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les grandeurs charnelles, comme s'il n'y en avoit qu'il en pensoit. Cette clarté , jointe à cette naïpas de spirituelles ; et d'autres qui n'admirent veté, est admirable. gne les spirituelles, comme s'il n'y en avoit pas Qui a appris aux évangélistes les qualités d'une d'infiniment plus hautes dans la sagesse.

ame véritablement héroïque, pour la peindre Tous les corps, le firmament, les étoiles, la si parfaitement en Jésus-Christ? Pourquoi le terre et les royaumes, ne valent pas le moindre font-ils foible dans son agonie? Ne savent-ils pas des esprits, car il connoît tout cela, et soi-même; peindre une mort constante? Oui , sans doute; et le corps, rien. Et tous les corps, et tous les car le même saint Luc peint celle de saint Étienne esprits ensemble, et loutes leurs productions, ne plus forte que celle de Jésus-Christ. Ils le font valent pas le moindre mouvement de charité, car donc capable de crainte avant que la nécessité elle est d'un ordre infiniment plus élevé. de mourir soit arrivée, et ensuite tout fort. Mais

De tous les corps ensemble on ne sauroit tirer quand ils le font troublé, c'est quand il se troula moindre pensée : cela est impossible, et d'un ble lui-même; et quand les hommes le troublent, autreordre. Tous les corps et les esprits ensemble il est tout fort. ne sauroient produire un mouvement de vraie L'Église s'est vue obligée de montrer que Jécharité : cela est impossible, et d'un autre sus-Christ étoit homme, contre ceux qui le ordre tout surnaturel.

nioient, aussi-bien que de montrer qu'il étoit

Dieu ; et les apparences étoient aussi grandes II.

contre l'un et contre l'autre.

Jésus-Christ est un Dieu dont on s'approche Jésus-Christ a été dans une obscurité (selon sans orgueil, et sous lequel on s'abaisse sans ce que le monde appelle obscurité) telle, que les désespoir. historiens, qui n'écrivent que les choses impor

V. tantes, l'ont à peine aperçu.

La conversion des païens étoit réservée à la

grace du Messie. Les Juifs, ou n'y ont point traQuel homme eut jamais plus d'éclat que Jésus- vaillé, ou l'ont fait sans succès : tout ce qu'en

. Christ? Le peuple juif tout entier le prédit avant ont dit Salomon et les prophètes a été inutile. sa venue. Le peuple gentil l'adore après qu'il est Les sages, comme Platon et Socrate, n'ont pu venu. Les deux peuples gentilet juifle regardent leur persuader de n'adorer que le vrai Dieu

. comme leur centre

. Et cependant quel homme L'Evangile ne parle de la virginité de la Vierge jouit jamais moins de tout cet éclat? De trente- que jusqu'à la naissance de Jésus-Christ; tout trois ans, il en vit trente sans paroître. Dans les par rapport à Jésus-Christ. trois autres, il passe pour un imposteur; les

Les deux Testaments regardent Jésus-Christ, prètres et les principaux de sa nation le rejet

l'ancien comme son attente, le nouveau comme

son modèle; tous deux comme leur centre. tent; ses amis et ses proches le méprisent. Enfin il meurt d'une mort honteuse, trahi par un des

Les prophètes ont prédit, et n'ont pas été siens, renié par l'autre, et abandonné de tous. prédits. Les saints ensuite sont prédits, mais Quelle part a-t-il donc à cet éclat? Jamais

non prédisants. Jésus-Christ est prédit et pré

disant. homme n'a eu tant d'éclat; jamais homme n'a eu plus d'ignominie. Tout cet éclat n'a servi qu'à

Jésus-Christ pour tous, Moise pour un peuple.

Les Juifs bénis en Abraham : Je bénirai ceux nous, pour nous le rendre reconnoissable ; et il n'en a rien eu pour lui.

qui te béniront. (Genèse, 12, 3.) Mais toutes nations bénies en sa semence. (Genèse, 18, 18.)

Lumen ad revelationem gentium. (Luc, 2, 32.)

