Page images
PDF
EPUB

D'ITALIE,

Depuis la chute de la République romaine

jusqu'aux premières années du dix-
neuvième siècle.

[ocr errors][merged small]

Terra antiqua, potens armis atque ubere glebæ
Italiam dixisse , ducis de nomine gentem
Hùc cursus fuit.

Virg. Æneid. Lib. I.

TOM E P R E MI E R.

A PARIS,
(PERLET, Libraire, rue de Tournon,

| no. 1133.
Chez J. E. GABRIEL DU FOUR , Libraire,

1 rue de Tournon, no. 1126. .

180 3.

[merged small][merged small][merged small][ocr errors]

Je ferais inutilement un long discours pour prouver l'utilité de l'Histoire, c'est une vérité universellement sentie.

L'Histoire nous transporte dans les siècles passés. Nous devenons présens à des événemens dont une série de siècles nous séparent; nous conversons avec des hommes dont le temps a consumé les dernières reliques. C'est dans la sagesse ou dans les erreurs, dans les crimes ou dans les vertus, dans la fermeté ou dans la faiblesse de ces hommes, qu'au sein des circonstances les plus épineuses, leur postérité trouve une règle constante de sa conduite.

L'Histoire manifeste aux gouvernés les causes des maux éprouvés par les peuples à diverses époques. Cette connaissance tutélaire peut leur faire éviter des fautes qui entraînèrent ces mal

heurs. Elle prémunit les gouvernans contre la bassésse intéressée des flatteurs dont ils sont perpétuellement environnés, et les avertit que les louanges ne sont la preuve d'une paternelle administration , que lorsqu’un peuple heureux fait entendre les accens de sa naïve reconnaissance.

Ces effets , dans un ouvrage historique , sont indépendans du style ; mais ils se font mieux sentir, si l'écrivain sait réunir à la vérité de ses écrits le rare talent de peindre les événemens avec les couleurs qui leur sont propres.

Instruire et plaire , tels sont les rigoureux devoirs de l'historien. Qu'il mette ses lecteurs à portée de comparer les moeurs, les usages , les préjugés des contemporains avec ceux de leurs pères. Qu'il inspire aux jeunes gens le goût des connaissances, en suivant les progrès de l'esprit humain, et en distinguant dans la foule des individus placés sur la scène du monde , ceux qui furent utiles à leur patrie par l'usage de leurs talens.

Pour instruire et pour plaire en même temps, les bons historiens veillant avec soin à la distribution de leur travail , eurent. l'art de grouper les événemens et de les placer dans le point de vue convenable, parfaitement instruits que de cette heureuse combinaison résulte un tout dont les parties correspondent avec symétrie. Effleurant à peine les faits peu essentiels, ils réservèrent les efforts de leur burin, pour calculer l'influence des grands mouvemens politiques sur les habitudes, la religion, l'industrie et les lois des peuples. Il serait ridicule de raconter le combat de deux frégates , comme s'il s'agissait de la bataille d'Ac

tium.

[ocr errors]

Celui qui se réduit à coudre des faits à d'autres faits , et à les raconter avec

« PreviousContinue »