de la morale. C'est un choix exquis, en prose et en vers, des morceaux de notre langue les mieux écrits et les mieux pensés, dans les parties de composition les plus difficiles, et qui demandent le plus de soin : Narrations, Tableaux, Descriptions, Définitions, Allégories , Morale religieuse ou Philosophie pratique, Discours et Morceaux oratoires, Caractères ou Portraits, etc.

Faire voir de suite aux jeunes gens, dans l'enseignement des langues et de la rhétorique, des ouvrages entiers, est une erreur dans l'instruction , un défaut essentiel , dont Quintilien, Rollin, Dumarsais, d’Olivet", etc., recommandent d'éviter le danger et l’inconvénient. A cette méthode, ils substituoient, autant qu'il étoit en eux, celle de ne voir, en général , les auteurs que par extraits et morceaux choisis. La supériorité de cette méthode sur l'autre se fait bientôt sentir d'une manière frappante par la rapidité des progrès et du succès des études et de l'enseignement.

Ce principe , en effet, est puisé dans la nature, et l'expérience en confirme le précepte. Interrogez les instituteurs qui ne suivent qu'elle pour guide; écoutez leur maître à eux-mêmes, leur modèle, leur éternel oracle dans l'enseignement des langues et de la rhétorique : « Il ne s'agit pas pour lors, dit « Rollin, de faire comprendre aux jeunes gens la suite d'un raisonnement á long et obscur, ce qui est beaucoup au-dessus de leur age, mais de les for« mer à la pureté du langage, et de leur donner de bons principes. Or, des « extraits faits avec soin , qui pourroient avoir quelquefois une longueur rai« sonnable, seroient également propres pour ces deux vues, et n'auroient « point les inconvénients qui sont inévitables quand on explique tout de suite « des livres qui certainement n'ont point été faits pour apprendre une langue

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Voyez la Préface des Pensées de Cicéron,

« à des jeunes gens, etc., etc. Avant de lire les auteurs, ils doivent apprendre « à les lire et à les étudier. » Traité des Études, tom. Jer,

Partout, à chaque page , dans ses excellents traités sur l'étude des langues françoise , latine, grecque , et de la rhétorique, les réflexions, les avis de ce célèbre professeur consacrent cette méthode; et non seulement il invite à la suivre, mais même, en plusieurs endroits ', il demande « des recueils de « morceaux choisis , scit en latin, soit en françois , des livres composés ex« près, qui épargnent aux maîtres beaucoup de peine pour feuilleter tant de « volumes, et aux élèves des frais considérables pour se les procurer. »

Cette autorité, déjà si imposante, de Quintilien, de Rollin , et de tant d'habiles professeurs, sanctionnons-la, pour ainsi dire, rendons-la décisive par celle de Nicole ». On sait qu'il possédoit aussi parfaitement le grec et le latin , que notre langue. Voici comme il s'exprime sur l'enseignement en néral et les différentes méthodes d'instruction : « Il ne faut jamais permellre « que les enfants apprennent rien par coeur qui ne soit excellent ; c'est « pourquoi c'est une fort mauvaise méthode que de leur faire apprendre « des livres entiers, parce que tout n'est pas également bon dans les livres. « On pourroit néanmoins excepter Virgile du nombre des auteurs dont il ne « faut apprendre que des parties, ou au moins quelques livres de Virgile, « comme le II°, le I Ve et le VIe de l'Énéide. Mais, pour les autres auteurs, il « faut user de discernement; autrement, en confondant les endroits communs « avec ceux qui sont excellents, on confond aussi leur jugement. Il faut « donc choisir dans Cicéron, dans Tite-Live, dans Tacite, dans Sénèque, « certains lieux si éclatants, qu'il soit important de ne les oublier jamais. Il « faut user de la même réserve dans la lecture des poètes , tels que Catulle, « Horace, Ovide , Sénèque , Lucain, Martial , Stace, Claudien, Ausone.

« Cet avis est de la plus grande importance, et n'a pas seulement pour but « de soulager la mémoire des enfants, mais aussi de leur former l'esprit et le « style. Car les choses qu'on apprend par coeur s'impriment dans la mémoire, « et sont comme des moules ou des formes que les pensées prennent lors« qu'ils le veulent exprimer; de telle sorte que lorsqu'ils n'en ont que

d'ex« cellents, il faut, comme par nécessité , qu'ils s'expriment d'une manière ( noble et élevée 3. »

1 Traité des Études , tom. I et II, passim.

• A ce nom , qu’on ajoute ceux de Bossuet et de Fénélon : mêmes principes sur les Extraits et Morceaux choisis, dans l'instituteur du Dauphin, et dans celui du Duc de Bourgogne. D'Ayuesseau en reconnoît également l'utilité, dans ses instructions sur les études du jeune orateur.

3 Cette dernière idée est évidemment celle de Quintilien dans ces deux phrases : Optimis assuescent, et habebunt intra se quod imitentur. Etiam non sentientes , formam orationis illam quam mente penities acceperint , expriment.

