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ou le feu dans quelque partie de son corps sans *Ménalque » descend son escalier, ouvre sa pousser le moindre soupir, ni jeter une seule porte pour sortir, il la referme : il s'aperçoit larme; et ce fantôme de verlu et de constance qu'il est en bonnet nuit, et, venant à mieux ainsi imaginé, il leur a plu de l'appeler un sage. s'examiner, il se trouve rasé à moitié, il voit Ils ont laissé à l'homme tous les défauts qu'ils que son épée est mise du côté droit, que ses lui ont trouvés, et n'ont presque relevé aucun bas sont raballus sur ses talons, et que sa chede ses foibles : au lieu de faire de ses vices des mise est par-dessus ses chausses. S'il marche peintures aftreuses ou ridicules qui servissent dans les places, il se sent tout d'un coup ruà l'en corriger, ils lui ont tracé l'idée d'une per- dement frapper à l'estomac ou au visage; il ne fection et d'un héroïsme dont il n'est point ca- soupçonne point ce que ce peut être, jusqu'à pable, et l'ont exhorté à l'impossible. Ainsi le ce qu'ouvrant les yeux et se réveillant il se sage, qui n'est pas, ou qui n'est qu'imaginaire, trouve ou devant un limon de charrette, ou se trouve naturellement et par lui-même au-des- derrière un long ais de menuiserie que porte un sus de tous les évènements et de tous les maux : ouvrier sur ses épaules. On l'a vu une fois ni la goutte la plus douloureuse, ni la colique heurter du front contre celui d'un aveugle, la plus aiguë, ne sauroient lui arracher une s'embarrasser dans ses jambes, et tomber avec plainte; le ciel et la terre peuvent être ren- lui, chacun de son côté, à la renverse. Il lui est versés sans l'entraîner dans leur chute, et il de- arrivé plusieurs fois de se trouver tête pour meureroit ferme sur les ruines de l'univers ; tête à la rencontre d'un prince et sur son paspendant que l'homme qui est en effet sort de sage, se reconnoître à peine, et n'avoir que

le son sens, crie, se désespère, élincelle des loisir de se coller à un mur pour lui faire place. yeux, et perd la respiration pour un chien Il cherche, il brouille, il crie, il s'échauffe, il perdu, ou pour une porcelaine qui est en appelle ses valets l'un après l'autre; on lui perd pièces.

tout, on lui égare tout : il demande ses gants qu'il Inquiétude d'esprit, inégalité d'humeur, in- a dans ses mains, semblable à celle femme qui constance de coeur, incertitude de conduite; prenoit le temps de demander son masque lorslous vices de l'ame, mais différents, et qui, qu'elle l'avoit sur son visage. Il entre à l'appar

le rapport qui paroît entre eux, ne tement, et passe sous un lustre où sa perruque se supposent pas toujours l'un l'autre dans un s'accroche et demeure suspendue : tous les même sujet.

courtisans regardent, et rient; Ménalque reIl est difficile de décider si l'irrésolution rend garde aussi, et rit plus haut que les autres : il l'homme plus malheureux que méprisable, de cherche des yeux, dans toute l'assemblée, ou même s'il y a toujours plus d'inconvénient à est celui qui montre ses oreilles, et à qui il prendre un mauvais parti qu'à n'en prendre manque une perruque. S'il va par la ville, après

avoir fait quelque chemin, il se croit égaré, il Un homme inégal n'est pas un seul homme, s'émeut, et il demande où il est à des passants, ce sont plusieurs : il se multiplie autant de fois qui lui disent précisément le nom de sa rue: il qu'il a de nouveaux goûts et de manières entre ensuite dans sa maison, d'où il sort prédifférentes; il est à chaque moment ce qu'il cipitamment, croyant qu'il s'est trompé. Il desn'étoit point, et il va être bientôt ce qu'il n'a cend du palais; et, trouvant au bas du grand jamais été; il se succède à lui-même. Ne de- degré un carrosse qu'il prend pour le sien, il mandez pas de quelle complexion il est, mais quelles sont ses complexions; ni de quelle hu

