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AMPHITRYON,

COMÉDIE.

Tome V.

A

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N'en déplaise à nos beaux esprits , je ne vois rien de plus ennuyeux que les épîtres dedicatoires; & VOTRE ALTESSE SERENISSIME trouvera bon, s'il lui plaît,que je ne suive point ici le style de ces Messieurs-, & refuse de me servir de deux ou trois misérables pensées qui ont été tournées & retournées tant de fois, qu'elles sont usées de tous les côtés. Le nom du grand CONDE' est un nom trop glorieux, pour le traiter comme on fait tous les autres noms. Il ne faut l'appliquer, ce nom illustre, qu'à des emplois qui soient dignes de lui ; &, pour dire de belles choses, je voudrois parler de le mettre à la tése d'une armée, plusłót qu'à la tête d'un liyre ; & je conçois bien mieux ce qu'il est capable de faire , en l'opposant aux forces des ennemis de cet Etat , qu'en l'opposant à la critique des ennemis d'une comédie.

Ce n'est pas, MONSEIGNEUR, que la glorieuse approbation de V. A. S. ne fit une puisante

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que

ettion pour toutes ces fortes d'ouvrages in ne soit persuadé des lumiéres de votre esprit,

de l'intrépidité de votre cæur , & de la deur de votre ame. On sait , par toute la terre, l'éclat de votre mérite n'est point renfermé dans ornes de cette valeur indomtable , qui se fait idorateurs chez ceux mêmes qu'elle surmonte ; ! s'étend , ce mérite, jusqu'aux connoissances lus fines & les plus relevées ; & que les decisions itre jugement sur tous les ouvrages d'esprit, ne quent point d'être suivies par le sentiment des délicats. Mais on sait auli, MoNSE IEUR, que toutes ces glorieuses approbations nous nous vantons au public, ne nous coûe rien à faire imprimer , & que ce sont des chos lont nous disposons comme nous voulons. On , dis-je , qu'une épitre dédicatoire dit tout ce ! lui plait , & qu’un allteur est en pouvoir d'alaisir les personnes les plus augustes , & de pa. te leurs grands noms les premiers feuillets de livre ; qu'il a la liberté de s'y donner, autant I veut , l'honneur de leur estime , & se faire protecteurs qui n'ont jamais songé à l'étre. A le n'abuferai , MONSEIGNEUR, ni de vonom, ni de vos bontés , pour combattre les leurs de l' Amphitryon , & m'attribuer une gloiue je n'ai peut-être pas méritée ; & je ne prens iberté de vous offrir ma comédie

, que pour vir lieu de vous dire que je regarde incessament, :c une profonde vénération, les grandes quali-que vous joigneț au sang auguste dont vous ils

nez le jour , & que je suis, MONSEIGNEUR; avec tout le respect posible , & le zele imaginable ,

DE VOTRE ALTESSE SERENISSIME,

Le très-humble, très-obéissant & très

obligé serviteur , MOLIERE.

ACTEURS DU PROLOGUE.

MERCURE.
LA NUIT,

ACTEURS DE LA COMEDIE.

JUPITER, fous la figure d'Amphitryon. MERCURE, sous la figure de Sofie. AMPHITRYON, Général des Thébains. ALCMENE, femme d'Amphitryon. CLEANTHIS, suivante d’Alcinéne, &

femme de Solie. ARGATIPHONTIDAS, NAUCRATES,

capitaines POLIDAS,

Thébains.
PAUSICLES,
SOSIE, valet d'Amphitryon.

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La scéne est à Thébes , devant le palais

d'Amphitryon.

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