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et livide qui n'a pas sur soi dix onces de chair, et que l'on croiroit jetter à terre du moindre souffle. Il fait néanmoins plus de bruit que quatre autres, et met tout en combustion, il vient de pêcher en eau trouble une isle toute entière (1): ailleurs à la vérité, il est battu et poursuivi, mais il se sauve par les marais; et ne veut écouter ni paix ni trève. Il a montré de bonne heure ce qu'il savoit faire, il a mordu le sein de sa nourrice (2), elle en est morte la pauvre femme , je m'entends, il suffit. En un mot, il étoit né sujet, et il ne l'est plus ; au contraire, il est le maître, et ceux qu'il a domptés (3) et mis sous le joug, vont à la charrue et labourent de bon courage : ils semblent même appréhender , les bonnes gens, de pouvoir se délier un jour et de devenir libres, car ils ont étendu la courroie et alongé le fouet de celui qui les fait marcher , ils n'oublient rien pour accroître leur servitude: ils lui font passer l'eau pour se faire d'autres vassaux et s'acquérir de nouveaux domaines : il s'agit, il est vrai , de prendre son père et sa mère par les épaules, et

(1) L'Angleterre.

(2) Le prince d'Orange, devenu plus puissant par la couronne d'Angleterre, s'étoit rendu maître absolu en Hollande, et y faisoit ce qu'il lui plaisoit.

(3) Les Anglois.

de les jetter hors de leur maison, et ils l'aident dans une si honnête entreprise.

Les gens de de - là l'eau et ceux d'en deçà se cotisent et mettent chacun du leur, pour se le rendre à eux tous de jour en jour plus redoutable : les Pictes et les Saxons imposent silence aux Bataves , et ceux-ci aux Pictes et aux Saxons, tous se peuvent vanter d'être ses humbles esclaves, et autant qu'ils le souhaitent. Mais qu'entends-je de certains personnages (*) qui ont des couronnes, je ne dis pas des comtes ou des marquis dont la terre fourmille, mais des Princes et des Souverains ? ils viennent trouver cet homme dès qu'il a sifflé, ils se découyrent dès son antichambre et ils ne parlent que quand on les interroge : sont-ce là ces mêmes princes si pointilleux, si formalistes sur leurs rangs et sur leurs préséances, et qui consument, pour les régler, les mois entiers dans une diète ? Que fera ce nouvel Archonte

pour payer une si aveugle soumission, et pour répondre à une si haute idée qu'on a de lui? S'il se livre une bataille , il doit la gagner , et en personne : si l'ennemi fait un siège , il doit le lui faire lever, et avec honte, à moins que tout l'océan ne soit

(*) Allusion à ce qui se passa en 1690 à la Haye, lors du premier retour du prince d'Orange de l'Angleterre, où les ligués se rendirent, et où le duc de Bavière fut long-temps à attendre dans l'anti-chambre.

entre lui et l'ennemi : il ne sauroit moins faire en faveur de ses courtisans. César ( 1 ) lui – même ne doit-il pas en venir grossir le nombre, il en attend du moins d'importans services ; car ou l'Archonte échouera avec ses alliés, ce qui est plus difficile qu’impossible à concevoir ; ou s'il réussit et que rien ne lui résiste , le voilà tout porté avec ses alliés jaloux de la religion et de la puissance de César

pour fondre sur lui, pour lui enlever l'aigle et le réduire lui et son héritier à la face d'argent (2) et aux pays héréditaires. Enfin c'en est fait, ils se sont tous livrés à lui volontairement, à celui peutêtre de qui ils devoient se défier davantage. Esope ne leur diroit-il pas : La gent volatile d'une certaine contrée prend l'alarme, et s'effraie du voisinage du lion, dont le seul rugissement lui fait peur : elle se refugie auprès de la bête , qui lui fait parler d'accommodement et la prend sous sa protection, qui se termine enfin à les croquer tous l'un après l'autre.

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(1) L'Empereur.
(2) Armes de la maison d'Autriche,

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UNE

Ne chose folle et qui découvre bien notre petitesse, c'est l'assujettissement aux modes quand on l'étend à ce qui concerne le goût, le vivre, la santé et la conscience. La viande noire est hors de mode, et par cette raison insipide; ce seroit pécher contre la mode que de guérir de la fièvre par la saignée: de même l'on ne mouroit plus depuis long-temps par Théotime (*): ses tendres exhortations ne sauvoient plus que le peuple, et Théotime a vu son successeur.

La curiosité n'est pas un goût pour ce qui est bon ou ce qui est beau , mais pour ce qui est rare, unique , pour ce qu'on a et ce que les autres n'ont point. Ce n'est pas un attachement à ce qui est parfait, mais à ce qui est couru, à ce qui est à la mode. Ce n'est pas un amusement, mais une passion, et souvent si violente, qu'elle ne cède à l'amour et à l'ambition que par petitesse de son objet. Ce n'est pas une passion qu’on a généralement pour les choses rares et

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la

(*) Sachot, curé de S. Gervais , qui exhortoit toutes les personnes de qualité à la mort. Le père Bourdalone lui succéda dans cet emploi.

qui

qui ont cours; mais qu’on a seulement pour und certaine chose qui est rare, et pourtant à la mode,

Le fleuriste (1) a un jardin dans un fauxbourg, il y court au lever du soleil, et il en revient à son coucher. Vous le voyez planté, et qui a pris racine au milieu de ses tulipes et devant la solitaire : il ouvre de grands yeux, il frotte ses mains , il se baisse, il la voit de plus près, il ne l'a jamais vue si belle, il a le cæur épanoui de joie: il la quitte pour l'orientale , de-là il va à la veuve,

il

passe au drap d'or, de celle-ci à l'agate, d'où il revient enfin à la solitaire, où il se fixe, dù il se lasse, où il s'assit, où il oublie de dîner, aussi est-elle nuancée, bordée, huilée, à pièces emportées, elle a un beau vásé ou un beau calice: il la contemple, il l'admire : Dieu et la nature sont en tout cela ce qu'il n'admire point: il ne va pas plus loin que l'oignon de sa tulipe qu'il ne livreroit pas pour mille écus , et qu'il donnera pour rien quand les tulipes seront négligées et que les villets auront prévalu. Cet homme raisonnable , qui a une ame , qui a un culte et une religion, revient chez soi, fatigué, affamé, mais fort content de sa journée : il a vu des tulipes.

Parlez à cet autre (2) de la richesse des mois

(1) Caboust, sieur des Costeaux, avocat au parlement. (2) Marlet, avocat. Tome II.

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