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Ruffin commence à grisonner, mais il est point eu au palais, depuis tout ce temps, de sain , il a un visage frais et un ceil vif qui lui causes célèbres ou de procédures longues et promettent encore vingt années de vie; il est embrouillées où il n'ait du moins intervenu : gai, jovial, familier, indifférent; il rit de tout aussi a-t-il un nom fait pour remplir la bouche son caur, et il rit tout seul et sans sujet ; il est de l'avocat , et qui s'accorde avec le demandeur content de soi, des siens, de są petite fortune; ou le défendeur comme le substantif et l'adjectif. il dit qu'il est heureux. Il perd son fils unique, Parent de tous, et haï de tous, il n'y a guère jeune homme de grande espérance, et qui pou- de familles dont il ne se plaigne, et qui ne se voit un jour être l'honneur de sa famille ; il plaignent de lui : appliqué successivement à remet sur d'autres le soin de le pleurer : il dit, saisir une terre, à s'opposer au sceau, à Mon fils est mort, cela fera mourir sa mère; et servir d'un committimus , ou à mettre un arrêt à il est consolé. Il n'a point de passions , il n'a ni exécution. Outre qu'il assiste chaque jour à amis, ni ennemis; personne ne l'embarrasse, quelques assemblées de créanciers, par-tout tout le monde lui convient, tout lui est propre; syndic de directions, et perdant à toutes les il parle à celui qu'il voit une première fois avec banqueroutes, il a des heures de reste pour ses la même liberté et la même confiance qu'à ceux visites : vieux meuble de ruelle, où il parle proqu'il appelle de vieux amis, et il lui fait part cès et dit des nouvelles. Vous l'avez laissé dans bientôt deses quolibels et de ses historiettes : on une maison au Marais, vous le retrouverez au l'aborde, on le quitte sans qu'il y fasse attention, grand faubourg, où il vous a prévenu , et où et le même conte qu'il a commencé de faire à déja il redit ses nouvelles et son procès. Si vous quelqu'un, il l'achève à celui qui prend sa place. plaidez vous-même, et que vous alliez le lende

N** est moins affoibli par l'âge que par la main à la pointe du jour chez l'un de vos juges maladie, car il ne passe point soixante-huit ans, pour le solliciter, le juge attend pour vous donmais il a la goutle, et il est sujet à une colique ner audience qu'Antagoras soit expédié. néphrétique; il a le visage décharné, le teint Tels hommes passent une longue vie à se verdâtre, et qui menace ruine; il fait marner défendre des uns et à nuire aux autres, et ils sa terre, et il compte que de quinze ans entiers meurent consumés de vieillesse, après avoir il ne sera obligé de la fumer : il plante un jeune causé autant de maux qu'ils en ont souffert. bois, et il espère qu'en moins de vingt années il Il faut des saisies de terre et des enlèvements lui donnera un beau couvert. Il fait bâtir dans de meubles, des prisons et des supplices, je la rue ** une maison de pierre de taille, raffer- l'avoue : mais justice, lois, et besoins à part, mie dans les encoignures par des mains de fer, et ce m'est une chose toujours nouvelle de contemdont il assure, en toussant et avec une voix frèle pler avec quelle férocité les hommes trailent et débile, qu'on ne verra jamais la fin : il se d'autres hommes. promène tous les jours dans ses ateliers sur le L'on voit certains animaux farouches, des bras d'un valet qui le soulage, il montre à ses mâles et des femelles , répandus par la campaamis ce qu'il a fait, et il leur dit ce qu'il a une, noirs, livides, et tout brûlés du soleil, dessein de faire. Ce n'est pas pour ses enfants attachés à la terre qu'ils fouillent et qu'ils requ'il båtit, car il n'en a point, ni pour ses héri- muent avec une opiniâtreté invincible : ils ont tiers, personnes viles, et qui se sont brouillées comme une voix articulée, et quand ils se lèvent avec lui: c'est pour lui seul, et il mourra demain. sur leurs pieds, ils montrent une face humaine,

Antagoras a un visage trivial et populaire; un et en effet ils sont des hommes. Ils se retirent la suisse de paroisse ou le saint de pierre qui orne nuit dans des tanières où ils vivent de pain noir, le grand autel n'est pas mieux connu que lui de d'eau, et de racines ; ils épargnent aux autres toute la multitude. Il parcourt le matin toutes hommes la peine de semer, de labourer et de les chambres et tous les greffes d'un parlement, recueillir pour vivre, et méritent ainsi de ne et le soir les rues et les carrefours d'une ville : pas manquer de ce pain qu'ils ont semé. il plaide depuis quarante ans, plus proche de sortir de la vie que de sortir d'affaires. Il n'y a

· Les paysans et les laboureurs.

