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A PARIS,
CHEZ LEFÈVRE, LIBRAIRE,

RUE DE L'ÉPERON, No 6.

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MDCCC XXIV.

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PRÉFACE

DE L'ÉDITEUR.

Publier aujourd'hui les OEuvres de Corneille, ce n'est pas les reproduire telles qu'elles ont été livrées

pour la première fois au public par Corneille lui-même, puisque, dans la suite, il leur a fait subir de nombreuses corrections; ce n'est pas non plus les réimprimer telles qu'elles existent dans les éditions de 1660' et 1663", car le texte de ces éditions, d'ailleurs incomplétes, a également éprouvé plusieurs rectifications importantes; ce n'est pas enfin faire reparoître l'édition donnée par Thomas Corneille en 16923: quoiqu'elle soit revêtue de la formule banale, revu et corrigé par l'auteur 4, il est constant que, depuis

• Trois vol. in-8°.

· Deux vol. in-fol. —Quelques exemplaires, auxquels on a fait un nouveau titre, portent mal-à-propos la date de 1664. Ces deux éditions, qui ne diffèrent entre elles que par le format, ne renferment ni les dédicaces, ni les préfaces, ni les arguments de Corneille.

3 Cinq vol. in-12. * Le privilège de cette même édition annonce formellement au

la mort de son frère, Thomas Corneille a introduit, soit dans le texte, soit dans la coupe des scènes , quelques changements et quelques modifications

Pour retrouver le texte de Corneille, il faut le chercher dans l'édition de 1682?; la dernière qu'il ait revue, et la seule qui contienne tout son théâtre:c'est celle que nous avons suivie. Quelques négligences typographiques, faciles à expliquer par le grand âge de l'auteur et par l'état de foiblesse dans lequel il passa les deux dernières années de sa vie, ne sauroient ôter à cette édition la confiance que sa date lui assure. Du reste, il nous a suffi de consulter les précédentes, pour faire disparoître ces incorrections qui ne peuvent arrêter un instant le lecteur, et qui détruiroient,

contraire

que

c'est Thomas Corneille qui a revu et corrigé les pièces de son frère.

'Voltaire, qui d'ailleurs a tant fait pour la gloire de Corneille, n'a pas toujours reproduit fidèlement son texte. Adoptant tantôt celui des premières éditions *, tantôt celui des dernières, quelquefois les mêlant tous ensemble, il a relevé des fautes qui n'existoient plus, et son exemple a séduit ou égaré presque tous les éditeurs modernes.

* Cinq vol. in-12. — Ils contiennent les tragédies et les comédies de Corneille, ses discours sur la poésie dramatique , et ses examens. Pour tous ses autres ouvrages, nous avons consulté les éditions partielles indiquées dans le cours de la nôtre.

Il avoit alors soixante-seize ans, et mourut deux ans après.

3

Voyez le Cid et le Menteur.

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