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CHAPITRE XIV.

Le lendemain nous allâmes chez madame d'Estouteville ; elle nous reçut avec un embarras mêlé de crainte. Une fois décidé à oublier le passé, j'étois bien sûr que mon père ne manqueroit à rien de ce qu'il lui devoit; il lui demanda de me regarder comme un fils.—“ Ah! répondit-elle, si j'ai “ causé des peines, au inoins ce fut

sans le prévoir. Heureux celui qui 56 voudroit recommencer sa vie sans

y rien changer !" - Il s'empressa de l'interrompre. “ Ne pensons qu'à

l'avenir, madame : votre lettre à mon

os fils m'a fait aussi réfléchir sur ma conduite, et je n'aurois pas la même "non plus si je recommençois à vivre. "Mais je crois que nous devons tous

or dire :

Dieu fit du repentir la vertu des mortels.

CHAPITRE XV.

Depuis long-temps madame d’Estouteville avoit commencé les démarches nécessaires pour casser le mariage de madame de Rieux. J'en attendois l'effet avec impatience, mais sans inquiétude.

Athénaïs et moi nous semblions avoir changé de famille: attentive, caressante, prévenant tous les désirs de mon père, elle lui faisoit connoitre des sentiments doux et tendres dont le charme l'étonnoit. Peut-être même l'aimoit-il avec un peu de foiblesse, et notre amour rajeunissoit son cæur.

Pendant qu'Athénaïs s'occupoit de mon père, je restois près de madame d'Estouteville: jamais légère, rarement sérieuse, son esprit m'amusoit en m'éclairant.

Un jour que je me promenois avec elle dans le parc, nous entrâmes dans, une de ces grandes allées droites, et à perte de vue. Nous aperçûmes mon père avec Athénaïs; ils venoient à

* Eugène, me dit madame " d'Estouteville, si pendant que ces " deux personnes sont encore loin,

nous nous amusions à en médire un

peu...; qu'en pensez-vous ? J'ai bien " envie de faire un beau retour sur les imprudences d'Athénaïs.” Oh ! m'écriai-je, parlons plutôt des nô

tres."-" Des nôtres, reprit-elle d'un " air surpris...., à la bonne heure :; vous

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nous.

avez raison; votre père vaut mieux que nous :

en consentant à nous “ réunir tous, il a changé en bonheur “nos imprudences. Il reste donc “ trois personnes que j'aime assez, “mais que je ne considère guère...... “ D'abord, si monsieur Eugène avoit “ bien voulu accorder à son père le droit d'éloigner le moment de sa “ confiance; si du moins il s'étoit dit,

qu'un cæur blessé, qu’un caractère " un peu trop susceptible conseillent “mal, monsieur Eugène auroit res

pecté les préventions de son père, et seroit venu moins souvent chez “ madame d'Estouteville.".

“ D'abord, répliquai-je, si madame “ la maréchale ne m'avoit pas attiré

par sa bonté, par son air d'intérêt, « de bienveillance........" "Je vous

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