Don Fernand dans sa province est oisif, igno- , hauteur et à loute fierté, qui convient si peu aux rant, médisant, querelleur, fourbe, intempé- foibles hommes, et de composer ensemble, de rant, impertinent, mais il tire l'épée contre ses se traiter tous avec une mutuelle bonté, qui, voisins, et pour un rien il expose sa vie : il a tué avec l'avantage de n'être jamais mortifiés, nous des hommes, il sera tué.

procureroit un aussi grand bien que celui de ne Le noble de province, inutile à sa patrie, mortifier personne ? à sa famille, et à lui-même, souvent sans toit, Bien loin de s'effrayer ou de rougir même du sans habit, sans aucun mérite , répète dix fois nom de philosophe, il n'y a personne au monde le jour qu'il est gentilhomme, traite les fourrures qui ne dùt avoir une forte teinture de philosoet les mortiers de bourgeoisie, occupé toute sa phie. Elle convient à tout le monde : la prativie de ses parchemins et de ses titres, qu'il ne que en est utile à tous les âges, à tous les sexes, changeroit pas contre les masses d'un chance- ci à toutes les conditions : elle nous console du lier.

bonheur d'autrui, des indignes préférences, Il se fait généralement dans tous les hommes des mauvais succès, du déclin de nos forces ou des combinaisons infinies de la puissance , de la de notre beauté : elle nous arme contre la paufaveur, du genie, des richesses, des dignités, vreté, la vieillesse, la maladie et la mort, conde la noblesse, de la force, de l'industrie, de tre les sols et les mauvais railleurs : elle nous la capacité, de la vertu, du vice, de la foiblesse, fait vivre sans une femme, ou nous fait supporde la stupidité, de la pauvreté, de l'impuissance, ter celle avec qui nous vivons. de la roture et de la bassesse. Ces choses, me Les hommes, en un même jour, ouvrent leur lées ensemble en mille manières différentes, et ame à de petites joies, et se laissent dominer compensées l'une par l'autre en divers sujets, par de petits chagrins : rien n'est plus inégal et forment aussi les divers états et les différentes moins suivi que ce qui se passe en si peu de conditions. Les hommes d'ailleurs, qui tous temps dans leur coeur et dans leur esprit. Leresavent le fort et le foible les uns des autres, mède à ce mal est de n'estimer les choses du agissent aussi réciproquement comme ils croient monde précisément que ce qu'elles valent. le devoir faire, connoissent ceux qui leur sont Il est aussi difficile de trouver un homme vain égaux, sentent la superiorité que quelques uns qui se croie assez heureux, qu'un homme moont sur eux, et celle qu'ils ont sur quelques deste qui se croie trop malheureux. autres : et de là naissent entre eux ou la Le destin du vigneron, du soldat, et du tailfamiliarité, ou le respect et la déférence, ou la leur de pierre, m'empêche de m'estimer malfierté et le mépris. De cette source vient que heureux par la fortune des princes ou des midans les endroits publics, et où le monde se ras- nistres , qui me manque. semble, on se trouve à tous moments entre celui Il n'y a pour l'homme qu'un vrai malheur, que l'on cherche à aborder ou à saluer, et cet qui est de se trouver en faute, et d'avoir quelautre que l'on feint de ne pas connoître, et dont que chose à se reprocher. l'on veut encore moins se laisser joindre; que La plupart des hommes, pour arriver à leurs l'on se fait honneur de l'un, et qu'on a honte de fins, sont plus capables d'un grand effort que l'autre; qu'il arrive même que celui dont vous d'une longue persévérance. Leur paresse ou vous faites honneur, et que vous voulez retenir, leur inconstance leur fait perdre le fruit des est celui aussi qui est embarrassé de vous, et meilleurs commencements. Ils se laissent souqui vous quitte; et que le même est souvent vent devancer par d'autres qui sont partis après celui qui rougit d'autrui, et dont on rougit, qui eux, et qui marchent lentement, mais constamdédaigne ici, et qui là est dédaigne : il est en- ment. core assez ordinaire de mépriser qui nous mé J'ose presque assurer que les hommes savent prise. Quelle misère ! et puisqu'il est vrai que, encore mieux prendre des mesures que les suidans un si étrange commerce, ce que l'on pense vre, résoudre ce qu'il faut faire et ce qu'il faut gagner d'un côté on le perd de l'autre, ne re

L'on ne peut plus entendre que celle qui est dépendante de viendroil-il pas au même de renoncer à toute la religion chrétienne. (La Bruyère.)