Non fecit taliter omni nationi (Ps. 147, 20), Jésus-Christ parle des plus grandes choses si disoit David en parlant de la loi. Mais en parlant simplement, qu'il semble qu'il n'y a pas pensé; de Jésus-Christ, il faut dire : Fecit taliter omni et si nettement néanmoins, qu'on voit bien ce | nationi.

Ill.

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Aussi c'est à Jésus-Christ d'être universel. par l'état du peuple païen, par l'état du temple, L'Église même n'offre le sacrifice que pour les par le nombre des années. fideles : Jésus-Christ a offert celui de la croix Les prophètes ayant donné diverses marques pour tous.

qui devoient toutes arriver à l'avènement du Mes

sie, il falloit que toutes ces marques arrivassent ARTICLE XI. en même temps; et ainsi il falloit que

Ja

qua

trième monarchie fût venue lorsque les septante Preuves de Jésus-Christ par les prophéties. semaines de Daniel seroient accomplies; que le

sceptre fùt ôté de Juda, et qu'alors le Messie arI.

rivat. Et Jésus-Christ est arrivé alors, qui s'est La plus grande des preuves de Jésus-Christ, ce dit le Messie. sont les prophéties. C'est aussi à quoi Dieu a le Il est prédit que dans la quatrième monarchie, plus pourvu; car l'évènement qui les a remplies avant la destruction du second temple, avant que est un miracle subsistant depuis la naissance de la domination des Juifs fùt ôtée, et en la septanl'Eglise jusqu'à la fin. Ainsi Dieu a suscité des tième semaine de Daniel, les païens seroient inprophètes durant seize cents ans; et pendant struits et amenés à la connoissance du Dieu adoré quatre cents ans après, il a dispersé toutes ces par les Juifs; que ceux qui l'aiment seroient déprophéties avec tous les Juifs qui les portoient livrés de leurs ennemis, et remplis de sa crainte dans tous les lieux du monde. Voilà quelle a été et de son amour. la préparation à la naissance de Jésus-Christ, Et il est arrivé qu'en la quatrième monarchie, dont l'Évangile devant ètre cru par tout le monde, avant la destruction du second temple, etc., les il a fallu non seulement qu'il y ait eu des prophé- païens en foule adorent Dieu , et mènent une vie ties pour le faire croire, mais encore que ces pro- angélique; les filles consacrent à Dieu leur virgiphéties fussent répandues par tout le monde, nité et leur vie; les hommes renoncent à tout pour le faire embrasser par tout le monde. plaisir. Ce que Platon n'a pu persuader à quel

Quand un seul homme auroit fait un livre des que peu d'hommes choisis et si instruits, une predictions de Jésus-Christ pour le temps et pour force secrète le persuade à cent milliers d'homla manière, et que Jésus-Christ seroit venu con- mes ignorants, par la vertu de peu de paroles. formément à ces prophéties, ce seroit une force Qu'est-ce que tout cela ? C'est ce qui a été préinfinie. Mais il y a bien plus ici. C'est une suite dit si long-temps auparavant : Effundam spirid'hommes durant quatre mille ans qui, constam- tum meum super omnem carnem. (JOEL, 2, 28.) ment et sans variation, viennent l'un ensuite de Tous les peuples étoient dans l'infidélité et dans l'autre prédirece même avènement. C'est un peu la concupiscence : toute la terre devient ardente ple tout entier qui l'annonce, et qui subsiste pen- de charité ; les princes renoncent à leurs grandant quatre mille années pour rendre encore deurs; les riches quittent leurs biens ; les filles témoignage des assurances qu'ils en ont, et dont souffrent le martyre; les enfants abandonnent ils ne peuvent être détournés par quelques me- la maison de leurs pères pour aller vivre dans naces et quelque persécution qu'on leur fasse : les déserts. D'où vient cette force? C'est

le ceci est tout autrement considérable.

Messie est arrivé. Voilà l'effet et les marques de

sa venue. 11.

