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PARIS

LIBRAIRIE DE LA BIBLIOTHÈQUE NATIONALE

2, RUE DE VALOIS, PALAIS-ROYAL, 2

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Nous n'avons, à propos de ces quelques notes sur l'illustre philosophe de Genève, ni l'intention ni la prétention d'entrer dans ces minutieux détails biographiques qui rallient le plus ordinairement les suffrages des lecteurs vulgai. res, et qui, à nos yeux, ne sont que la menue monnaie de l'histoire. Loin de nous également l'outrecuidante pensée de juger un grand homme avec le critérium de nos lumières modernes, de le rapetisser à nos courtes vues ou de le grandir au delà d'une sage mesure. Ces sortes de besognes nous inspirent un profond mépris, et nous ne voyons pas ce que peụt gągaer la postérité à essayer de marchanderola gloire aux êtres surhumains qui, sans souci wo leurs contemporains et en vue de cette même postérité, nt prodigué le plus pur de leur ame et de leur génie. En fils reconnaissants et respectueux, nous recueillons l'héritage de ce dis. huitième siècle dont nous avons le devoir d'appliquer les doctrines ; les hommes supérieurs qu'il a produits ont amplement accompli leur tache : faisons en sorte qu'elle ne devienne pas inféconde entre nos mains débiles.

En ce temps de défaillances de toute sorte, il est bon de rasséréner les esprits par la lecture d'euvres créées en vue du progrès indéfini de l'humanité, et nous pensons que, dans cet ordre d'idées, nul ne saurait contester à J.-J. Rousseau la gloire d'avoir contribué plus que personne à l'extension de ce progrès. Si les préjugés, les superstitions, les iniquités commises sur les plus hauts degrés de l'échelle 80ciale, ont pu tomber un instant sous la hache des démolísseurs inspirés qui voulaient reconstruire à nouveau un édifice lézardé, devenu impropre à abriter ceux qui s'y réfugiaient, 085&yons de ressaisir ces armes de héros et de les promener à travers les foules pour que celles-ci puissent mieux juger de la nécessité d'en forger à leur tour en vue de l'avenir des générations au berceau.

Nous n'ignorons pas qu'il est de mode aujourd'hui de déclarer vieillies les doctrines du collaborateur de l'Encyclopédie, de l'auteur du Contrat social et des Lettres de la montagne. Le premier qui ait défini ce que pouvait devenir l'économie politique si singulièrement comprise ot exploitée dans la suite, n'est plus, aux yeux du bourgeoisisme constitutionnel et anglomane du dix-neuvième siècle, qu'un rêveur aux idées confuses et contradictoires, qu'un assembleur de puages, qu'un maniaque de sensibilité, à vues fausses, à logique douteuse.... nous supprimons le reste de cette énumération de jugements dits raisonnables, journellement transmis comme articles do foi par les détenteurs ordinaires de toute la sagacité contenue dans le cerveau de la France, on peu moins d'un siècle après la mort de l'écrivain qui, le premier, a sérieusement apo

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