Ceci est moins un caractère particulier qu'un recueil de fails

de distraction : ils ne sauroient être en trop grand nombre, s'ils meur, mais combien il a de sortes d'humeurs. I sont agréables; car les goûts étant différents, on a à choisir. (In Ne vous trompez-vous point ? est-ce Eutichrale Bruyère.) que vous abordez? Aujourd'hui , quelle glace pris pour modèle un homme de la société, et qu'il soit en effet

2 Bien que La Bruyère se défende ici en particulier d'avoir pour vous ! Hier il vous cherchoit, il vous ca- difficile de croire qu'un mème personnage lui ait fourni tous les ressoit , vous donniez de la jalousie à ses amis: traits qu'il rassemble , il paroit constant que la plupart de ces

traits doivent être attribués au duc de Brancas, l'homme le plus vous reconnoît-il bien? dites-lui votre nom.

distrait de son temps.

avec tout

aucun. ?

se met dedans ; le cocher louche , et croit ra- pantoufle qu'il a prise pour ses Heures, et qu'il mener son maître dans sa maison. Ménalque a mise dans sa poche avant que de sortir. Il n'est se jette hors de la portière, traverse la cour, pas hors de l'église qu'un homme de livrée court monte l'escalier, parcourt l'antichambre, la après lui, le joint, lui demande en riant s'il n'a chambre, le cabinet : tout lui est familier, rien point la pantoufle de monseigneur ; Ménalque ne lui est nouveau ; il s'assit", il se repose, il lui montre la sienne, et lui dit: Voilà toutes les est chez soi. Le maitre arrive; celui-ci se lève pantoufles que j'ai sur moi. Il se fouille néanpour le recevoir, il le traite fort civilement, moins, et tire celle de l'évêque de *** qu'il vient le prie de s'asseoir, (et croit faire les honneurs de quiller, qu'il a trouvé malade auprès de son de sa chambre; il parle, il rêve, il reprend feu, et dont, avant de prendre congé de lui, il la parole : le maître de la maison s'ennuie, a ramassé la pantoufle, comme l'un de ses gants et demeure étonné; Ménalque ne l'est pas qui étoit à terre : ainsi Ménalque s'en retourne moins, et ne dit pas ce qu'il en pense : il a chez soi avec une pantoufle de moins. Il a une affaire à un fåcheux, à un homme oisif, qui fois perdu au jeu tout l'argent qui est dans sa se retirera à la fin, il l'espère; et il prend pa- bourse; et, voulant continuer de jouer, il entre tience : la nuit arrive qu'il est à peine détrompé. dans son cabinet, ouvre une armoire, y prend Une autre fois, il rend visite à une femme; et, sa casselle, en tire ce qu'il lui plait, croit la se persuadant bientôt que c'est lui qui la re- remettre où il l'a prise : il entend abover dans çoit, il s'établit dans son fauteuil, et ne songe son armoire qu'il vient de fermer; étonné de nullement