dire, que de faire ou de dire ce qu'il faut. On | les instants et dans toutes les périodes de sa vie; se propose fermement, dans une affaire qu'on c'est tout au plus le boeuf qui meugle, ou le négocie, de taire une certaine chose ; et en- merle qui siffle : il est fixé et déterminé par sa suite, ou par passion, ou par une intempérance nature, et j'ose dire par son espèce. Ce qui de langue, ou dans la chaleur de l'entretien, paroît le moins en lui, c'est son ame : elle n'agit c'est la première qui échappe.

point, elle ne s'exerce point, elle se repose. Les hommes agissent mollement dans les cho Le sot ne meurt point; ou, si cela lui arrive, ses qui sont de leur devoir, pendant qu'ils se selon notre manière de parler, il est vrai de font un mérite, ou plutôt une vanité, de s'em- dire qu'il gagne à mourir, et que, dans ce mopresser pour celles qui leur sont étrangères, et ment où les autres meurent, il commence à viqui ne conviennent ni à leur état, ni à leur ca vre : son ame alors pense, raisonne, infère, ractère.

conclut , juge, prévoit, fait précisément tout ce La différence d'un homme qui se revêt d'un qu'elle ne faisoit point ; elle se trouve dégagée caractère étranger à lui-même, quand il rentre d'une masse de chair où elle étoit comme ensedans le sien , est celle d'un masque à un visage. velie sans fonction, sans mouvement, sans aucun

Télèphe a de l'esprit, mais dix fois moins, du moins qui fût digne d'elle: je dirois presque de compte fait, qu'il ne présume en avoir : il est qu'elle rougit de son propre corps et des organes donc, dans ce qu'il dit, dans ce qu'il fait, dans bruts et imparfaits auxquels elle s'est vue autace qu'il médite et ce qu'il projette, dix fois au- chée si long-temps, et dont elle n'a pu faire delà de ce qu'il a d'esprit; il n'est donc jamais qu'un sot el qu’un stupide; elle va d'égal avec les dans ce qu'il a de force et d'étendue : ce rai- grandes ames, avec celles qui font les bonnes sonnement est juste. Il a comme une barrière tèles ou les hommes d'esprit. L'ame d’Alain ne qui le ferme, et qui devroit l'avertir de s'arrê- se démêle plus d'avec celles du grand CONDÉ, ter en-deçà ; mais il passe outre, il se jette hors de RICHELIEU, de Pascal, et de LINGENDES'. de sa sphère, il trouve lui – même son endroit La fausse délicatesse dans les actions libres, foible, et se montre par cet endroit : il parle de dans les moeurs ou dans la conduite, n'est pas ce qu'il ne sait point, ou de ce qu'il sait mal ; il ainsi nommée parcequ'elle est feinte, mais parentreprend au-dessus de son pouvoir, il desire cequ'en effet elle s'exerce sur des choses et en au-delà de sa portée ; il s'égale à ce qu'il y a de des occasions qui n'en méritent point. La fausse meilleur en tout genre; il a du bon et du loua- délicatesse de goût et de complexion n'est telle ble, qu'il offusque par l'affectation du grand au contraire que parcequ'elle est feinte ou afou du merveilleux : on voit clairement ce qu'il fectée : c'est Émilie qui crie de toute sa force n'est pas , et il faut deviner ce qu'il est en effet. sur un petit péril qui ne lui fait pas de peur; C'est un homme qui ne se mesure point, qui c'est une autre qui par mignardise pålit à la vue ne se connoît point : son caractère est de ne sa- d'une souris, ou qui veut aimer les violettes voir pas se renfermer dans celui qui lui est pro- et s'évanouir aux tubéreuses. pre, et qui est le sien.

Qui oseroit se promettre de contenter les L'homme du meilleur esprit est inégal, il hommes ? Un prince, quelque bon et quelque souffre des accroissements et des diminutions ; puissant qu'il fût, voudroit-il l'entreprendre? il entre en verve, mais il en sort : alors s'il est Qu'il l'essaie; qu'il se fasse lui-même une afsage, il parle peu , il n'écrit point, il necherche faire de leurs plaisirs ; qu'il ouvre son palais à point à imaginer ni à plaire. Chante-t-on avec ses courtisans, qu'il les admelte jusque dans un rhume? Ne faut-il pas attendre que la voix son domestique ; que, dans des lieux dont la revienne?

vue seule est un spectacle, il leur fasse voir d'auLe sot est automate , il est machine, il est res- tres spectacles; qu'il leur donne le choix des sort; le poids l'emporte, le fait mouvoir, le fait

· Jean de Lingendes, évêque de Sarlat et ensuite de Mâcon, tourner, et toujours , et dans le même sens, et se distingua comme prélat et comme orateur ; il mourut en 1665. avec la même égalité : il est uniforme; il ne se Jesus, eut de la réputation comme prédicateur. C'est du premier

Un autre Lingendes, de la même famille et de la compagnie de dément point; qui l'a vu une fois l'a vu dans lous

sans doute que La Bruyère parle ici.

