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Era Abbot

March 6, 1899.

SENTENCES

ET PROVERBES

DU TALMUD ET DU MIDRASCH,

SUIVIS DU TRAITÉ D'ABOTI.

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AVANT-PROPOS.

et les

Ce recueil, que nous offrons au public, contient les sentences

proverbes qui se rencontrent dans les différents livres de la tradition juive, conservés en hébreu.

Par livres de la tradition juive, nous entendons les écrits qui ont pris naissance depuis la fondation des écoles académiques, après le retour de la captivité de Babylone, jusqu'à la rédaction définitive du Talmud, vers l'an 520 de l'ère vulgaire.

Il sera peut-être bon de donner quelques mots d'explication sur la nature et sur la formation des ouvrages qui nous ont fourni la matière de ce recueil. Cites ordinairement sous le nom de livres talmudiques, ils comprennent à la fois la Mischnah, la Gemarah et les différents Midraschim.

Dès le retour de Babylone, on s'est surtout occupé de travaux exégétiques et d'homélies fondées sur les versets de la Bible. Les Targoumim (traductions de l'écriture sainte) et certains Midraschim datent de cette époque. Les Midraschim (au singulier Midrasch) désignent les diverses interprétations et paraphrases de la Bible : ce sont des leçons de morale à propos d'un verset qui leur sert de texte, des récits légendaires, des explications exégétiques. Midrasch, du mot darasch (rechercher, s'informer), signifie interprétation, commentaire, et aussi étude. Plusieurs Midraschim n'ont été rédigés dans leur forme actuelle qu'au vie ou au vme siècle de l'ère vulgaire; mais les principaux éléments dont ils se composent ont existé longtemps avant cette époque. Le contenu de ces Midraschim,

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