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Ne nous emportons point contre les hommes en voyant leur dureté, leur ingratitude, leur injustice, leur fierté, l'amour d'eux-mêmes, et l'oubli des autres : ils sont ainsi faits , c'est leur nature , c’est ne pouvoir supporter que la pierre tombe, ou que le feu s'élève,

Les hommes en un sens ne sont point légers , ou ne le sont que dans les petites choses : ils changent de goût quelquefois : ils changent leurs moeurs toujours mauvaises , fermes et constans dans le mal, ou dans l'indifférence pour la vertu,

Le stoïcisme est un jeu d'esprit et une idée semblable à la république de Platon. Les stoïques ont feint qu'on pouvoit rire dans la pauvreté, être Tome II.

A

insensible aux injures , à l'ingratitude, aux pertes des biens, comme à celles des parens et des amis, regarder froidement la mort, et comme une chose indifférente qui ne devoit ni réjouir , ni rendre triste; n'être vaincu ni par le plaisir, ni par la douleur; sentir le fer ou le feu dans quelque partie de son corps sans pousser le moindre soupir, ni jetter une seule larme; et ce fantôme de vertu et de constance ainsi imaginé, il leur a plu de l'appeller un sage. Ils ont laissé à l'homme tous les défauts qu'ils lui ont trouvés, et n'ont presque relevé aucun de ses foibles : au lieu de faire de ses vices des peintures affreuses ou ridicules qui servissent à l'en corriger, ils lui ont tracé l'idée d'une perfection et d'un héroïsme dont il n'est point capable , et l'ont exhorté à l'impossible. Ainsi le sage qui n'est pas, ou qui n'est qu'imaginaire, se trouve naturellement et par lui-même au-dessus de tous les événemens et de tous les maux : ni la goutte la plus douloureuse, ni la colique la plus aiguë ne sauroient lui arracher une plainte, le ciel et la terre peuvent être renversés sans l'entraîner dans leur chûte, et il demeureroit ferme sur les ruines de l'univers ; pendant que l'homme qui est en effet , sort de son sens, crie, se désespère, étincelle des yeux, et perd la respiration pour un chien perdu, ou pour une porcelaine qui est en pièces.

Inquiétude d'esprit, inégalité d'humeur, inconstance de cour, incertitude de conduite : tous vices de l'ame, mais différens , et qui, avec tout le rapport qui paroît entre eux, ne se supposent pas toujours l'un l'autre dans un même sujet.

Il est difficile de décider si l'irrésolution rend l'homme plus malheureux qué méprisable : de même s'il y a toujours plus d'inconvénient à prendre un mauvais parti, qu'à n'en prendre aucun.

Un homme inégal n'est pas un seul homme, ce sont plusieurs : il se multiplie autant de fois qu'il a de nouveaux goûts et de manières différentes : il est à chaque moment ce qu'il n'étoit point, et il va être bientôt ce qu'il n'a jamais été, il se succède à lui-même : ne demandez pas de quelle complexion il mais quelles sont ses complexions; ni de quelle humeur, mais combien il a de sortes d'humeurs. Ne vous trompez-vous point? Est-ce Eutichrate que vous abordez? Aujourd'hui quelle glace pour vous ! hier il vous cherchoit, il vous caressoit, vous donniez de la jalousie à ses amis : vous reconnoît-il bien? diteslui votre nom.

Ménalque (*) descend son escalier , ouvre sa

(*) De Brancas , chevalier d'honneur de la Reine-mère, frère du duc de Villars. L'on conte de lui différentes sortes d'absence d'esprit. L'avencure de la perruque,

dont il est ici parlé, lui arriva cliez la Reine. L'on veut porte pour sortir, il la referme : il s'apperçoit qu'il est en bonnet de nuit; et venant à mieux s'examiner, il se trouve rasé à moitié, il voit que son épée est mise du côté droit, que ses bas sont rabattus sur ses talons , et que sa chemise est par-dessus ses chausses. S'il marche dans les places, il se sent tout d'un coup rudement frapper à l'estomac, ou au visage , il ne soupçonne point ce que ce peut être, jusqu'à ce qu'ouvrant les yeux et se réveillant, il se trouve ou devant un limon de charrette, ou derrière un long ais de menuiserie que porte un ouvrier sur ses épaules. On l'a vu une fois heurter du front contre celui d'un aveugle , s'embarrasser dans ses jambes, et tomber avec lui chacun de son côté à la renverse. Il lui est arrivé plusieurs fois de se trouver tête

pour

tête à la rencontre d'un Prince et sur son passage, se reconnoître à peine, et n'avoir

que

le loisir de se coller à un mur pour lui faire place. Il cherche, il brouille, il crie, il

qu'il oublia le jour de ses noces qu'il étoit marié avec Mlle Garnier, fille du partisan ; et que le soir retournant chez lui, à son ordinaire, il fut surpris de n'y point trouver ses valets-de-chambre qu'il apprit être allés mettre sa toilette chez sa nouvelle femme; ce qui le fit ressouvenir de sa ceremonie du matin, L'auteur à oublié qu'un jour donnant la main à la Reine, il lui prit envie de lâcher de l'eau. Il se mit en devoir d'y satisfaire : ce qui fit bien rire cette Princesse et les Dames qui étoient avec elle.

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