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LES ARTISTES ET L'EDITECR

A M. LE BON BENJAMIN DELESSERT,

Membre de la Chambre des Deputes,

PRESIDENT

LAISSE DEPARGNE DE PARIS

Au milieu des bonnes actions qui remplissent votre vie , vous avez voulu en faire une en provoquant, encourageant cet ouvrage Nous n'avons rien négligé pour réponder à votre intention , et s'il fait quelque bien , vous y trouverez votre récompenen et la uribui de notre gratitude

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A vertu , disait Platon, si elle était visible, exciterait l'admirables amours. Eh bien ! la vertu se rend visible en effet, dans l'exemple des bonnes actions; elle s'y montre dans sa réalité pratique et sous mille formes diverses. Les bonnes actions sont l'ornement

de la terre, la gloire de l'humanité, la joie des ames honnêtes, et comme

un reflet de la divinité elle-même. Leur présence est un flambeau qui éclaire et qui guide, - un foyer qui réchauffe et ranime ; elle excite

une noble émulation, un saint enthousiasme ; elle vivifie et féconde ; elle rend facile cette vertu qu'elle nous

montre si belle; car, en nous disant ce que d'autres ont

fait, elle nous prouve que nous pouvons le faire comme eux. Aussi les sages ont-ils recommandé comme le meilleur des enseignements, celui qui s'opère par les bons exemples ; c'est par ses exemples que celui qui a traverse en suisuni le bien, it donné les plus sublimes lecons au monde.

Les moralistes se sont attachés dans tous les temps à recueillir, à faire connaitre le récit des actions louables ; de nos jours, plusieurs publications ont eu lieu dans le même but, et ont obtenu un juste succès. En venant aujourd'hui publier un recueil de ce genre, nous ne saurions prétendre au mérite de l'invention; nous ne faisons nous-mêmes que suivre un bon exemple, et nous le tenons à honneur.

Cependant, en nous proposant le même objet, nous essayons de donner au recueil que nous publions un caractère particulier, qui, nous l'espérons, contribuera à le rendre plus utile encore.

Les exemples que nous rassemblons dans une suite de tableaux, sont empruntés à toutes les conditions de la vie humaine comme aux différents sexes et aux âges divers. Sans négliger ceux qui appartiennent à d'autres siècles, à d'autres pays, et qui forment ainsi ou de saintes et perpétuelles traditions, ou un lien sacré de consanguinité pour la grande famille du genre humain, nous nous sommes arrêtés plus spécialement aux exemples pris dans notre nation , dans notre temps, et qui se rapportent ainsi d'une manière plus prochaine à nos mæurs présentes et locales. Cette marche nous a été conseillée, sans doute, par l'intérêt qui s'attache aux souvenirs propres à honorer notre patrie et notre génération; mais nous avons surtout pensé que le spectacle des bonnes actions, en se rapprochant davantage de ceux auxquels il est offert, leur créerait plus aisément des imitateurs.

Les bonnes actions ont toutes un semblable effet : leur:utilité pour la société humaine ; et un même principe, le dévouement.

Mais elles vont à leur but par mille voies diverses ; et la vertu , qui en est la source, se montre à la fois toujours ancienne et toujours nouvelle.

Elles se rangent naturellement dans trois classes principales :

Les unes sont du domaine des vertus religieuses ; elles s'inspirent aux sublimes sentiments de la piété.

D'autres appartiennent particulièrement aux vertus civiles; elles naissent de la bienveillance et des affections sociales, soit au sein de la famille et dans la vie domestique, soit par les services rendus à la patrie, à l'humanité.

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