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Monsieur
DE FONTENELLE,

DE M

Des Académies, Françoise , des Sciences,
des Belles-Lettres, de Londres, de

Nancy , de Berlin & de Rome.
NOUVELLE ÉDITION.

TOME TROISIÈME.

A PARIS,
CHEZ LES LIBRAIRES ASSOCIES

M. DCC. LXVL

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V I E

DE

M.CORNEILLE,

AVEC

L'HISTOIRE
DU THÉATRE FRANÇOIS

JUSQU'A LUI,

ET

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Des Réflexions sur la Poëtique, La Vie de M. Corneille comme particulier, n'a rien d'assez important pour mériter d'être écrite; & à le regarder comme un Auteur illustre, fa Vie est proprement l'Histoire de les Ouvrages. Mais cette Histoire demande

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naturellement d'être précédée par celle
du Théâtre François : il est bon de re-
présenter en quel état il se trouvoit
lorsque les Ouvrages de M. Corneille
commencèrent à y paroître. J'ai cru que
par ce moyen je ferois un éloge fort
simple de ce grand Homme, & qu'en
même temps je donnerois à mon sujet
un ornement assez agréable.

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LP..

HISTOIRE

DU

THÉATRE FRANÇOIS

JUSQU'A M. CORNEILLE.

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UAND il s'agit de faire l'Hifa toire de l'origine ou du progrès des Lettres en France

les fix ou sept premiers siècles de la Monarchie ne tiennent guères de place. Les irruptions des Peuples du Nord dans l’Empire Romain , la barbarie de leurs meurs, & les ravages continuels de la guerre,

étouffèrent pour long-temps les Sciences , à qui il faut , ainsi qu'à des plantes délicates , un air doux & beaucoup de foin. L'onzième fiècle est célèbre pour l'ignorance ; & en effet , elle y fut portée à un haut de

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