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jeux, des concerts, et de tous les rafraîchisse-, ont une bile intarissable sur les plus petits inments: qu'il y ajoute une chère splendide et une convénients? Ce n'est pas sagesse en eux qu'une entière liberté; qu'il entre avec eux en société telle conduite, car la vertu est égale et ne se des mêmes amusements; que le grand homme dément point : c'est donc un vice; et quel autre devienne aimable, et que le héros soit humain que la vanité, qui ne se réveille et ne se recheret familier, il n'aura pas assez fait. Les hommes che que dans les évènements où il y a de quoi s'ennuient enfin des mêmes choses qui les ont faire parler le monde, et beaucoup à gagner charmés dans leurs commencements; ils déserte- pour elle, mais qui se néglige sur tout le reste? roient la table des dieux; et le nectar, avec le L'on se repent rarement de parler peu; très temps, leur devientinsipide. Ils n'hésitent pas de souvent, de trop parler; maxime usée et tricritiquer des choses qui sont parfaites; il y en- viale, que tout le monde sait, et que tout le tre de la vanité et une mauvaise délicatesse : monde ne pratique pas. leur goût, si on les en croit, est encore au-delà C'est se venger contre soi-même, et donner de toute l'affectation qu'on auroit à les satis- un trop grand avantage à ses ennemis, que de faire, et d'une dépense toute royale que l'on leur imputer des choses qui ne sont pas vraies, feroit pour y réussir; il s'y mêle de la malignité, et de mentir pour les décrier. qui va jusqu'à vouloir affoiblir dans les autres Si l'homme savoit rougir de soi, quels crila joie qu'ils auroient de les rendre contents. mes non seulement cachés, mais publics et conCes mêmes gens, pour l'ordinaire si flatteurs nus, ne s'épargneroit-il pas ! et si complaisants, peuvent se démentir; quel Si certains hommes ne vont pas dans le bien quefois on ne les reconnoît plus, et l'on voit jusqu’où ils pourroient aller, c'est par le vice l'homme jusque dans le courtisan.

de leur première instruction. L'affectation dans le geste, dans le parler, Il y a dans quelques hommes une certaine et dans les manières, est souvent une suite de médiocrité d'esprit qui contribue à les rendre l'oisiveté ou de l'indifférence, et il semble qu’un sages. grand attachement ou de sérieuses affaires jet Il faut aux enfants les verges et la férule : il tent l'homme dans son naturel.

faut aux hommes faits une couronne, un scepLes hommes n'ont point de caractères; ou, tre, un mortier, des fourrures, des faisceaux, s'ils en ont, c'est celui de n'en avoir aucun qui des timbales, des hoquetons. La raison et la soit suivi, qui ne se démente point, et où ils justice, dénuées de tous leurs ornements, ni ne soient reconnoissables. Ils souffrent beaucoup persuadent , ni n'intimident. L'homme, qui est à être toujours les mêmes, à persévérer dans la esprit, se mène par les yeux et les oreilles. règle ou dans le désordre; et, s'ils se délassent Timon ou le misanthrope peut avoir l'ame quelquefois d'une vertu par une autre vertu, austère et farouche, mais extérieurement il est ils se dégoûtent plus souvent d'un vice par un civil et cérémonieux : il ne s'échappe pas, il ne autre vice : ils ont des passions contraires, et s'apprivoise pas avec les hommes; au contraire, des foibles qui se contredisent; illeur coûte moins il les traite honnêtement et sérieusement; il de joindre les extrémités que d'avoir une con- emploie à leur égard tout ce qui peut éloigner duite dont une partie naisse de l'autre : enne- leur familiarité; il ne veut pas les mieux conmis de la modération, ils outrent toutes choses, noître ni s'en faire des amis, semblable en ce les bonnes et les mauvaises, dont ne pouvant sens à une femme qui est en visite chez une ensuite supporter l'excès, ils l'adoucissent par autre femme. le changement. Adraste étoit si corrompu et si La raison tient de la vérité, elle est une : l'on libertin, qu'il lui a été moins difficile de suivre n'y arrive que par un chemin, et l'on s'en la mode et se faire dévot : il lui eût coûté davan- écarte par mille. L'étude de la sagesse a moins tage d'être homme de bien.