Des vues si justes, si naturelles, et dont l'exécution étoit impérieusement réclamée par la raison et l'expérience, pour le plus grand bien des études, ont fixé toute notre attention. Nous nous sommes attachés à les remplir avec l'intérêt et le soin dus à l'importance de leur objet. Rien n'a été omis surtout

pour

rendre ce Recueil digne de l'approbation publique et de l'éducation nationale. Nous espérons qu'il laissera peu à désirer pour l'utilité, la variété, l'agrément et la disposition des matières.

Nous avons profité de l'avantage inestimable d'une position à laquelle rien n'étoit à comparer pour la perfection de notre travail. Ce recueil, en général, embrasse l'ensemble des deux plus beaux siècles de notre littérature, et il en est , pour ainsi dire, l'abrégé. C'est une espèce de museum ou d'élysée français, où nos meilleurs orateurs, historiens, philosophes et poètes, semblent se réciter entre eux, ou lire à la jeunesse les endroits de leurs écrits qu'ils ont travaillés avec le plus d'intérêt, qui leur plaisent à eux-mêmes davantage pour la pensée, le style, le goût et la morale.

Nous avons multiplié, autant qu'il a été en nous, les rapprochements, les sujets de comparaison, les oppositions, les contrastes dans les choses , dans les personnes, etc., en mettant les écrivairs qui traitent d'objets semblables, analogues ou contraires, en opposition les uns avec les autres , et quelquefois le même auteur avec lui-même, pour comparer le génie, le talent, et faire sentir les ressources inépuisables de l'expression et de la pensée. Ces rapprochements, ces contrastes, si magiques, si pittoresques dans la nature et dans les arts, ont dans les lettres le même charme, la même puissance, et sont dans l'enseignement, par leur agrément, leur utilité, un des moyens d'instruction les plus féconds et les plus heureux.

Pour répandre sur cet ouvrage le charme et le prix d'une plus riche variété, nous avons réuni aux auteurs fameux qui ne sont plus , les auteurs vivants dont les talents sont depuis long-temps consacrés par la gloire, et même ceux dont le nom , jeune encore , est déjà inauguré par elle à la célébrité.

En cela , nous n'avons fait aussi que nous conformer aux principes et aux idées des maîtres de l'art, Le Batteux ', Rollin, etc. Ce dernier recommande « de lire aux jeunes gens les meilleurs ouvrages françois, de faire un « recueil des plus beaux endroits, où l’utilité et l'agrément se trouvent en« semble, qui leur plairont infiniment par l'élégance du style et la variété « des matières, et leur feront connoître les savants de notre langue qui ont « travaillé à la porter à ce point de perfection où nous la voyons, et qui ont

' a Mon ouvrage, dit-il , sera réellement celui des bons auteurs morts ou vivants, plutôt que le a mien, » Cours de belles-lettres, distribué par exercices, tom. Ier.

parts il cite

« fait tant d'honneur à la France par leur profonde érudition et par leurs « curieuses découvertes en tout genre de sciences. Il me semble que l'Uni« versité de Paris, la plus ancienne et comme la mère et la source de toutes « les autres Académies , doit s'intéresser d'une manière particulière à leur « gloire, qui rejaillit sur elle, et met le comble à la sienne '» Et de toutes

pour modèles, en différents genres, des morceaux extraits indistinctement d'auteurs morts ou vivants.

Chaque morceau de ce Recueil, en offrant un exercice de lecture soignée, de mémoire , de déclamation, d'analyse , de développement oratoire, et de critique, est en même temps une leçon de vertu , d'humanité ou de justice, de religion, de dévouement au prince et à la patrie, de désintéressement ou d'amour du bien public, etc. Tout, dans ce Recueil, est le fruit du génie, dų talent, de la vertu; tout y respire et le goût le plus exquis et la morale la plus pure. Pas une pensée, pas un mot qui ne convienne à la délicatesse de la pudeur et à la dignité des moeurs. Cette lecture, pleine de charme et d'intérêt, perfectionnera aussi, achèvera l'éducation des jeunes personnes , leur donnera l'indication des ouvrages d'un grand nombre de nos meilleurs auteurs, et, pour la plupart d'entre elles, une teinture suffisante de notre littérature.

En un mot, tous les moyens de donner , soit au fond , soit à la forme et à l'exécution de l'ouvrage, tout l'agrément, toute l'utilité qu'il comporte, nous les avons recherchés, employés avec un zèle et un soin qu'inspirent seuls l'ardent désir du bien de la jeunesse, et l'espoir de seconder efficacement les instituteurs et les institutrices, les pères et mères de famille qui ont le loisir ou le besoin de s'occuper eux-mêmes, dans leurs foyers, de l'éducațion de leurs enfants.

NOEL ET DE LA PLACE.

* Traité des Études , tom. Jer, langue françoise.

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