Depuis deux mille ans, le Dieu des Juifs étoit Le temps est prédit par l'état du peuple juif, demeure inconnu parmi l'infinie multitude des

nations païennes : et dans le temps prédit, les · Les quatre mille ans dont l'auteur vient de parler dans la phrase precedente forment bien l'espace compris depuis la créa- païens adorent en foule cet unique Dieu; les tion jusqu'à l'avènement de Jésus-Christ; mais dans celle-ci il temples sont détruits ; les rois mêmes se soumetn'est question que du peuple juif, dont Abraham est la souche. Alors ce ne seroit qui environ deux mille ans depuis ce patriar- lent à la croix. Qu'est-ce que tout cela? C'est l'esche jusqu'à Jésus-Christ. Si, comme la suite semble l'indiquer, prit de Dieu qui est répandu sur la terre. l'auteur a entendu compter depuis Abraham jusqu'à nos jours, 11 androit lire, et qui subsiste depuis quatre mille ans.

Il est prédit que le Messie viendroit établir une (Note de l'édit. de 1822.) nouvelle alliance, qui feroit oublier la sortie d'E

que

gypte (JÉRÉM., 23, 7); qu'il mettroit sa loi, non | allez être maudits ; et aux païens : Vous allez endans l'extérieur, mais dans les cours (Is., 51, 7); trer dans la connoissance de Dieu. qu'il mettroit sa crainte, qui n'avoit été qu'au A cela s'opposent tous les hommes, par l'opdehors, dans le milieu du coeur. (JÉRÉM., 31, position naturelle de leur concupiscence. Ce roi 33, et 32, 40.)

des Juifs et des Gentils est opprimé par les uns Que les Juifs réprouveroient Jésus-Christ, et et par les autres qui conspirent sa mort. Tout qu'ils seroient réprouvés de Dieu, parceque la vi- ce qu'il y a de grand dans le monde s'unit congne élue ne donneroit que du verjus. (Is., 5, 2, tre cette religion naissante; les savants, les sa3,4, etc.) Que le peuple choisi seroit infidèle, in- ges, les rois. Les uns écrivent, les autres congrat et incrédule: Populum non credentem et con- damnent, les autres tuent. Et malgré toutes ces tradicentem. (Is., 65, 2.) Que Dieu les frapperoit oppositions, voilà Jésus-Christ, en peu de temps, d'aveuglement, et qu'ils tâtonneroient en plein régnant sur les uns et les autres, et détruisant, midi comme des aveugles. (Deut., 28, 28, 29.) et le culte judaïque dans Jérusalem, qui en étoit

Que l'Église seroit petite en son commence- le centre, et dont il fait sa première Église, et ment, et croîtroit ensuite. (Ézéch., 47, 1 et suiv.) le culte des idoles dans Rome, qui en étoit le

Il est prédit qu'alors l'idolâtrie seroit renver- centre, et dont il fait sa principale Église. sée ; que ce Messie abattroit toutes les idoles, Des gens simples et sans force, comme les apôet feroit entrer les hommes dans le culte du tres et les premiers chrétiens, résistent à toutes vrai Dieu. (Ézéch., 30, 13.)

les puissances de la terre, se soumellent les rois, Que les temples des idoles seroient abattus, les savants et les sages, et détruisent l'idolâtrie et que, parmi toutes les nations et en tous les si établie. Et tout cela se fait par la seule force lieux du monde, on lui offriroit une hostie pure, de cette parole qui l'avoit prédit. et non pas des animaux (MALACH., 1, 11.) Les Juifs, en tuant Jésus-Christ pour ne pas

Qu'il enseigneroit aux hommes la voie par- le recevoir pour Messie, lui ont donné la derfaite. (Is., 2, 3. Mich., 4, 2, etc.)

nière marque de Messie. En continuant à le méQu'il seroit roi des Juifs et des Gentils. (Ps., connoître, ils se sont rendus témoins irrépro2, 6 et 8, 71, 8 et 11, etc.)

chables ; et en le tuant et continuant à le renier, Et jamais il n'est venu, ni devant, ni après, ils ont accompli les prophéties. aucun homme qui ait rien enseigné approchant Qui ne reconnoîtroit Jésus-Christ à tant de de cela.

