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Bossuet : le premier il aborda avec la pointe aiguisée de l'esprit ces matieres graves et importantes , étonnées ellesmêmes de se prêter à la raillerie piquante, au tour vif et léger; mais seul il a sondé toute la profondeur de la pensée ! Et encore ne trouve-t-on que dans des ébauches éparses et négligées cette perfection si rare , fruit ordinaire de longs et pénibles travaux. De quel chefd'auvre, enfin, n'eût-il

enfin, n'eût-il pas été capable, si, touchant aux bornes accoutumées de la vie, il lui avoit été permis seulement de rassembler les essais d'une jeunesse toujours débile et languissante!

Pascal eut au moins ce bonheur, de ne perdre point un seul des jours qui lui furent comptés. Prodige plus surprenant encore dans l'enfance, il se jouoit naturellement avec les inerveilles de la

(6) seience et de l'esprit humain. Ignorant jusqu'au nom même des hautes combinaisons qui lui étoient familieres, à douze ans il devina, ou plutôt il découvrit une grande partie des propositions d'Eu'elide, sans savoir s'il avoit existé seulement un homme appelé Euclide. Retiré à l'écart durant l'heure des récréations, un charbon à la main, il traçoit sur le carreau de son appartement des ronds et des barres, ainsi qu'il appeloit les cercles et les lignes, et résolut peutêtre alors ce problême qu'Archimede méditoit si profondément, quand les soldats romains l'égorgerent sur la place publique de Syracuse, au milieu des triangles et des autres figures qu'il avoit tracées dans le sable. L'espace immense qu'ensuite franchit cet aigle dans son vol rapide est incroyable! A seize ans

il avoit composé le célebre Traité des Sections coniques; à dix-neuf, il inventa la machine arithmétique qui porte son nom : puis au même moment, pour

ainsi dire, engagé à la recherche de l'un des plus grands phénomenes qu'offre la nature, il combattit cette fausse opinion que partageoit Galilée lui - même sur l'horreur du vide; soumit l'air à ses calculs, détermina sa pesanteur, et le força d'entrer avec les autres éléments dans cette balance d'or que tient l'homme suspendue au milieu de la création. Mais, comme pour donner en même temps un gage de sa sollicitude à la classe malheureuse condamnée aux plus rudes travaux, dans le cours de ses hautes més ditations il inventa cette machine d'un usage aujourd'hui si universel, dont la roue portant seule tout le poids du far

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deau, cede à la main de l'ouvrier, qui peut avec la même facilité ou la faire tourner sur ses pas ou la diriger en avant. Ainsi, le dieu puissant de Moïse, après ävoir éclairé la voûte des cieux., fit à l'homme ses premiers vêtements !

Et cependant, j'omets encore la découverte du triangle arithmétique et la solution non moins fameuse des problemes de la cycloïde, que rien de ce qu'avoit jusqu'alors inventé Pascal ne peut égaler , et qui lui échapperent, comme malgré lui, dans ces longues insomnies, qu'entretenoient déja les plus violentes douleurs. Mais le tribut de notre admiration est aussi involontaire

que

les productions mêmes de Pascal ! Et si quelque chose pouvoit y mettre des bornes, c'est que nous serions plutôt fatigués d'admirer, qu'il ne l'a été de

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produire (1). Rare et bel exemple de la hauteur du génie, jointe à toute l'humilité chrétienne! Vous allez le voir maintenant cet homme si habile selon le monde, renoncer aux sciences humaines et à tous ses titres de gloire, pour s'humilier devant son dieu ; non qu'il jugeât que la physique ou la géométrie fussent incompatibles avec une piété sincere, mais parce qu'il trouvoit l'étude des saintes écritures et plus excellente et plus digne de nous-mêmes. La force du raisonnement et la justesse des démonstrations n'altérerent jamais cette foi vive et pure qu'il fit éclater dans toutes les grandes occasions de sa

(1) On fait allusion à cette belle pensée de Pascal: Elle (l'imagination) se lassera plutôt de concevoir, que la nature de fournir.

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