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PERSONNAGES. Coquenel, bourgeois de Dieppe. Raymond, premier ministre. Cécile, sa pupille. Herminie de Guibert, sæur de Raymond. La marquise de Savenay, cousine de Cécile. Lucien de Villefranche, député, ami de Raymond. Belleau, garçon de bains. Trois Baigneurs.

La scène se passe à l'Holel des Bains, à Dieppe, vers 1840.

SCÈNE I.
Coquenet, Trois Baigneurs, Herminie, Cécilie, Mme de

Savenay, Lucien, Belleau.

Lucien, à Belleau.
Les appartements de ces dames seront-ils bientôt

prêts ?

Belleau.
Dans l'instant! jamais il n'y eut plus de monde
que cette année aux bains de Dieppe .... Avez-vous
écrit vos noms sur le livre des voyageurs ? ....

Herminie.
Mais non, je n'y ai pas pensé !

Belleau, lui donnant le livre.
Ça occupe toujours !

Coquenet. Ce sont des voyageurs et des voyageuses qui arrivent. (Lisant tout haut son journal.) „Grâce à la sagesse de l'administration et à l'activité déployée par nos ministres, le commerce et l'industrie renaissent de toutes parts...." Est-ce étonnant.... voilà ma gazette

qui, aujourd'hui, dit du bien du gouvernement.... Il faut qu'il y ait eu de grandes améliorations .... et ça me fait plaisir .... Eh non! .... je m'étais trompé de journal, ce n'est pas le mien.... Garçon, celui du département!....

Belleau, lai en donnant un.
Voilà, monsieur .... je le lisais ....

Coquenet, lisant.
„La faiblesse et la stupidité de l'administration ...."

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A la bonne heure.... „ont paralysé toutes les sources de l'industrie...." C'est bien, je me retrouve.... me voilà chez moi .... avec celui-ci, je sais toujours d'avance ce que je vais lire.

Belleau.
Eh bien! alors, qu'est-ce que vous y gagnez?

Coquenet. Çà m'instruit, çà me tient au courant.... (lisant.) „Par malheur pour le pays, le personnage le plus influent, M. Raymond qui, jadis avocat médiocre, est devenu ministre.... on ne sait comment...."

Lucien, vivement.
On ne sait comment? ....

Coquenet, continuant. „Risque de tout perdre...." Çà se pourrait bien... et çà ne m'étonnerait pas, d'après ce qu'on sait de lui

1 er Baigneur. Un homme indigne!

2ème Baigneur. Mauvais citoyen!

3ème Baigneur. Mauvais administrateur !

1er Baigneur. Mauvais fils !

Coquenet. Voilà ce que je ne lui pardonne pas; il parait qu'il a chassé son père de chez lui .... Vous m'avouerez que c'est atroce.

Lucien.
Lui! Raymond ? .... le connaissez-vous, Monsieur ?

Coquenet.
Parfaitement.... par mon journal .... car, du reste,

nous

ne nous

sommes jamais vus.... ce qui est tout naturel.... lui, premier ministre, et moi, Coquenet, propriétaire, électeur de la ville de Dieppe que je n'ai jamais quittée .... attendant toujours, pour aller à Paris, l'arrivée du chemin-de-fer par les plateaux.

Belleau.
Et vous l'attendrez long-temps, grâce au ministre

On dit ici qu'il a reçu des sommes énormes des Messageries de la rue Notre-Dame-des-Victoires, que la vapeur allait ruiner. (Il sort.)

Lucien.
Mais c'est absurde!....

Herminie. Y pensez-vous, Lucien.... faire un éclat.... vous, son ami intime.

Coquenet.
Et encore

ce n'est pas lui qu'on doit accuser le plus .... c'est sa famille, c'est sa sœur.

Herminie.
Monsieur!....

Lucien.
Voulez-vous donc vous faire connaitre ?

Coquenet. Sa seur qui est, dit-on, ambitieuse, intrigante .... impérieuse.

1er Baigneur. C'est elle qui gouverne et qui accapare toutes les places.

Herminie.
C'est trop fort.

1er Baigneur.
Témoin son mari.... un banquier, un sot, un im-

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portant.... un être nul, qui vient d'obtenir ce riche emprunt.

Coquenet.
En vérité!

2ème Baigneur.
Une affaire magnifique !

3ème Baigneur. Un million de bénéfice!

Coquenet. Et en disposer pour un des siens .... au lieu de la donner à quelqu'un de l'opposition qu'on aurait gagné.

1er Baigneur.
Comme c'est gouverner !....

Coquenet.
Ça fait pitié!

2ème Baigneur.
C'est d'une maladresse ....

Zème Baigneur. Pas tant! car on dit que le banquier partage avec son beau-frère le ministre....

Coquenet.
Vous croyez?

1er Baigneur.
C'est possible ....

2ème Baigneur. C'est probable....

3ème Baigneur.
C'est sûr....

Coquenet.
Il n'y a plus de doute!

Cécile, à Herminie et à Mme de Savenay. Et vous pouvez écouter de sang-froid de telles calomnies.

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