circonstances particulières qui en ont été préAprès tant de gens qui ont prédit cet évène- dites ? Car il est dit : ment, Jésus-Christ est enfin venu dire: Me voici, Qu'il aura un précurseur (MALACH., 3, 1); et voici le temps. Il est venu dire aux hommes Qu'il naîtra enfant (Is., 9, 6); qu'ils n'ont point d'autres ennemis qu'eux- Qu'il naîtra dans la ville de Bethléem (Mich., mêmes ; que ce sont leurs passions qui les sépa- 5,2); qu'il sortira de la famille de Juda (Gen., rent de Dieu; qu'il vient pour les en délivrer, et 49, 8 et suiv.), et de la postérité de David (2, pour leur donner sa grace, afin de former de Rois, 7,12 et suiv. Is., 7, 13 et suiv.); qu'il patous les hommes une Église sainte ; qu'il vient roîtra principalement dans Jérusalem (Mal., 3, ramener dans cette Église les païens et les Juifs, 1. AGG., 2, 10); qu'il vient détruire les idoles des uns et la su- Qu'il doit aveugler les sages et les savants (Is., perstition des autres.

6, 10), et annoncer l'Évangile aux pauvres et Ce que les prophètes, leur a-t-il dit, ont prédit aux petits (Is., 61, 1); ouvrir les yeux des aveudevoir arriver, je vous dis que mes apôtres vont gles, et rendre la santé aux infirmes (Is., 35, 5 le faire. Les Juifs vont être rebutés; Jérusalem et 6), et mener à la lumière ceux qui languissera bientôt détruite; les païens vont entrer dans sent dans les ténèbres (Is. , 42, 16); la connoissance de Dieu; et mes apôtres vont les Qu'il doit enseigner la voie parfaite (Is., 30, y faire entrer après que vous aurez tué l'héri- 21), et être le précepteur des Gentils (Is., 55, 4); tier de la vigne.

Qu'il doit être la victime pour les péchés du Ensuite les apôtres ont dit aux Juifs : Vous monde (Is., 53, 5);

Qu'il doit être la pierre fondamentale et pré- | donner des lois à ce peuple, graver ces lois dans cieuse (Is., 28, 16);

leur cæur, s'offrir à Dieu pour eux, se sacrifier Qu'il doit être la pierre d'achoppement et de pour eux, être une hostie sans tache, et luiscandale (Is., 8, 14);

même sacrificateur: il devoit s'offrir lui-même, Que Jérusalem doit heurter contre cette pierre et offrir son corps et son sang , el néanmoins (Is., 8, 15);

offrir pain et vin à Dieu. Jésus-Christ a fait Que les édifiants doivent rejeter cette pierre tout cela. (Ps., 117, 22);

Il est prédit qu'il devoit venir un libérateur, Que Dieu doit faire de cette pierre le chef du qui écraseroit la tête au démon, qui devoit délicoin (Ibid.);

vrer son peuple de ses péchés, ex omnibus Et que cette pierre doit croître en une mon- | iniquitatibus (Ps., 129, 8); qu'il devoit y avoir tagne immense, et remplir toute la terre (DAN., un nouveau Testament qui seroit éternel; qu'il 2,35);

devoit

у avoir une autre prêtrise selon l'orQu'ainsi il doit être rejeté (Ps., 117, 22), mé- dre de Melchisedech; que celle-là seroit éterconnu (Is., 53, 2 et 3), trahi (Ps., 40, 10), vendu nelle; que le Christ devoit être glorieux, puis( Zach., 11, 12), souffleté (Is., 50, 6), moqué sant, fort, et néanmoins si misérable, qu'il ne (Is., 34, 16), affligé en une infinité de manières seroit pas reconnu; qu'on ne le prendroit pas (Ps., 68, 27), abreuvé de fiel (Ps., 68, 22); pour ce qu'il est ; qu'on le rejetteroit, qu'on le qu'il auroit les pieds et les mains percés (Ps., tueroit; que son peuple, qui l'auroit renie, ne 21, 17); qu'on lui cracheroit au visage (Is., seroit plus son peuple ; que les idolâtres le re50,6); qu'il seroit tué (Dan., 9, 26), et ses ceyroient, et auroient recours à lui; qu'il quithabits jetés au sort (Ps., 21, 19);

teroit Sion pour régner au centre de l'idolâtrie; Qu'il ressusciteroit le troisième jour (Ps., 15, que néanmoins les Juifs subsisteroient toujours, 10; OSÉE, 6, 3);

qu'il devoit sortir de Juda, et quand il n'y auQu'il monteroit au ciel (Ps., 46, 6 et 67, 19), roit plus de rois. pour s'asseoir à la droite de Dieu (Ps., 109, 1);