à l'abandonner : il trouve ensuite que ce prodige, il l'ouvre une seconde fois, et il celte dame fait ses visites longues ; il attend à éclate de rire d'y voir son chien qu'il a serré lous moments qu'elle se lève et le laisse en li- pour sa cassette. Il joue au trictrac, il demande berté ; mais comme cela tire en longueur, qu'il à boire, on lui en apporte : c'est à lui à jouer, a faim, et que la nuit est déja avancée, il la il tient le cornet d'une main et un verre de l'auprie à souper ; elle rit, et si haut, qu'elle le tre; et, comme il a une grande soif, il avale les réveille. Lui-même se marie le matin, l'oublie dés et presque le cornet, jette le verre d'eau le soir, et découche la nuit de ses noces ; dans le trictrac, et inonde celui contre qui il et, quelques années après, il perd sa femme, joue ; et, dans une chambre où il est familier, -elle meurt entre ses bras, il assiste à ses ob- il crache sur le lit, et jette son chapeau à terre, sèques; et le lendemain, quand on lui vient en croyant faire tout le contraire. Il se promène dire qu'on a servi , il demande si sa femme est sur l'eau, et il demande quelle heure il est ; on prête, et si elle est avertie. C'est lui encore lui présente une montre : à peine l'a-t-il reçue, qui entre dans une église, et prenant l'aveu que, ne songeant plus ni à l'heure ni à la mongle qui est collé à la porte pour un pilier, et tre, il la jette dans la rivière, comme une chose sa tasse pour le bénitier, y plonge la main, la qui l'embarrasse. Lui-même écrit une longue porte à son front, lorsqu'il entend tout d'un lettre, met de la poudre dessus à plusieurs recoup le pilier qui parle et qui lui offre des prises, et jette toujours la poudre dans l'enoraisons. Il s'avance dans la nef, il croit voir un crier. Ce n'est pas tout : il écrit une seconde prie-Dieu, il se jette lourdement dessus ; la lettre, et après les avoir cachetées toutes deux, machine plie, s'enfonce, et fait des efforts pour il se trompe à l'adresse ; un duc et pair reçoit crier; Ménalque est surpris de se voir à genoux l'une de ces deux lettres, et, en l'ouvrant, y sur les jambes d'un fort petit homme, appuyé lit ces mots : Maître Olivier, ne manquez, sitôl sur son dos , les deux bras passés sur ses épau- la présente reçue, de m'envoyer ma provision de les, et ses deux mains jointes et étendues qui foin.... Son fermier reçoit l'autre; il l'ouvre, et lui prennent le nez et lui ferment la bouche ; il se la fait lire; on y trouve : Monseigneur, j'ai se retire confus, et va s'agenouiller ailleurs : il reçu avec une soumission aveugle les ordres qu'il tire un livre pour faire sa prière, et c'est sa a plu à votre grandeur... Lui-même encore écrit

