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satisfaire, ce me semble, du moins en partie, aux deux difficultez que nous nous sommes faites.

Le nombre des Israëlites, qui avoient vingt ans, & de ceux qui étoient au-dessus de cet âge, lorsque Moyse fit le dénombrement, ne pouvoit pas être le même lorsqu'on fit le partage. Plufieurs de ceux qui avoient cet âge moururent dans les combats, qui fe livrérent pendant les fept années, qui s'écoulérent depuis le prémier de ces deux périodes jusques au second. D'ailleurs un grand nombre de ceux qui avoient depuis treize ans jusqu'à dix-neuf, quand Moyse dénombra les Ifraëlites, avoient atteint ou passé cet âge quand Josué les mit en possession du pais, qui leur étoit échû; il n'est pas vraisemblable qu'étant en état de porter les armes, ils n'eussent aucune portion dans la Terre promise. Je suppose que la prudence de tous ces illustres perfonnages, dont j'ai parlé, pourvuť aux inconveniens que ces différences devoient naturellement produire. Ils firent une exacte compensation des morts avec les vivans. Ceux qui avoient atteint l'âge de vingt ans depuis le dénombrement, prirent la place de ceux qui l'avoient lorsqu'on les dénombra, mais que la mort empêcha de prendre possession des païs, que Moyse leur avoit assignez.

Le principe, qui sert à éclaircir la prémiére difficulté, peut servir à l'éclaircissement de la seconde. La prudence des personnes, commises sur le partage, suppléa à ce que le fort ne put

déci11 JOSEPH, Antiquit. V. 21. pag. 187. Il dit dans le même endroit , que Jofué leur commanda de faire

par

décider. Les Messagers, envoyez dans la Terre promise , Bavoient divilée en portions égales. Le fort décida laquelle de ces portions devoit être donnée à chaque Tribu. Chaque Tribu étoit donc d'abord partagée également : mais comme elles n'étoient pas toutes également nombreuses, il arrivoit que celle dont le nombre étoit plus grand , n'avoit pas plus d'étendue de pais, que celle dont le nombre étoit-moindre. De même à l'égard de chaque famille. De plus une portion de terre, qui avoit la même étendue, n'avoit pas la même fertilité. Il étoit juste qu'on eût égard à cette différence; que l'on compenfat l'étendue par la fertilité, ou la fertilité l'étendue, ou, comme s'exprime "Joséphe, que les portions fussent plåtôt eftimées que me furées; Τιμητες μάλον ή μετρητες τες raspouse Il n'y avoit qu'Eleazar, Josué, les Chefs des Tribus, qui puslent faire cette com pensation. Les Messagers ne pouvoient pas l'avoir observée dans la division, qu'ils avoient faite de la terre.

Comment au milieu de tant d'ennemis , dont la vigilance devoit sans doute avoir été réveillée par l'approche , & par les conquêtes des Israëlites , auroient-ils pu faire des observations fort exactes sur la nature des terroirs qu'ils avoient recontrez , quand même ils auroient mis, ainsi que le veut "

le veut " Joséphe, sept mois à leur commission ? On auroit même de la peine à expliquer comment, sans un concours de miracles qu'on ne doit pas multiplier inutilement, ils purent surmonter toutes les difficultez, qui s'opposoient au but qu'ils avoient de prendre une Carte générale des pais, que les Ilraël res n'avoient pas encore fubjuguez.

diffi

l'eftimation des meilleures terres , & de celles qui va, loient moins,

12 Ibid.

La folurion, que nous venons d'appliquer aux deur difficultez, que nous nous étions faites, est suffisamment justifiée par la nature de la chose, à i quelle nous l'appliquons. Ce n'est pourtant pas sur la nature de la chose seulement que nous l'avons fondée. Elle est appuyée sur plusieurs faits rapportez dans l'Histoire sainte. Je n'en alléguerai qu'un scul. Il est dit dans le Chapitre XIX, de Josué, que l'héritage des enfans de

Siméon fut pris du lot de ceux de Juda; parce Vers.9.

que la portion, qui avoit été assignée à ces derniers, étoit trop grande pour eux.

Comment la portion de la Tribu de Siméon fut-elle prise de la Tribu de Juda, fi Dieu avoit déclaré par le sort celle qui devoit écheoir à cette derniére? C'est cela même que nous avons avancé; Dieu ne décidoit que d'une maniére générale par le fort le

partage de chaque Tribu, & il laissoit à la prudence des personnes, qu'il y avoit préposées, à le régler en détail. On peut tirer la même conséquence du cas des filles de Tlelophcad, que nous rapporterons bien-tôt.

