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possède si merveilleusement l'estime de tout le monde, qu'il ne s'est jamais trouvé personne qui l'ait pu voir, sans dire d'elle mille choses avantageuses, sans être également charmé de sa beauté, de son esprit, de sa douceur et de sa générosité ...

2. La marquise de Rambouillet (d'après Tallemant-des-Réaux, Les historiettes, 1657) Mme de Rambouillet1 est fille, comme j'ai déjà dit, de feu M. le marquis de Pisani, et d'une Savelli, veuve d'un Ursins. Sa mère était une habile femme; elle eut soin de l'entretenir dans la langue italienne, afin qu'elle sût également cette langue et la française. On fit toujours cas 10 de cette dame-là à la cour, et Henri IV l'envoya, avec Mme de Guise, surintendante de la maison de la Reine, recevoir la Reine-mère à Marseille. Elle maria sa fille devant douze ans avec M. le vidame du Mans. Mme de Rambouillet dit qu'elle regarda d'abord son mari, qui 15 avait alors une fois autant d'âge qu'elle, comme un homme fait, et qu'elle se regarda comme une enfant, et que cela lui est toujours demeuré dans l'esprit, et la portée à le respecter davantage. Hors les procès, jamais il n'y a eu un homme plus complaisant pour sa femme. Elle m'a 20 avoué qu'il a toujours été amoureux d'elle, et ne croyait pas qu'on pût avoir plus d'esprit qu'elle en avait. A la vérité, il n'avait pas.grand'peine à lui être complaisant, car elle n'a jamais rien voulu que de raisonnable. Cepen

.1 Italienne. Voir note 1, p. 22.

? Marie de Médicis, qui épousa en 1600 Henri IV; réception à Marseille, le 3 novembre.

Le marquis de Rambouillet n'avait pas le sens des affaires et eut de nombreux procès,

dant elle jure que si on l'eût laissée jusqu'à vingt ans, et qu'on ne l'eût point obligée après à se marier, elle fût demeurée fille. Je la croirais bien capable de cette résolu

tion, quand je considère que dès vingt ans elle ne voulut 5 plus aller aux assemblées du Louvre; chose assez étrange

pour une belle et jeune personne et qui est de qualité. Elle disait qu'elle n'y trouvait rien de plaisant, que de voir comme on se pressait pour y entrer, et que quelquefois

il lui est arrivé de se mettre en une chambre pour se divertir 10 du méchant ordre qu'il y a pour ces choses-là en France.

Ce n'est pas qu'elle n'aimât le divertissement, mais c'était en particulier. A l'entréel qu'on devait faire à la Reinemère, quand Henri IV la fit couronner, Mme de Rambouil

let était une des belles qui devaient être de la cérémonie. 15 Elle a toujours aimé les belles choses, et elle allait ap

prendre le latin, seulement pour lire Virgile, quand une maladie l'en empêcha. Depuis, elle n'y a pas songé, et s'est contentée de l'espagnol. C'est une personne habile

en toutes choses. Elle fut elle-même l'architecte de l'hôtel 20 de Rambouillet, qui était la maison de son père. Mal

satisfaite de tous les dessins qu'on lui faisait (car alors on ne savait que faire une salle à un côté, une chambre à l'autre, et un escalier au milieu: d'ailleurs la place était

fort irrégulière et d'une assez petite étendue), un soir, 25 après y avoir bien rêvé, elle se mit à crier: «Vite, du papier;

j'ai trouvé le moyen de faire ce que je voulais.) Sur l'heure elle en fit le dessin, car naturellement elle sait dessiner; et dès qu'elle a vu une maison, elle en tire le plan fort aisément. De là vient qu'elle faisait tant la guerre à Voiture de ce qu'il ne retenait jamais rien des beaux bâtiments qu'il voyait; et c'est ce qui a donné lieu à cette ingénieuse badinerie qu'il lui écrivit sur le Valentin.1 On suivit le dessin de Mme de Rambouillet de point en point. C'est d'elle qu'on a appris à mettre les escaliers à 5 côté, pour avoir une grande suite de chambres, à exhausser les planchers,2 et à faire des portes et des fenêtres hautes et larges et vis-à-vis les unes des autres; et cela est si vrai, que la Reine-mère, quand elle fit bâtir Luxembourg, ordonna aux architectes d'aller voir l'hôtel de Rambouillet, 10 et ce soin ne leur fut pas inutile. C'est la première qui s'est avisée de faire peindre une chambre d'autre couleur que de rouge ou de tanné; et c'est ce qui a donné à sa grand’chambre le nom de la chambre bleue.

1 Cette entrée solenelle à Paris devait avoir lieu en 1610, après la cérémonie officielle de couronnement à Saint-Denis (dix ans après le mariage), mais fut empêchée par l'assassinat de Henri IV.

