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litique ambitieufe. La même Passion fit de Cromwel un grand & illustre scélérat. Presque tous les Hommes ont de de l’Ambition, parce qu'ils ont de l'amour propre. On peut appliquer à ceta te Pallion les vers de Malherbe sur la mort.

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Le Pauore en fa cabane, be chaume le

couvre,

Est sujet à ses Loix, , Et la Garde qui veille aux barrières du

Louvre .

N'en défend pas nos Rois.

L'AMBITION de Jules-César, qu'il porta jusqu'au point de vouloir étre le maître de la République, ne différe de celle d'un Bourgeois, qu'en ce que celuici n'étend ses vues, qu'à se rendre mai tre dans le Confeil de la Maison de Vib le... Quant au-reste, tout est égal entre le Dictateur Romain & le Bourgeois. Ils font soigneux de saisir à propos toutes les occafions qui peuvent augmen ter leur puissance & les conduire à leur buc. Ils haïtient ceux qui s'opposent à leurs desseins ; ils songent à se faire des Créatures; à prévenir les entreprises de leurs Ennemis. Ils font de leur éléva. tion' leur principale occupation , & l’Empire Romain ne touche pas davantage le coeur de César, que la direction des affaires de la Ville celui du Bourgeois. Nos Paffions se conforment à nos jugemens; nos jugemens font produits par nos idées & nos idées le font par les objets qui nous. frapedt:'& qui nous environnent. Parlez de la puissance d'un Empereur à un Paisan, il en est moins touché, que de celle du Subdelegué de l'Intendant, qui l'oblige toutes les années à payer les impots, .& lez fait mettre en prison lorsqu'il n'a pas de quoi le faire. Ce n'est pås, la grandeur de l'objet que nous souhaitons ; qui fait la mesure de notre Am. bition, c'est l'envie que nous avons de posleder cet objet. Concluons donc de là, que l'Ambition est également forte dans les Gens d'un état très disproportionné, puisqu'ils desirent-avec la même vivacité de parvenir à leur but..

leurs

L'AMBITION agit chez les Hommes par divers moyens, & aboutit au même point par différentes routes. Il y a un chemin battu, droit, uni, & connu généralement de tout le monde, c'est celui dans lequel ont marché les Alexan

dres,

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dres, les Césars, les Thémistocles, les Augustes, & tous ceux qui les ont imités. Il y en a un autre oblique, détourné & couvert, qui a été pratiqué par les Socrates, les Diogènes, les Zénons, & par tous les Philosophes, les Théologiens, & autres Personnages renommés qui ont écrit & parlé très fortement contre la gloire. Ces Gens ressemblent aux rameurs qui s'avancent vers le port en lui tournant le dos. Leur conduite est très sensée, & il y a plus de grandeur à mépriser les dignités & les richesses, qu'à les desirer & à en jouïr. Unexcellent Auteur & contemporain de Montagne a eu raison de dire: que l' Ambition ne se cone duisoit jamais īnieux, que par une voye égas rée & inusitée.

Ceux qui prétendent que l'Ambition est la plus forte des Passions, & qu'elle maitrise , pour me servir des termes de Charron, toutes les autres Passions & cupidités , même celles de l'Amour, qui semble toutes fois contester de primauté avec celle-ci; ceux,dis-je, qui soutiennent cette opinion, se trompent étrangement. Toutes les Passions font égales : ce qui fait leurs différens degrés de force, c'est le plus ou le moins d'empire qu'elles ont dans les

Cours.

Cours. La gloire a beaucoup moins d'appas, qu'un trésor pour un Avare. La bonne chère paroit plus douce à un Goúrá mand, que la réputation la plus brillan: te. S'il y a une Passion qui soit supérieure aux autres, fans doute c'est l'Amour. Mais, dira-t-on, Alexandre , Scipion ģ César, Pompée ont facrifié l'Amour à leur gloire. Je réponds à eela, que c'est parce qu'ils aimoient foiblement. si l'Amour avoit été aussi fort chez eux que l'Ambition, cette dernière Passion auroit cédé à la prémière. Antoine n'avoit-il pas de l'Ambition ? L'Amour lui couta l'Empire de la moitié du Monde. Osman Empereur des Turcs perdit le Throne & la vie, pour avoir épousé une Esclave qu'il aimoit. On prétend que le Mariage du feu Roy de Sardaigne fue une des principales causes de fa renonciation au Thrône. Combien de particuliers n'y as t-il pas eu, & n'y a-t-il pas encore au. jourd'hui, quiont, quoi qu'ambitieux, facrifié leur fortune à leur Amour? Si l'Ambition a produit de grands évènemens dans le Monde, fi elle a été la cause de la destruction de plufieurs Empires ; l'Amour leur à occafionné ces mêmes effets. Horace nous apprend, que bien avant Hélène , les Femmes avoient été le sujet & la cause de plusieurs guerres sanglantes ; elles l'ont été de plusieurs autres après le Siege de Troye, & le seront encore à l'avenir.

Pour prouver que l'Ambition a plus de force sur les Cours que les autres Passions , on dit qu'on lui facrifie fon repos & sa tranquilité ; mais ne facrifie-t-on pas ce repos & cette tranquilité à d'autres Passions ? Quels travaux ne suporte pas un Avare pour acquerir de nouvelles richesses ? Quelles peines ne soufre pas un Amant pour plaire à sa Maitresse ? Quels affronts n'essuye pas un Parasite pour attraper un bon repas ? Quelles difficultés ne surmonte point un Vindicatif pour contenter sa haine? L'Ambition, ajoute-t-on, nous fait mépriser la vie. L'amour ne produit-il pas le même effet? L'Avarice ne conduit-elle pas le Marchand au travers des plus grands périls jusques dans le fond des Indes? Celui qui tue son Ennemi, ne brave-t-il pas les Loix qui le condamnent à la mort ? Je le répète, il n'est aucune Passion qui par fon essence soit plus forte que les autres.

L'AMBITION, j'entends le desir démesuré des grandeurs & des louanges,

B

me

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