IV.
Que les rois s'armeroient contre lui(Ps., 2, 2);
Qu'étant à la droite du Père, il sera victorieux

Qu'on considère que depuis le commencement de ses ennemis (Ps., 109, 5);

du monde, l'attente ou l'adoration du Messie Que les rois de la terre et tous les peuples l'a- subsiste sans interruption ; qu'il a été promis au doreroient (Ps., 71, 11);

premier homme aussitôt après sa chute; qu'il Que les Juifs subsisteront en nation (JÉRÉM., s'est trouvé depuis des hommes qui ont dit que 31, 36);

Dieu leur avoit révélé qu'il devoit naître un RéQu'ils seront errants (Amos, 9,9), sans rois, dempteur qui sauveroit son peuple'; qu'Abrasans sacrifices, sans autel, etc. (OSÉE, 3, 4), sans ham est venu ensuite dire qu'il avoit eu révélaprophètes (Ps., 73, 9), attendant le salut, et ne tion qu'il naitroit de lui, par un fils qu'il auroit ; le trouvant point. (Is., 59, 9. JÉRÉM., 8, 15.)

que Jacob a déclaré

que de ses douze enfants,

ce seroit de Juda qu'il naitroit ; que Moïse et les III.

prophètes sont venus ensuite déclarer le temps Le Messie devoit lui seul produire un grand et la manière de sa venue, qu'ils ont dit que la peuple, élu, saint et choisi; le conduire, le loi qu'ils avoient n'étoit qu'en attendant celle nourrir, l'introduire dans le lieu de repos et de du Messie; que jusque-là elle subsisteroit, mais sainteté ; le rendre saint à Dieu, en faire le que l'autre dureroit éternellement ; qu'ainsi leur temple de Dieu, le réconcilier à Dieu , le sauver loi ou celle du Messie , dont elle étoit la prode la colère de Dieu, le délivrer de la servitude messe, seroit toujours sur la terre; qu'en effet du péché, qui règne visiblement dans l'homme;

C'est-à-dire, des hommes qui ont transmis, de race en race, 'Edificantes, ceux qui travaillent à l'édifice du temple spi- depuis Adam jusqu'à Noé, et depuis Noé jusqu'à Abraham, la rituel ou Dieu veut habiter.

promesse qui en avoit été faite au premier homme. Voyez parC'est--dire, de l'angle qui doit réunir les deux peuples , le tie 2, art. 4, S5, où l'auteur entre dans quelques développeJuif ct le Gentil, dans l'adoration du même Dieu.

ments à ce sujet. .

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elle a toujours duré; et qu'enfin Jésus-Christ est Les prophéties qui représentent Jésus-Christ venu dans toutes les circonstances prédites. Cela pauvre, le représentent aussi maitre des nations. est admirable.

(Is., 55, 2 et suiv. Zach., 9,9 et 10); Si cela étoit si clairement prédit aux Juifs, Les prophéties qui prédisent le temps, ne le dira-t-on, comment ne l'ont-ils pas cru? ou com- prédisent que maitre des Gentils et souffrant, et ment n'ont-ils pas été exterminés pour avoir ré- non dans les nues, ni juge; et celles qui le représisté à une chose si claire? Je réponds que l'un sentent ainsi jugeant les nations et glorieux, ne et l'autre a été prédit, et qu'ils ne croiroient marquent point le temps. point une chose si claire, et qu'ils ne seroient Quand il est parlé du Messie, comme grand et point exterminés. Et rien n'est plus glorieux au glorieux, il est visible que c'est pour juger le Messie ; car il ne suffisoit pas qu'il y eût des pro- monde, et non pour le racheter. (Is., 66, 15, 16.). phètes ; il falloit que leurs prophéties fussent conservées sans soupçon. Or, etc.

ARTICLE XII.

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V.