d'étendue que celle que l'on feroit des sots et D'où vient que les mêmes hommes qui ont des impertinents. Celui qui n'a vu que des homun flegme tout prêt pour recevoir indifférem- mes polis et raisonnables, ou ne connoît pas ment les plus grands désastres, s'échappent, et l'homme, ou ne le connoit qu'à demi : quel

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que diversité qui se trouve dans les complexions mieux au peuple, que de parler en des termes ou dans les moeurs, le commerce du monde et magnifiques de ceux mêmes dont l'on pensoit la politesse donnent les mêmes apparences, très modestement avant leur élévation. font qu'on se ressemble les uns aux autres par La faveur des princes n'exclut pas le mérite, des dehors qui plaisent réciproquement , qui et ne le suppose pas aussi. semblent communs à tous, et qui font croire Il est étonnant qu'avec tout l'orgueil dont qu'il n'y a rien ailleurs qui ne s'y rapporte. nous sommes gonflés, et la haute opinion que Celui, au contraire, qui se jette dans le peuple nous avons de nous-mêmes et de la bonté de ou dans la province y fait bientôl, s'il a des notre jugement, nous négligions de nous en yeux, d'étranges découvertes, y voit des cho- servir pour prononcer sur le mérite des autres. ses qui lui sont nouvelles, dont il ne se doutoit La vogue, la faveur populaire, celle du prince, pas, dont il ne pouvoit avoir le moindre soup- nous entraînent comme un torrent. Nous louons çon : il avance par des expériences continuelles ce qui est loué, bien plus que ce qui est louable. dans la connoissance de l'humanité; il calcule Je ne sais s'il y a rien au monde qui coûte dapresque en combien de manières différentes vantage à approuver et à louer que ce qui est l'homme peut être insupportable.

plus digne d'approbation et de louange, et si la Après avoir mûrement approfondi les hom- vertu, le mérite, la beauté, les bonnes actions, mes, et connu le faux de leurs pensées, de les beaux ouvrages, ont un effet plus naturel et leurs sentiments, de leurs goûts et de leurs af- plus sûr que l'envie, la jalousie et l'antipathie. fections, l'on est réduit à dire qu'il y a moins Ce n'est pas d'un saint dont un dévot sait à perdre pour eux par l'inconstance que par dire du bien, mais d'un autre dévot. Si une l'opiniâtreté.

belle femme approuve la beauté d'une autre Combien d'ames foibles, molles et indiffé- femme, on peut conclure qu'elle a mieux que rentes, sans de grands défauts, et qui puissent ce qu'elle approuve. Si un poëte loue les vers fournir à la satire! Combien de sortes de ridi- d'un autre poëte, il y a à parier qu'ils sont cules répandus parmi les hommes, mais qui, mauvais et sans conséquence. par leur singularité, ne tirent point à consé Les hommes ne se goûtent qu'à peine les uns quence, et ne sont d'aucune ressource pour les autres, n'ont qu'une foible pente à s'apl'instruction et pour la morale! Ce sont des prouver réciproquement : action, conduite, vices uniques qui ne sont pas contagieux, et pensée, expression, rien ne plaît, rien ne conqui sont moins de l'humanité que de la per- tente. Ils substituent à la place de ce qu'on leur sonne.

récile, de ce qu'on leur dit, ou de ce qu'on

leur lit, ce qu'ils auroient fait eux-mêmes en CHAPITRE XII.

pareille conjoncture, ce qu'ils penseroient ou

ce qu'ils écriroient sur un tel sujet; et ils sont Des Jugements.

si pleins de leurs idées, qu'il n'y a plus de

place pour celles d'autrui. Rien ne ressemble mieux à la vive persua Le commun des hommes est si enclin au dé sion que le mauvais entêtement : de là les par- réglement et à la bagatelle, et le monde est si tis, les cabales, les hérésies.

plein d'exemples ou pernicieux ou ridicules, L'on ne pense pas toujours constamment que je croirois assez que l'esprit de singulad'un même sujet. L'entêtement et le dégoût se rité, s'il pouvoit avoir ses bornes et ne pas aller suivent de près.

trop loin, approcheroit fort de la droite raison Les grandes choses étonnent, et les petites et d'une conduite régulière. rebutent : nous nous apprivoisons avec les unes Il faut faire comme les autres : maxime suset les autres par l'habitude.

pecte, qui signifie presque toujours, il faut Deux choses toutes contraires nous prévien- mal faire, dès qu'on l'étend au-delà de ces nent également, l'habitude et la nouveauté.

Il n'y a rien de plus bas, et qui convienne Taux dévot. (La Bruyère.)

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