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cri plaintif, il bâille , il se croit seul. S'il se trouve à un repas, on voit le pain se multiplier insensiblement sur son assiette : il est vrai que ses voisins en manquent, aussi bien que de couteaux et de fourchettes, dont il ne laisse pas jouir long-temps. On a inventé aux tables une grande cuiller pour la commodité du service : il la prend , la plonge dans le plat, l'emplit, la porte à sa bouche, et il ne sort pas d'étonnement de voir répandu sur son linge et sur ses habits le potage qu'il vient d'avaler. Il oublie de boire pendant tout le dîner; ou s'il s'en souvient, et qu'il trouve que l'on lui donne trop de vin, il en flaque plus de la moitié au visage de celui qui est à sa droite : il boit le reste tranquillement, et ne comprend pas pourquoi tout le monde éclate de rire, de ce qu'il a jetté à terre tout ce qu'on lui a versé de trop. Il est un jour retenu au lit pour quelque incommodité, on lui rend visite , il y a un cercle d'hommes et de femmes dans sa ruelle qui l'entretiennent, et en leur présence il soulève sa couverture et crache dans ses draps. On le mène aux chartreux, on lui fait voir un cloître orné d'ouvrages, tous de la main d'un excellent peintre: le religieux qui les lui explique, parle de S. Bruno, du chanoine et de son aventure, en fait une longue histoire et la montre dans l'un de ses tableaux : Ménalque, qui pendant la narration est hors du cloître, et

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bien loin au-delà, y revient enfin , et demande au père si c'est le chanoine ou S. Bruno qui est damné. Il se trouve par hasard avec une jeune yeuve, il lui parle de son défunt mari, lui demande comment il est mort; cette femme, à qui ce discours renouvelle ses douleurs, pleure, sanglotte, et ne laisse pas de reprendre tous les détails de la maladie de son époux , qu'elle conduit depuis la veille de sa fièvre qu'il se portoit bien, jusqu'à l'agonie. Madame, lui demande Ménalque, qui l'avoit apparemment écoutée avec attention , n'aviez-vous que celui-? Il s'avise `n matin de faire tout hâter dans sa cuisine , il se lève avant le fruit, et prend congé de la compagnie : on le voit ce jour-là en tous les endroits de la ville, hormis en celui où il a donné un rendez - vous précis pour cette affaire qui l'a empêché de dîner, et l'a fait sortir à pied, de peur que son carrosse ne le fît attendre. L'entendez-vous crier, gronder, s'emporter contre l'un de ses domestiques, il est étonné de ne le point voir, où peut-il être , dit-il, que fait-il, qu'est-il devenu ? qu'il ne se présente plus devant moi, je le chasse dès à cette heure : le valet arrive, à qui il demande fièrement d'où il vient, il lui répond qu'il vient de l'endroit où il l'a envoyé, et il lui rend un fidele compte de sa commission. Vous le prendriez souvent pour tout ce qu'il n'est pas; pour un stupide, car il

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n'écoute point, et il parle encore moins ; pour un fou, car outre qu'il parle tout seul, il est sujet à de certaines grimaces et à des mouvemens de tête involontaires ; pour un homme fier et incivil, car vous le saluez, et il passe sans vous regarder, ou il vous regarde sans vous rendre le salut; pour un inconsidéré, car il parle de banqueroute aur milieu d'une famille où il y a cette tache ; d'exécution et d'échafaud devant un homme dont le père y a monté ; de roture devant les roturiers qui sont riches , et qui se donnent pour nobles. De même il a dessein d'élever auprès de soi un fils naturel, sous le nom et le personnage d'un valet;: et quoiqu'il veuille le dérober à la connoissance de sa femme et de ses enfans, il lui échappe de l'appeller son fils dix fois le jour : il a pris aussi la résolution de marier son fils à la fille d'un homme d'affaires, et il ne laisse pas de dire de temps en temps en parlant de sa maison et de ses ancêtres, que les Ménalques ne se sont jamais mésalliés. Enfin il n'est ni présent ni attentif dans une compagnie à ce qui fait le sujet de la conversation : il pense, et il parle tout à la fois ; .. mais la chose dont il parle est rarement celle à laquelle il pense; aussi ne parle-t-il guère conséquemment et avec suite : où il dit non, souvent il faut dire oui ; et où il dit oui , croyez qu'il veut dire non : il a, en vous répondant si juste,

les yeux fort ouverts , mais il ne s'en sert point, il ne regarde ni vous ni personne, ni rien qui soit au monde : tout ce que vous pouvez tirer de lui, et encore dans le temps qu'il est le plus appliqué et d'un meilleur commerce, ce sont ces mots : Oui, vraiment. C'est vrai. Bon! Tout de bon? Oui-! Je pense quoui : assurément. Ah, ciel! et quelques autres monosyllabes qui ne sont pas même placés à propos. Jamais aussi il n'est avec ceux avec qui il paroît être : il appelle sérieusement son laquais monsieur ; et son ami, il l'appelle la Verdure: il dit votre Révérence (*) à un prince du sang,

(*) L'abbé de Mauroy, ci-devant aumonier de Mile de Montpensier, maître des comptes, et cousin germain de Mauroy, curé des Invalides , sujet à une infinité d'absences d'esprit, étant allé de la part de Mademoiselle, parler de quelques affaires au père la Chaise, il le traita d'altesse royale; et rendant réponse à Mademoiselle, il la traita de révérence. Une autre fois étant habillé pour dire sa messe, il l'auroit commencée si son laquais ne l'eût averti qu'il avoit pris médecine , et ensuite un bouillon. Il voulut un jour que le Prieur de son abbaye , qui l'étoit venu voir, lui eût dérobé ses lunettes, qu'il cherchoit pour lire une lettre, et après les avoir bien cherchées, elles se trouvèrent sur son nez. Une autre fois, il entonna le commencement des vêpres par l'ite. Missa esi, Il donna trois fois la nomination d'un même bénéfice à trois différentes personnes, et puis voulut s'inscrire en faux, prérendani ne l'avoir donné qu'une, et il eut de la peine à le croire après qu'on lui eut présenté ces trois nominations.

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et votre Altesse à un Jésuite. Il entend la messe, le prêtre vient à éternuer, il lui dit, Dieu vous assiste. Il se trouve avec un magistrat: cet homme grave par son caractère, vénérable par son âge et par sa dignité, l'interroge sur un événement, et lui demande si cela est ainsi : Ménalque lui répond , oui , mademoiselle. Il revient une fois de la campagne, ses laquais en livrées entreprennent de le voler et y réussissent, ils descendent de son carrosse, lui portent un bout de flambeau sous la gorge, lui demandent la bourse , et il la rend : arrivé chez soi, il raconte son aventure à ses amis , qui ne manquent pas de l'interroger sur les circonstances, et leur dit: demandez à mes gens, ils y étoient.

L'incivilité n'est pas un vice de l'ame, elle est l'effet de plusieurs vices, de la sotte vanité, de l'ignorance de ses devoirs, de la paresse, de la distraction, du mépris des autres, de la jalousie : pour ne se répandre que sur les dehors, elle n'en est que plus haïssable, parce que c'est toujours un défaut visible et manifeste : il est vrai cependant qu'il offense plus ou moins selon la cause qui le

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produit.

Dire d'un homme colère, inégal, querelleux , chagrin, pointilleux, capricieux, c'est son humeur, n'est pas l'excuser, comine on le croit; mais avouer sans y penser que de si grands défauts sont irremédiables.

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