Mais quoique nous attribuions à ceux qui éçoient préposcz au partage de la Terre promise, tant d'influence sur la maniére dont elle fut partagée, nous sommes convaincus que ce n'est point à leur décision, mais à celle du sort miraculeusement dirigé, qu'on doit attribuer l’harmonie, qui se trouve entre les portions qui échůrent à chaque Tribu, & les Oracles qui les avoient prédites. On ne peut s'empêcher d'être

frapé 13 MĄSIUS in Josuam XIV. 1--5. dans le 11.

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Frapé de cette harmonie, quand on compare les paroles de Jacob, & celles de Moyse mourants avec ce que l'Auteur du Livre de Josué raconte, & ce que l'expérience nous apprend sur ce sujet

. '3 Masius , à qui nous devons le plus riche Commentaire qui ait été fait {ur Josué, a énergiquement exprimé cette pensée; & nous transcrirons ici ses paroles : Les portions échûrent à châque Tribu, dit-il, selon que Jacob l'avoit des claré deux cens cinquante ans auparavant, dans les derniers momens de la vie, Moyse immédiatement avant que de mourir. Car il échút à la Tribu de Juda une terre abondante en vignes de en pâturages: à Zabulon e à sachar, it échút des Ports, de mer. Il y avoit dans celle d'Afer beaucoup d'huile, de froment de metaux. Celle de Benjamin fit proche du Temple ; en sorte que cette Tribu étoit entre les épaules de la Divinité. Ephraim & nale furent distinguez par un terroir extraordinairement bénit du Ciel. Le païs de Nephthali s'étendoit depuis l'Occident jusques au Midi de la Judée. Enfin Levi se vit deshérité : le partage de Sie méon fut enclavé avec celui de Juda. Pais donc que le fort répondit si bien à ces prédictions, il fau. droit porter l'infolence ou la stupidité au plus haut degré, pour refufer de reconnoitre l'inspiration de Dieu dans les paroles de Facub, & dans celles de Moyse, pour ne pas voir l'action de la Divinité dans le fort, on fa Providence dans l'événement dans les Oracles qui Payoient prédit.

5. Nous devons examiner ce qui concerne le partage des Levites. En recueillant ce que nous avons eu occasion de dire sur leur sujet dans divers endroits de nos Discours, on éclair

cir2 yol. des gr. Critiques pag. 1796.

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cira ce qu'il peut avoir de plus difficile. "4 Nous avons vû, dans l'histoire de l'enlevement de Dina, le massacre que Siméon & Levi firent dans la ville de Sichem. Nous avons vû dans le même endroit que Jacob leur en fit les reproches les plus cuisans. Nous avons remarqué 's ailleurs, que ce Patriarche rappella leur sanguinaire conduite dans lon lit

de mort, & qu'il leur en dénonça la puni. Génése tion. Je les diviserai en Jacob, je les disper)

. X11X. 7. Ferai en Ifraël. C'est-à-dire : que la postérité

de Siméon & de Levi ne seroient pas partagées comme celles de leurs autres frères dans la dis, tribution de la Terre promise. Sentence, qui

fut exécutée à la rigueur envers les defcendans Josué de Siméon, dont le partage fut enclavé dans X1X. I.

c lui de Juda. Mais l'Histoire scandaleufe de Pidolatrie du Veau d'or 16 nous a montré la postérité de Levi, effaçant par des exécutions,

pour la gloire de Dieu avoit inspirées, ce qu'il y avoit eu de noir dans celles

quc vangeance de ce Patriarche avoit produites, ,

que le zèle

eu cublia les excès de la vangeance, en con. idération des beaux effets du zèle. Il ne revo, quia pas entiérement la fentence prononcée contre Levi, mais il changea la destination. Il fir que ce qui étoit d'abord une fétriffure, devint une marque d'honneur. Les descendans de ce Patriarche ne furent pas partagez comme les autres Tribus. Ils furent divisez en Jacob, o

disperfez en Ifraël, selon l'Oracle de Jacob; mais Nombr. Dieu fut lui-même leur portion & leur héritage. Xur, Il les choisit pour les Ministres, & il voulut

qu'en 14 Dans notre I. vol. Discours x*XIII. pag, 436. 15 Ibidem Difc. XLI. pag. 509.

XVIII 20,

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