Diverses preuves de Jésus-Christ.

Les prophètes sont mêlés de prophéties par

I. ticulières, et de celles du Messie, afin que les prophéties du Messie ne fussent pas sans preu

Pour ne pas croire les apôtres, il faut dire ves, et que les prophéties particulières ne fussent qu'ils ont été trompés, ou trompeurs. L'un et

l'autre est difficile. Car, pour le premier, il n'est pas sans fruit.

Non habemus regem nisi Cæsarem, disoient les pas possible de s'abuser à prendre un homme Juifs. (Joan., 19, 15.) Donc Jésus-Christ étoit le pourêtre ressuscité; et pour l'autre, l'hypothèse Messie, puisqu'ils n'avoient plus de roi qu'un qu'ils aient été fourbes est étrangement absurde. étranger, et qu'ils n'en vouloient point d'autre. Qu'on la suive tout au long; qu'on s'imagine ces

Les septante semaines de Daniel sont équivo- douze hommes assemblés après la mort de Jésusques pour le terme du commencement, à cause Christ, faisant le complot de dire qu'il est resdes termes de la prophétie; et pour le terme de suscité. Ils attaquent par-là toutes les puissances. la fin, à cause des diversités des chronologistes. Le creur des hommes est étrangement penchant Mais toute celle différence ne va qu'à deux cents à la légèreté, au changement, aux promesses, ans'.

aux biens. Si peu qu'un d'eux se fùl démenti par

tous ces attraits, et, qui plus est, par les prisons, 1 Il y a évidemment faute ici; et il est surprenant que de tous les éditeurs qui m'ont précédé, celui de 1787 soit le seul qui

par les tortures et par la mort, ils étoient pert'ait fait observer. Pascal, comme on l'a dit, écrivoit ses pen- dus. Qu'on suive cela. sées à la hâte , sans suite, et comme de simples notes. Il y a tout Tandis que Jésus-Christ étoit avec eux, il poulieu de présumer qu'en voulant mettre 20 ans, il aura, par inadvertance, ajouté un zéro qui a formé deux cents. Pour

voit les soutenir. Mais après cela, s'il ne leur est justifier cette présomption, je ne puis mieux faire que de rap- apparu, qui les a fait agir? porter ici la note de l'éditeur de 1787.

« Avant Jésus-Christ, la différence dont il est ici question ne pouvoit rouler que sur environ quatre-ringts ans, depuis

II. le premier ordre donné par Cyrus pour renvoyer les Juifs à Jérusalem, vers l'an 536 avant notre ère vulgaire, jusqu'au Le style de l'Évangile est admirable en une dernier ordre donné par Artaxerxès-Longue-Main pour le rétablissement des murs de Jérusalem, vers l'an 454. Depuis Té- la ringtième tomberoit en 447, ce qui donne précisément un sus-Christ, la différence ne roule plus que sur environ vingt intervalle de vingt ans , depuis 467 jusqu'à 447. Les uns pensent ans; car les chronologistes conviennent assez que les septante que les années dont parle Daniel sont des années lunaires; les semaines ne peuvent commencer que sous le règne d'Artaxerxès- autres les prennent pour des années solaires. Enfin tous varient Longue-Main ; mais les uns les prennent de la permission donnée sur l'époque précise de la septième et de la vingtième année; à Esdras par ce prince dans la septième année de son règne, et mais aussi tous s'accordent à mettre ces deux époques dans les autres les prennent de la permission donnée à Néhémias par l'intervalle de ces vingt années, depuis 467 jusqu'à 447. » ce même prince, dans la vingtième année; les uns comptent ces Ces faits et les opinions des chronologistes ne pouvoient être années depuis son association à l'empire par son père Xerxes, ignorés de Pascal : comment pourroit-il donc se faire qu'il eût vers l'an 474 avant notre ère vulgaire, sorte que la septième mis deux cents ans en connoissance de cause, et, par-là. année tomberoit en 467, qui est l'année de la mort de Xerxes : affoibli volontairement l'autorité des prophéties? On ne peut les autres les comptent depuis la mort de Xerxès, en sorte que raisonnablement le supposer. (Note de l'édit. de 1822.)

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