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LIBRAIRIE PHILOSOPHIQUE

PETITE RUB DES MOINBAUX, No 864.
LIBRAIRIE NATIONALE ET ÉTRANGÈRE , COSTER ET cie.

DE

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Introduction. Généalogie. Arrivée à la Flèche ,

et ce qui s'y passa.

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LECTEUR, tu vas lire l'histoire de mon Compère Mathieu, la mienne, et celle de quelques autres personnages, fameux

par

les différentes aventures de leur vie. Si tu ne t'intéressais qu'au sort de ceux qui, grace aux vertus de quelques ancêtres illustres , portent un nom respectable dans le monde, je te dirais que Dulaurens. -Tom. I.

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nous comptons parmi nos aïeux des Tancrède et des Bayard; mais si tu regardes tous les hommes pétris du même morceau de boue, et tous également di

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de ton attention, je ne t'en imposerai pas : je t'avouerai franchement qui nous sommes : je ne te déguiserai aucun de cette multitude d'événements singuliers qui nous touchent, et dont cette histoire est remplie.

Tu me reprocheras peut-être qu'il n'y a ni plan, ni méthode dans cet ouvrage; que ce n'est qu'une

F rapsodie d'aventures sans rapports, sans liaisons, sans suite; que mon style est tantôt trop verbeux, tantôt trop laconique, tantôt égal, tantôt raboteux, tantôt noble et élevé, tantôt plat et trivial : Quant aux deux premiers articles, je te répondrai que je n'ai pu

décrire les événements dont il est question que dans leur ordre naturel , ni avec d'autres circonstances que celles qui les ont accompagnées. Quant à mon style, je l'abandonne à tout ce que tu se pe pourras en penser. J'ai toujours été un ignorant; et pour je le serai vraisemblablement toute ma vie.

DI Mon Compère Mathieu et moi, naquîmes à Dom-beo front, petite ville de Normandie, le premier dimanche tive d'août 1709. Son père et le mien étaient cordonniers, mais de ces cordonniers aisés , qui, sans se reposer uniquement sur le revenu du métier, trouvent, par quelque industrie secrète et particulière, le moyen de me fournir amplement à la dépense du ménage, et de fer se donner une éducation honnête à leurs enfants,

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