L'hôtel de Rambouillet était, pour ainsi dire, le théâtre 15 de tous les divertissements, et c'était le rendez-vous de ce qu'il y avait de plus galant à la cour, et de plus poli parmi les beaux-esprits du siècle ... Jamais il n'y a eu une meilleure amie. M. d'Andilly,qui faisait le professeur en amitié, lui dit un jour qu'il la voulait instruire amplement 20 en cette belle science; il lui faisait des leçons prolixes; elle, pour trancher tout d'un coup, lui dit: «Bien loin de ne pas faire toutes choses au monde pour mes amis, si je savais qu'il y eût un fort honnête homme aux Indes, sans le connaître autrement, je tâcherais de faire pour lui tout 25 ce qui serait à son avantage. - Quoi! s'écria M. d'Andilly, vous en savez jusque là! Je n'ai plus rien à vous montrer.)

Voir la lettre de Voiture contenant cette «ingénieuse badinerie» à la p. 63 de ce livre.

? Planchers= plafonds. Au xviie siècle l'usage n'avait pas encore restreint le mot de plancher, au sens de floor.

3 Frère du grand Arnauld, de Port-Royal.

Madame de Rambouillet est encore présentement d'humeur à se divertir de tout. Un de ses plus grands plaisirs était de surprendre les gens. Une fois elle fit une

galanterie à M. de Lizieux là laquelle il ne s'attendait pas. 5 Il l'alla voir à Rambouillet. Il y a au pied du château une

fort grande prairie, au milieu de laquelle, par une bizarrerie de la nature, se trouve comme un cercle de grosses roches, entre lesquelles s'élèvent de grands arbres qui font

un ombrage très-agréable. C'est le lieu où Rabelais se 10 divertissait, à ce qu'on dit dans le pays; car le cardinal du

Bellay, à qui il était, et messieurs de Rambouillet, comme proches parents, allaient fort souvent passer le temps à cette maison; et encore aujourd'hui on appelle une cer

taine roche creuse et enfumée la Marmite de Rabelais. La 15 marquise proposa donc à M. de Lizieux d'aller se pro

mener dans la prairie. Quand il fut assez près de ces roches pour entrevoir à travers les feuilles des arbres, il aperçut en divers endroits je ne sais quoi de brillant.

Étant plus proche, il lui sembla qu'il discernait des femmes, 20 et qu'elles étaient vêtues en nymphes. La marquise, au

commencement, ne faisait pas semblant de rien voir de ce qu'il voyait. Enfin, étant parvenus jusqu'aux roches, ils trouvèrent Mlle de Rambouillet et toutes les demoiselles

de la maison, vêtues effectivement en nymphes, qui, 25 assises sur ces roches, faisaient le plus agréable spectacle

du monde. Le bonhomme en fut si charmé, que depuis il ne voyait jamais la marquise sans lui parler des roches de Rambouillet ...

Elle attrapa plaisamment le comte de Guiche, aujourd'

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1 Prédicateur célèbre qui a prononcé l’Oraison funèbre de Henri IV (1610).

hui le maréchal de Gramont. Il était encore fort jeune quand il commença à aller à l'hôtel de Rambouillet. Un soir, comme il prenait congé de madame la marquise, M. de Chaudebonne, le plus intime des amis de Mme de Rambouillet, qui était fort familier avec lui, lui dit: «Comte, 5 ne t'en va point, soupe céans. — Jésus! vous moquez-vous?» s'écria la marquise; «le voulez-vous faire mourir de faim?» — «Elle se moque elle-même,) reprit Chaudebonne, «demeure, je t'en prie.) Enfin il demeura. Mlle Paulet, car tout cela était concerté, arriva en ce moment avec 10 Mlle de Rambouillet; on sert, et la table n'était couverte que de choses que le comte n'aimait pas. En causant, on lui avait fait dire, à diverses fois, toutes ses aversions. Il y avait entre autres choses un grand potage au lait et un gros coq d'Inde. Mlle Paulet y joua admirablement son 15 personnage. «Monsieur le comte,) disait-elle, «il n'y eut jamais un si bon potage au lait; vous en plaît-il sur votre assiette? — Mon Dieu! le bon coq d’Inde! il est aussi tendre qu'une gelinotte. — Vous ne mangez point du blanc que je vous ai servi; il vous faut donner du rissolé, de 20 ces petits endroits de dessus le dos.) Elle se tuait de lui en donner, et lui de la remercier. Il était déferré; il ne savait que penser d'un si pauvre souper. Il émiait du pain entre ses doigts. Enfin, après que tout le monde s'en fut bien diverti, Mme de Rambouillet dit au maître-d'hôtel: 25

1 Il s'est distingué dans les campagnes d'Allemagne et d'Italie, entre autres, à Nordlingue. Voir pour son rôle au fameux passage du Rhin, en 1672, une lettre de Mme de Sévigné, citée au chapitre XI de ce livre.

? Angéline Paulet, une favorite de l'hôtel de Rambouillet; l'Élise du Grand Cyrus de Mlle de Scudéry (1592-1651). Elle était la fille de Charles Paulet, secrétaire de la Chambre du roi. On la nommait volontiers la «Lionne rousse,» à cause de sa véhémence dans la discussion, et aussi pour la nuance fauve de ses cheveux.

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