une lettre pendant la nuit, et, après l'avoir cai l'oir la note 1, page 550.

chetée, il éteint sa bougie; il ne laisse pas

d'être surpris de ne voir goutte, et il sait à peine et ne comprend pas pourquoi tout le monde comment cela est arrivé. Ménalque descend l’es- éclate de rire de ce qu'il a jeté à terre ce qu'on calier du Louvre; un autre le monte, à qui il lui a versé de trop. Il est un jour retenu au lit dit: C'est vous que je cherche. Il le prend par pour quelque incommodité; on lui rend visile, la main, le fait descendre avec lui, traverse il y a un cercle d'hommes et de femmes dans plusieurs cours, entre dans les salles, en sort; sa ruelle qui l'entretiennent, et en leur présence il va, il revient sur ses pas, il regarde enfin celui il soulève sa couverture et crache dans ses qu'il traîne après soi depuis un quart d'heure; draps. On le mène aux Chartreux; on lui fait il est étonné que ce soit lui; il n'a rien à lui voir un cloître orné d'ouvrages, lous de la main dire; il lui quitte la main , et tourne d'un autre d'un excellent peintre; le religieux qui les lui côté. Souvent il vous interroge, et il est déja explique parle de saint Bruno, du chanoine et bien loin de vous quand vous songež à lui ré- de son aventure, en fait une longue histoire, pondre; ou bien il vous demande en courant et la montre dans l'un de ces tableaux.: Ménalcomment se porte votre père; et, comme vous que, qui pendant la narration est hors du cloilui dites qu'il est fort mal, il vous crie qu'il en tre, et bien loin au-delà, y revient enfin, et est bien aise. Il vous trouve quelquefois sur son demande au père si c'est le chanoine ou saint chemin ; il est ravi de vous rencontrer, il sort de Bruno qui est damné. Il se trouve par hasard chez vous pour vous entretenir d'une certaine avec une jeune veuve; il lui parle de son défunt chose. Il contemple votre main : Vous avez là, mari, lui demande comment il est mort : celle dit-il, un beau rubis; est-il balais ? Il vous quitte femme, à qui ce discours renouvelle ses douet continue sa route; voilà l'affaire importante leurs, pleure, sanglote, et ne laisse pas de redont il avoit à vous parler. Se trouve-t-il en prendre tous les détails de la maladie de son campagne, il dit à quelqu'un qu'il le trouve époux, qu'elle conduit depuis la veille de sa heureux d'avoir pu se dérober à la cour pen- fièvre, qu'il se portoit bien, jusqu'à l'agonie. dant l'automne, et d'avoir passé dans ses terres Madame, lui demande Ménalque, qui l'avoit tout le temps de Fontainebleau ; il tient à d'au- apparemment écoutée avec attention, n'avieztres d'autres discours ; puis, revenant à celui-ci: vous que celui-? Il s'avise un matin de faire Vous avez eu, lui dit-il, de beaux jours à Fon- tout hâter dans sa cuisine; il se lève avant le tainebleau ; vous y avez sans doute beaucoup fruit, et prend congé de la compagnie : on le chassé. Il commence ensuite un conte qu'il oublie voit ce jour-là en tous les endroits de la ville, d'achever; il rit en lui-même, il éclate d'une chose hormis en celui où il a donné un rendez-vous qui lui passe par l'esprit, il répond à sa pensée, précis pour cette affaire qui l'a empêché de diil chante entre ses dents, il siffle, il se renverse ner, et l'a fait sortir à pied, de peur que son dans une chaise , il pousse un cri plaintif, il carrosse ne le fit attendre. L'entendez-vous bâille, il se croit seul. S'il se trouve à un repas, crier, gronder, s'emporter contre l'un de ses on voit le pain se multiplier insensiblement sur domestiques ? Il est étonné de ne le point voir; son assiette; il est vrai que ses voisins en man- où peut-il être? dit-il; que fait-il? qu'est-il dequent, aussi bien que de couteaux et de four- venu? qu'il ne se présente plus devant moi, je chettes, dont il ne les laisse pas jouir long-le chasse dès à cette heure : le valet arrive, à temps. On a inventé aux tables une grande qui il demande fièrement d'où il vient; il lui cuiller pour la commodité du service; il la prend, répond qu'il vient de l'endroit où il l'a envoyé, la plonge dans le plat, l'emplit, la porte à sa et il lui rend un fidèle compte de sa commission. bouche, et il ne sort pas d'étonnement de voir Vous le prendriez souvent pour tout ce qu'il répandu sur son linge et sur ses babits le po- n'est pas : pour un stupide, car il n'écoule point, tage qu'il vient d'avaler. Il oublie de boire pen- et il parle encore moins ; pour un fou, car, oudant tout le dîner; ou, s'il s'en souvient, et tre qu'il parle tout seul, il est sujet à de certaiqu'il trouve qu'on lui donne trop de vin, il en nes grimaces et à des mouvements de tèle invoflaque plus de la moitié au visage de celui qui lontaires; pour un homme fier et incivil, car est à sa droite; il boit le reste tranquillement, vous le saluez, et il passe sans vous regarder,

..

