Page images
PDF
EPUB
[subsumed][subsumed][subsumed][ocr errors][ocr errors][subsumed][ocr errors][ocr errors][subsumed][ocr errors][subsumed][subsumed][subsumed][ocr errors][ocr errors][ocr errors][subsumed][subsumed][ocr errors][subsumed][subsumed][subsumed][ocr errors][subsumed][subsumed][ocr errors][subsumed][subsumed][subsumed]

qu'il y a de petites et de grandes choses qui peuvent conmême; car Clélie a ingénieusement mis autant de villages

Mais pour aller à Tendre sur Estime, il n'en est pas de long de ses rives, pour aller de Nouvelle Amitié à Tendre.

[graphic]
[ocr errors]
[ocr errors]
[ocr errors]

LA CARTE DE TENDRE

tribuer à faire naître par estime cette tendresse dont elle entend parler. En effet, vous voyez que de Nouvelle Amitié on passe à un lieu qu'elle appelle Grand Esprit, parceque c'est ce qui commence ordinairement l'estime; ensuite vous voyez ces agréables villages de Jolis Vers, de 5 Billet galant, et de Billet doux, qui sont les opérations les plus ordinaires du grand esprit dans les commencements d'une amitié.

«Ensuite pour faire un plus grand progrès dans cette route, vous voyez Sincérité, Grand Cour, Probité, Géné- 10 rosité, Respect, Exactitude, et Bonté, qui est tout contre Tendre, pour faire connaître qu'il ne peut y avoir de véritable estime sans bonté, et qu'on ne peut arriver à Tendre de ce côté-là sans avoir cette précieuse qualité. Après cela, Madame, il faut, s'il vous plaît, retourner à 15 Nouvelle Amitié pour voir par quelle route on va de là à Tendre sur Reconnaissance. Voyez donc, je vous en prie, comment il faut aller d'abord de Nouvelle Amitié à Complaisance, ensuite à ce petit village qui se nomme Soumission, et qui en touche un autre fort agréable, qui 20 s'appelle Petits Soins. Voyez, dis-je, que de là il faut passer par Assiduité, pour faire entendre que ce n'est pas assez d'avoir pendant quelques jours tous ces petits soins obligeants qui donnent tant de reconnaissance, si on ne les a assidûment. Ensuite vous voyez qu'il faut passer à un 25 autre village qui s'appelle Empressement, et ne faire pas comme certaines gens tranquilles, qui ne se hâtent pas d'un moment, quelque prière qu'on leur fasse, et qui sont incapables d'avoir cet empressement qui oblige quelquefois si fort. Après cela vous voyez qu'il faut passer à 30 Grands Services, et que pour marquer qu'il y a peu de gens qui en rendent de tels, ce village est plus petit que

les autres. Ensuite, il faut passer à Sensibilité, pour faire connaître qu'il faut sentir jusques aux plus petites douleurs de ceux qu'on aime; après, il faut pour arriver à

Tendre passer par Tendresse, car l'amitié attire l'amitié. 5 Ensuite, il faut aller à Obéissance, n'y ayant presque rien

qui engage plus le coeur de ceux à qui on obéit que de le faire aveuglément, et pour arriver enfin où l'on veut aller, il faut passer à Constante Amitié, qui est sans doute le

chemin le plus sûr pour arriver à Tendre sur Reconnais10 sance.

«Mais, Madame, comme il n'y a point de chemins où l'on ne se puisse égarer, Clélie a fait, comme vous le pouvez voir, que si ceux qui sont à Nouvelle Amitié prenaient un

peu plus à droite, ou un peu plus à gauche, ils s'égareraient 15 aussi; car, si au partir de Grand Esprit on allait à Négli

gence, que vous voyez tout contre sur cette carte, qu'ensuite, continuant cet égarement, on allât à Inégalité, de là à Tiédeur, à Légèreté et à Oubli, au lieu de se trouver à

