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D ES

MEILLEURS ECRIVAINS

F R A N ÇOIS;

OU,
Extraits des Ouvrages les plus approuvés,

PARTICULIEREMENT

SUR LA MORALE ET LA CRITIQUE :

Pour l'Instruction de la JEUNESSE, et à l'Usage de ceux

qui étudient la Langue FRANÇOISE:

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P R E F A C E.

L'

'EDITEUR de ces extraits s'est

déterminé à les publier, malgré le grand nombre de ceux qu'on a déja ; parce qu'il lui semble qu'aucune des compilations qui ont paru jusqu'à present, n'est ni judicieuse, ni extraite des auteurs qu'il auroit falu choisir. Car de quel usage peuvent être, par exemple, pour l'instruction, ou pour l'amusement du lecteur, quelques lambeaux hiftoriques, qui n'ont aucune liaison ? Chaque extrait doit former un tout complet; mais ce ne peut point être le cas d'un fragment historique, où l'on ne trouve ni les causes des événements, ni les effets qui en résultent, ce qui est cependant tout le profit qu'on peut

tirer

A.2.

tires de l'histoire. On ne doit proprement faire des extraits que des auteurs dont les ouvrages sont composés de pieces détachées : & c'est des auteurs de ce genre que l'on a principalement tiré les extraits qui composent ce volume. C'est ce qu'on avoit à observer sur la maniere de faire des extraits.

Pour ce qui regarde les choses même : rien n'est plus propre à perfectionner l'esprit & à former les mœurs de la jeunesse, que les réflections judicieuses des meilleurs auteurs, sur les divers sujets relatifs à la vie & aux mæurs des homines. Rien n'est mieux calcule pour meurir & affermir leur jugement, que les premieres regles & les principes élémentaires de la critique, expliqués & rendus sensibles par des exemples. C'est ce qui a engagé le compilateur de cet ouvrage à préférer ceux qui ont écrit principalement sur des sujets de morale & de critique ; sans cependant exclure les autres.

L'art

L'art d'apprendre à penser, en même temps qu'on enseigne des mots, eft peu connu & peu mis en usage : & cependant ces deux choses devroient toujours aller ensemble. Les jeunes gens ne peuvent pas être enfeignés trop tôt à réfléchir, & à se préparer à s'acquiter convenablement du rôle qu'ils sont appellés à représenter dans le monde, en réfléchissant sur les mours & le caractere des hommes. Leur jugement a besoin d'être exercé

pour être formé,

Il ne sera pas hors de propos de dire quelque chose des auteurs d'où sont pris ces extraits..

Nous avons commencé par le Duc de la Rochefoucault, qui est un auteur remarquable, par la profondeur & la justesse de ses pensées ; ainfi que par l'élégance & par la force de ses expressions. La netteté de ses périodes & la vivacité de ses antitheses, le distinguent de

presque

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