ou il vous regarde sans vous rendre le salut; | manquent pas de l'interroger sur les circonpour un inconsidéré, car il parle de banqueroute stances; et il leur dit : Demandez à mes gens , au milieu d'une famille où il y a celte tache; ils y étoient. d'exécution et d'échafaud devant un homme L'incivilité n'est pas un vice de l'ame; elle dont le père y a monté; de roture devant des est l'effet de plusieurs vices, de la sotte vanité, roturiers qui sont riches et qui se donnent pour de l'ignorance de ses devoirs, de la paresse, de nobles. De même il a dessein d'élever auprès la stupidité, de la distraction, du mépris des de soi un fils naturel, sous le nom et personnage autres, de la jalousie : pour ne se répandre que d'un valet; et, quoiqu'il veuille le dérober à la sur les dehors, elle n'en est que plus haïssable, connoissance de sa femme et de ses enfants, il parceque c'est toujours un défaut visible et malui échappe de l'appeler son fils dix fois le jour. nifeste ; il est vrai cependant qu'il offense plus Il a pris aussi la résolution de marier son fils à ou moins, selon la cause qui le produit. la fille d'un homme d'affaires, et il ne laisse pas Dire d'un homme colère, inégal, querelleur, de dire de temps en temps, en parlant de sa chagrin, pointilleux , capricieux, c'est son humaison et de ses ancêtres, que les Ménalques ne meur, n'est pas l'excuser, comme on le croit, se sont jamais mésalliés. Enfin il n'est ni présent mais avouer, sans y penser, que de si grands ni attentif, dans une compagnie, à ce qui fait défauts sont irremediables. le sujet de la conversation : il pense et il parle Ce qu'on appelle humeur est une chose trop tout à-la-fois; mais la chose dont il parle est négligée parmi les hommes; ils devroient comrarement celle à laquelle il pense; aussi ne prendre qu'il ne leur suffit pas d'être bons, parle-t-il guère conséquemment et avec suite : mais qu'ils doivent encore paroître tels, du où il dit non, souvent il faut dire oui; et où il moins s'ils tendent à être sociables, capables dit qui, croyez qu'il veut dire non : il a, en vous d'union et de commerce, c'est-à-dire à éire des répondant si juste, les yeux fort ouverts, mais hommes. L'on n'exige pas des ames malignes il ne s'en sert point, il ne regarde ni vous ni qu'elles aient de la douceur et de la souplesse: personne, ni rien qui soit au monde : tout ce elle ne leur manque jamais, et elle leur sert de que vous pouvez tirer de lui, et encore dans le piége pour surprendre les simples, et pour temps qu'il est le plus appliqué et d'un meilleur faire valoir leurs artifices; l'on desireroit de commerce, ce sont ces mots : Oui, vraiment : ceux qui ont un bon cour qu'ils fussent toujours C'est vrai : Bon! Tout de bon? Oui-: Je pense pliants, faciles, complaisants, et qu'il fût moins qu’oui : Assurément: Ah ciel! et quelques autres vrai quelquefois que ce sont les méchants qui monosyllabes qui ne sont pas même places à nuisent, et les bons qui font souffrir. propos. Jamais aussi il n'est avec ceux avec qui Le commun des hommes va de la colère à l'inil paroît être : il appelle sérieusement son la- jure : quelques uns en usent autrement, ils ofquais monsieur; et son ami, il l'appelle la Ver- fensent, et puis ils se fàchent; la surprise où dure : il dit votre révérence à un prince du sang, l'on est toujours de ce procédé ne laisse pas de et volre altesse à un jésuite. Il entend la messe, place au ressentiment. le prêtre vient à éternuer, il lui dit: Dieu vous Les hommes ne s'attachent pas assez à ne point assiste! Il se trouve avec un magistrat; cet manquer les occasions de faire plaisir : il semble homme, grave par son caractère, vénérable que l'on n'entre dans un emploi que pour poupar son âge et par sa dignité, l'interroge sur voir obliger et n'en rien faire; la chose la plus un évènement, et lui demande si cela est ainsi ; prompte et qui se présente d'abord, c'est le reMénalque lui répond : Oui, mademoiselle. Il fus, et l'on n'accorde que par réflexion. revient une fois de la campagne; ses laquais en Sachez précisément ce que vous pouvez atlivrée entreprennent de le voler, et y réussis-tendre des hommes en général, et de chacun sent; ils descendent de son carrosse, lui portent d'eux en particulier, et jetez-vous ensuite dans un bout de flambeau sous la gorge, lui de- | le commerce du monde. mandent la bourse, et il la rend : arrivé chez Si la pauvreté est la mère des crimes, le désoi, il raconte son aventure à ses amis, qui ne faut d'esprit en est le père.