Tendre sur Estime, on se trouverait au Lac d'Indifférence, 20 que vous voyez marqué sur cette carte, et qui, par ses

eaux tranquilles, représente sans doute fort juste la chose dont il porte le nom en cet endroit. De l'autre côté, si au partir de Nouvelle Amitié on prenait un peu trop à gauche,

et qu'on allât à Indiscrétion, à Perfidie, à Orgueil, à Médi25 sance ou à Méchanceté, au lieu de se trouver à Tendre sur

Reconnaissance, on se trouverait à la Mer d'Inimitié, où tous les vaisseaux font naufrage, et qui, par l'agitation de ses vagues, convient sans doute fort juste avec cette im

pétueuse passion que Clélie veut représenter. 30 «Ainsi elle fait voir par ces routes différentes qu'il faut

avoir mille bonnes qualités pour l'obliger à avoir une amitié tendre, et que ceux qui en ont de mauvaises ne peuvent avoir part qu'à sa haine ou à son indifférence. Aussi cette sage fille voulant faire connaître sur cette carte qu'elle n'avait jamais eu d'amour, et qu'elle n'aurait jamais dans le cæur que de la tendresse, fait que la Rivière d'Inclination se jette dans une mer qu'elle appelle la Mer 5 Dangereuse, parcequ'il est assez dangereux à une femme d'aller un peu au delà des dernières bornes de l'amitié; et elle fait ensuite qu'au delà de cette mer, c'est ce que nous appellons Terres inconnues, parcequ'en effet nous ne savons point ce qu'il y a, et que nous ne croyons pas que personne 10 ait été plus loin qu'Hercule; de sorte que, de cette façon, elle a trouvé lieu de faire une agréable morale d'amitié par un simple jeu de son esprit, et de faire entendre d'une manière assez particulière qu'elle n'a point eu d'amour et qu'elle n'en peut avoir.

15 (Aussi trouvâmes-nous cette carte si galante, que nous la sûmes devant que de nous séparer. Clélie priait pourtant instamment celui pour qui elle l'avait faite, de ne la montrer qu'à cinq ou six personnes qu'elle aimait assez pour la leur faire voir; car, comme ce n'était qu'un simple 20 enjouement de son esprit, elle ne voulait pas que de sottes gens, qui ne sauraient pas le commencement de la chose, et qui ne seraient pas capables d'entendre cette nouvelle galanterie, allassent en parler selon leur caprice ou la grossièreté de leur esprit. Elle ne put pourtant être obéie, 25 parcequ'il y eut une certaine constellation qui fit que quoiqu'on ne voulût montrer cette carte qu'à peu de personnes, elle fit pourtant un si grand bruit par le monde, qu'on ne parlait que de la carte de Tendre. Tout ce qu'il y avait de gens d'esprit à Capoue écrivirent quelque 30 chose à la louange de cette carte, soit en vers, soit en prose, car elle servit de sujet à un poème fort ingénieux, à

[ocr errors]

d'autres vers fort galants, à de fort belles lettres, à de fort agréables billets et à des conversations si divertissantes que Clélie soutenait qu'elles valaient mille fois mieux que sa carte, et l'on ne voyait alors personne à qui l'on ne 5 demandât s'il voulait aller à Tendre. En effet, cela fournit durant quelque temps un si agréable sujet de s'entretenir, qu'il n'y eut jamais rien de plus divertissant.»

6. Maximes des Précieuses (d'après Somaize, Le grand dictionnaire des pretieuses, 1661, article

Morale)

MAXIME I · Comme la liberté, surtout des pensées, des paroles et

des inventions, est la chose du monde la plus respectée 10 parmi elles, aussi leur gouvernement n'est-il pas monar

chique, et c'est une maxime établie dès le commencement de leur empire de ne recevoir point d'autre gouvernement gue le libre.

II Encore que leur gouvernement soit libre, leur morale 15 est pourtant de reconnaître quelque puissance de qui, du

moins en apparence, elles suivent les ordres; et l'on n'arrive à ce degré de pouvoir que par l'estime générale que l'on s'attire, et cette estime ne s'acquiert que par la beauté des ouvrages.

III

20 Leur troisième maxime est de refuser les dehors à

l'amour, parcequ'elles sont persuadées qu'on ne peut les accuser que de ce qui est visible.

« PreviousContinue »