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TEXTES CLASSIQUES

DE LA

LITTÉRATURE FRANÇAISE

EXTRAITS DES GRANDS ÉCRIVAINS FRANÇAIS

AVEC NOTICES BIOGRAPHIQUES
ET BIBLIOGRAPHIQUES, APPRÉCIATIONS LITTÉRAIRES

ET NOTES EXPLICATIVES

RECUEIL SERVANT DE COMPLÉMENT

A L'HISTOIRE DE LA LITTÉRATURE FRANÇAISE

PAR J. DEMOGEOT

Docteur ès lettres, Agrégé de la Faculté des lettres de Paris

I

MOYEN ÂGE

XVIE ET XVIIE SIÈCLES

NOUVELLE ÉDITION AUGMENTÉE

PARIS

LIBRAIRIE HACHETTE ET Cic

79, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 79

1889

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PRÉFACE

Ce livre est le complément de mon Histoire de la littérature française, parvenue aujourd'hui, à travers des corrections et des améliorations continuelles, à sa vingttroisième édition. La faveur du public me tait un devoir de chercher à la mériter; et j'ai cru qu'un moyen de rendre plus utiles mes appréciations littéraires, c'est d'y ajouter un choix de textes qui les justifie ou les redresse. L'histoire d'une littérature, sous sa forme narrative, n'est que l'opinion d'un critique; les textes des auteurs sont la littérature elle-même.

Cette addition à mon premier ouvrage m'était en quelque sorte indiquée par l'extension qu'ont reçues, depuis quelques années, les études littéraires.

Dans tous les programmes de l'enseignement secondaire, figure aujourd'hui avec raison l'étude de la littérature française, appuyée sur les textes de nos grands

écrivains. Nous avons pris, en grande partie, pour guide dans la formation de notre recueil, le programme rédigé : en 1866 pour l'enseignement secondaire spécial, par M. Duruy, alors ministre, aujourd'hui membre élu du Conseil Supérieur de l'Instruction publique.

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En l'adoptant, nous suivions d'ailleurs le plan même de notre Histoire. Omettant ici la période des origines, nous divisons la littérature française en cinq périodes : Moyen âge , Renaissance, Dix-septième siècle, Dichuitième siècle et Dix-neuvième siècle. Un seul tome comprend les trois premières; les deux dernières sont la matière d'un second tome. Deux volumes suffiront donc aux études littéraires de la plupart des élèves, et les dispenseront de l'acquisition d'un grand nombre d'ouvrages.

Chaque extrait est précédé d'une notice biographique sur l'auteur cité, d'une indication sommaire des meilleures éditions de ses euvres; enfin d'une appréciation critique, empruntée le plus souvent à notre Histoire de la littérature, à laquelle on pourra recourir pour trouver de plus amples renseignements. Les citations sont accompagnées d'un petit nombre de notes : nous avons pris pour principe, dans l'annotation, de nous abstenir de tout commentaire qui ne serait pas indispensable à l'intelligence du texte.

Vingt-trois ans se sont écoulés depuis la première édition de ce recueil, réimprimé dès lors presque chaque année avec peu de changements. Aujourd'hui, nous croyons pouvoir faire à cette nouvelle édition des additions plus nombreuses. Une moindre période, quinze années, sont, au dire de Tacite, « un long espace de la vie humaine '». Pendant cette longue vie de notre livre, bien des gloires littéraires ont mûri et sont devenues, pour la jeune génération, des célébrités classiques. Il nous semble qu'il est temps d'ouvrir pour elles aussi, mais avec réserve, les portes de l'enseignement. Nous espérons qu'on ne nous saura pas mauvais gré de l'avoir fait.

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1. Grande mortalis ævi spatium, Agricolæ vila, ch. III.

Qu'on me permette d'ajouter, en terminant ces lignes, qu'un jeune professeur plein de goût et de savoir, M. E. Rittier, agrégé de l'Université et ancien élève de l'École normale supérieure, et un savant bibliophile, M. Hyacinthe Vinson, mon élève et ami, ont bien voulu me sacrifier une part de leurs loisirs, et m'aider à réunir les pièces de ce recueil. Je suis heureux de reconnaitre ici cette obligation.

J. DEMOGEOT.

25 juillet 1889.

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