• Il est difficile qu'un fort malhonnête homme lèrent, le changent, le bouleversent; il n'est ait assez d'esprit : un génie qui est droit et per- point précisément ce qu'il est, ou ce qu'il paroît çant conduit enfin à la règle, à la probité, à la être. vertu. Il manque du sens et de la pénétration à La vie est courte et ennuyeuse; elle se passe celui qui s'opiniâtre dans le mauvais comme dans toute à desirer : l'on remet à l'avenir son repos le faux : l'on cherche en vain à le corriger par et ses joies, à cet âge souvent où les meilleurs des traits de satire qui le désignent aux autres, biens ont déja disparu, la santé et la jeunesse. et où il ne se reconnoit pas lui-même; ce sont ce temps arrive, qui nous surprend encore dans des injures dites à un sourd. Il seroit desirable, les desirs : on en est là, quand la fièvre nous pour le plaisir des honnêtes gens et pour la ven- saisit et nous éteint; si l'on eût guéri, ce n'étoit geance publique, qu’un coquin ne le fût pas au que pour desirer plus long-temps. point d'être privé de tout sentiment.

Lorsqu'on desire, on se rend à discrétion à Il y a des vices que nous ne devons à per- celui de qui l'on espère : est-on sûr d'avoir, on sonne, que nous apportons en naissant, et que temporise, on parlemente, on capitule. nous fortifions par l'habitude; il y en a d'autres Il est si ordinaire à l'homme de n'être pas que l'on contracte, et qui nous sont étrangers. heureux, et si essentiel à tout ce qui est un bien L'on est né quelquefois avec des meurs faciles, d'être acheté par mille peines, qu'une affaire de la complaisance, et tout le désir de plaire; qui se rend facile devient 'suspecte. L'on commais par les traitements que l'on reçoit de ceux prend à peine, ou que ce qui coûte si peu puisse avec qui l'on vit, ou de qui l'on dépend, l'on nous être fort avantageux, ou qu'avec des meest bientôt jeté hors de ses mesures, et même de sures justes l'on doive si aisément parvenir à son naturel ; l'on a des chagrins, et une bile que la fin que l'on se propose. L'on croit mériter les l'on ne se connoissoit point; l'on se voit une bons succès, mais n'y devoir compter que fort autre complexion, l'on est enfin étonné de se rarement. trouver dur et épineux.

L'homme qui dit qu'il n'est pas né heureux L'on demande pourquoi tous les hommes en pourroit du moins le devenir par le bonheur de semble ne composent pas comme une seule na- ses amis ou de ses proches. L'envie lui ole celle tion, et n'ont point voulu parler une même lan- dernière ressource. gue, vivre sous les mêmes lois , convenir entre Quoi que j'aie pu dire ailleurs, peut-être que eux des mêmes usages et d'un même culte; et les affligés ont tort : les hommes semblent être moi, pensant à la contrariété des esprits, des nés pour l'infortune, la douleur et la pauvreté, goûts et des sentiments , je suis étonné de voir peu en échappent; et, comme toute disgrace jusqu'à sept ou huit personnes se rassembler peut leur arriver, ils devroient être préparés à sous un même toit, dans une même enceinte, toute disgrace. et composer une seule famille.

Les hommes ont tant de peine à s'approcher Il y a d'étranges pères, et dont toute la vie ne sur les affaires, sont si épineux sur les moindres semble occupée qu'à préparer à leurs enfants des intérêts, si hérissés de difficultés, veulent si raisons de se consoler de leur mort.

fort tromper et si peu être trompés, mettent si Tout est étranger dans l'humeur, les moeurs haut ce qui leur appartient, et si bas ce qui apet les manières de la plupart des hommes. Tel a partient aux autres, que j'avoue que je ne sais vécu pendant toute sa vie chagrin, emporté, par où et comment se peuvent conclure les maavare, rampant, soumis, laborieux, intéressé, riages, les contrats, les acquisitions, la paix, qui étoit né gai, paisible, paresseux, magnifi- la trève, les traités, les alliances. que, d'un courage fier, et éloigné de toute bas A quelques uns l'arrogance tient lieu de gransesse : les besoins de la vie, la situation où l'on deur; l'inhumanité, de fermeté; et la fourberie, se trouve, la loi de la nécessité, forcent la na d'esprit. lure et y causent ces grands changements. Ainsi Les fourbes croient aisément que les autres tel homme au fond et en lui-même ne se peut le sont : ils ne peuvent guère être trompés, et définir : trop de choses qui sont hors de lui l'al-ils ne trompent pas long-temps.

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