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Nous faisons par vanité (*) ou par bienséance les mêmes choses , et avec les mêmes dehors que nous les ferions par inclination ou par devoir. Tel vient de mourir à Paris de la fièvre qu'il a gagnée à veiller sa femme qu'il n'aimoit point.

Les hommes dans leur cæeur veulent être estimés, et ils cachent avec scin l'enyie qu'ils ont d'être estimés; parce que les hommes veulent passer pour vertueux, et que vouloir tirer de la vertu tout autre avantage que la même vertu, je veux aire l'estime et les louanges, ce ne seroit plus être vertueux, mais aimer l'estime et les louanges , ou être vains: les hommes sont très-vains, et ils ne haïssent rien tant que de passer pour tels.

Un homme vain trouve son compte à dire du bien ou du mal de soi : un homme modeste ne parle point de soi.

On ne voit point mieux le ridicule de la vanité, et combien elle est un vice honteux, qu'en ce qu'elle n'ose se montrer, et qu'elle se cache souvent sous les apparences de son contraire.

La fausse modestie est le dernier raffinement de la vanité : elle fait que l'homme vain ne parcît point tel, et se fait valoir au contraire par la vert!! opposée au vice qui fait son caractère : c'est un

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(*) Le prince de Conii, qui gagna la petite-vérole auprès de la princesse sa feminc, qu'il n'aimoit pas, et qui en est mort, et elle en est guérie.

mensonge. La fausse gloire est l'écueil de la vanité: elle nous conduit à vouloir être estimés par des choses qui à la vérité se trouvent en nous, mais qui sont frivoles et indignes qu'on les relève: c'est une erreur. · Les hommes parlent de manière sur ce qui les regarde, qu'ils n'avouent d'eux-mêmes que de petits défauts, et encore ceux qui supposent en leurs personnes de beaux talens, ou de grandes qualités. Ainsi l'on se plaint de son peu de mémoire, content d'ailleurs de son grand sens et de son bon jugement: l'on reçoit le reproche de la distraction et de la rêverie , comme sil nous accordoit le bel esprit: l'on dit de soi qu'on est mal-adroit, et qu'on ne peut rien faire de ses mains, fort consolé de la perte de ces petits talens par ceux de l'esprit, ou par les dons de l'ame que tout le monde nous connoît: l'on fait l'aveu de sa paresse en des termes qui signifient toujours son désintéressement, et que l'on est guéri de l'ambition : l'on ne rougit point de sa mal - propreté qui n'est qu'une négligence pour les petites choses , et qui semblent supposer qu'on n'a d'application que pour les solides et les essentielles. Un homme de guerre aime à dire que c'étoit par trop d'empressement ou par curiosité qu'il se trouva un certain jour à la tranchée, ou en quelque autre poste trèspérilleux, sans être de garde ni commandé; et il ajoute qu'il en fut repris de son général. De même une bonne tête (*), ou un ferme génie qui se trouve né avec cette prudence que les autres hommes cherchent vainement à acquérir ; qui a fortifié la trempe de son esprit par une grande expérience; que le nombre, le poids, la diversité, la difficulté, et l'important des affaires occupent seulement, et n'accablent point; qui, par l'étendue de ses vues et de sa pénétration, se rend maître de tous les événemens ; qui, bien loin de consulter toutes les réflexions qui sont écrites sur le gouvernement et la politique, est peut-être de ces ames sublimes nées pour régir les autres, et sur qui ces premières règles ont été faites; qui est détourné par les grandes choses qu'il fait , des belles ou des agréables qu'il pourroit lire, et qui au contraire ne perd rien à retracer et à feuilleter, pour ainsi dire, sa vie et ses actions : un homme ainsi fait, peut dire aisément et sans se commettre, qu'il ne connoît aucun livre, et qu'il ne lit jamais.

On veut quelquefois cacher ses foibles, ou en diminuer l'opinion par l'aveu libre que l'on en fait. Tel dit, je suis ignorant, qui ne sait rien : un homme dit, je suis vieux, il passe soixante ans : un autre encore, je ne suis pas riche, et il est pauvre.

(*) De Louvois.

La

La modestie n'est point, ou est confondue avec une chose toute différente de soi, si on la prend pour un sentiment intérieur qui avilit l'homme à ses propres yeux, et qui est une vertu surnaturelle qu'on appelle humilité. L'homme de sa nature pense hautement et superbement de lui-même, et ne pense ainsi que de lui-même: la mode iie ne tend qu'à faire que personne n'en souffre, elle est une vertu du dehors qui règle ses yeux, sa démarche, ses paroles , son-ton de voix, et qui le fait agir extérieurement avec les autres, comme s'il s'étoit pas vrai qu'il les compte pour rien.

Lè monde est plein de gens qui faisant extérieurement et par habitude, la comparaison d'euxmêmes avec les autres, décident toujours en faveur de leur mérite, et agissent conséquemment.

Vous dites qu'il faut être modeste, les gens bien nés ne demandent pas mieux: faites seulement que les hommes n'empiètent pas sur ceux qui cèdent par modestie, et ne brisent pas ceux qui plient.

De même l'on dit, il faut avoir des habits modestes, les personnes de mérite ne desirent rien davantage: mais le monde veut de la parure, on lui en donne: il est avide de la superfluité, on lui en montre. Quelques-uns n'estiment les autres que par de beau linge ou par une riche étoffe , Pon ne refuse pas toujours d'être estimé à ce prix. Il y a des endroits où il faut se faire voir : un galon

Tome II.

d'or plus large, ou plus étroit, vous fait entrer ou refuser. · Notre vanité et la trop grande estime que nous avons de nous-mêmes, nous fait soupçonner dans les autres une fierté à notre égard qui y est quelquefois, et qui souvent n'y est pas : une personne modeste n'a point cette délicatesse.

Comme il faut se défendre de cette vanité qui nous fait penser que les autres nous regardent avec curiosité et avec estime , et ne parlent ensemble que pour s'entretenir de notre mérite et faire notre éloge: aussi devons-nous avoir une certaine confiance qui nous empêche de croire qu'on ne se parle à l'oreille que pour dire du mal de nous, ou que l'on ne rit que pour s'en moquer.

D'où vient qu'Alcippe me salue aujourd'hui , me sourit et se jette hors d'une portière de peur de me manquer? Je ne suis pas riche, et je suis à pied , il doit dans les règles ne me pas voir; n'est-ce point pour être vu lui - même dans un même fond avec un Grand ? '

L'on est si rempli de soi-même, que tout s'y rapporte : l'on aime à être vu, à être montré, à être salué, même des inconnus : ils sont fiers, s'ils l'oublient: l'on veut qu'ils nous devinent.

Nous cherchons notre bonheur hors de nousmêines, et dans l'opinion des hommes que nous connoissons flatteurs, peu sincères, sans équité,

CO

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