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« composé ', disait-il, dans la vigueur de son âge, « dans l'abondance et le loisir, j'ai entrepris de le « traduire dans le déclin de mes années; luttant « contre le besoin, opprimé par la maladie, contraint « dans mon génie, exposé à voir mal interpréter tout « ce que je dis, avec des juges qui, à moins d'être

très-équitables, sont déjà indisposés contre moi

par le portrait diffamatoire qu'on a fait de mon « caractère. » Quoique bien disposé pour lui-même, il savait que sa conduite n'avait pas toujours été digne, et que tous ses écrits n'étaient

pas

durables. Né entre deux époques, il avait oscillé entre deux formes de vie et deux formes de pensée, n'ayant atteint la perfection ni de l'une ni de l'autre, ayant gardé des défauts de l’une et de l'autre, n'ayant point trouvé dans les mæurs environnantes un soutien digne de son caractère, ni dans les idées environnantes une matière digne de son talent. S'il avait institué la critique et le bon style, cette critique n'avait trouvé place qu'en des traités pédantesques ou des préfaces décousues; ce bon style restait dépaysé dans des tragédies enflées, dispersé en des traductions multipliées, égaré en des pièces d'occasion, en des odes de commande, en des poëmes de parti, ne rencontrant que de loin en loin un souffle capable de l'employer et un sujet capable de le soutenir. Que d'efforts pour un effet médiocre ! C'est la condition naturelle de l'homme. Au bout de tout, voici venir la douleur et l'agonie. La gravelle, la goutte, depuis longtemps, ne lui laissaient plus de relâche; un érésipèle couvrit sa jambe. Vers le mois d'avril 1700, il

1. Post-scriptum de la traduction de Virgile.

essaya de sortir; son pied foulé se gangrena; on voulut tenter l'opération, mais il jugea que ce qui lui restait de santé et de bonheur n'en valait

pas

la peine. Il mourut à soixante-neuf ans.

FIN DU DEUXIÈME VOLUME.

-

-

V. Limites de son talent. En quoi il reste au-dessous de

Molière. Manque de philosophie supérieure et de gaieté
comique. - Son imagination et sa fantaisie. - L'Entrepól de
nouvelles et la Féte de Cynthia. Comment il traite la co-
médie de société et la comédie lyrique. Ses petits poëmes.

Ses Masques. Meurs théâtrales et pittoresques de la

cour. — Le Berger inconsolable. Comment Jonson reste poete

jusque sur son lit de mort. .

.. 54

. VI. Idée générale de Shakspeare. - Quelle est dans Shakspeare

la conception fondamentale. . Conditions de la raison hu-

maine. Quelle est dans Shakspeare la faculté maîtresse.

Conditions de la représentation exacte. .

63

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Les brutes et les imbéciles. – Caliban, Ajax, Cloten,

Polonius, la nourrice. - Comment l'imagination machinale

peut précéder la raison ou lui survivre.

115

V. Les gens d'esprit. — Différence entre l'esprit des ruisonneurs

et l'esprit des artistes. Mercutio, Béatrice, Rosalinde, Bé-

nédict, les clowns. Falstaff. ...

125

VI. Les femmes. - Desdémone, Virginia, Juliette, Miranda,

Imogène, Cordelia, Ophélie, Volumoia. Comment Shak-

speare représente l'amour. – Pourquoi Shakspeare fonde la

vertu sur l'instinct ou la passion. .

132

VII. Les scélérats. – lazo, Richard III. - Comment les convoi-

tises extrêmes et le manque de conscience sont le domaine na.
turel de l'imagination passionnée. ....

... 139
VIII. Les grands personnages. Les excès et les maladies de

l'imagination. – Lear, Othello, Cleopatre, Coriolan, Macbeth,
Hamlet. – Comparaison de la psychologie de Shakspeare et de
celle des tragiques français. .

143
IX. La fantaisie. Concordance de l'imagination et de l'obser-

vation chez Shakspeare. Intérêt de la comédie sentimentale
et romanesque.

As you like it. Idée de la vie. – Mid-
summer night's dream. Idée de l'amour. Harmonie de tou-
tes les parties de l'ouvre. Harmonie de l'auvre et de l'ar-
tiste.

169

CHAPITRE V.

LA RENAISSANCE CHRÉTIENNE.

rer.

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-

1. Les vices de la Renaissance païenne. Décadence des civi-
lisations du Midi.....

.. 194
II. La réforme. — Aptitude des races germaniques et convenance
des climats du Nord. Les corps et les âmes chez Albert Dü-

Ses Martyres et ses Jugements derniers. - Luther.
Sa conception de la justice. - Construction du protestan-
tisme. - La crise de la conscience. · La rénovation du coeur.
- La suppression des pratiques. La transformation du
clergé..

201
III. La réforme en Angleterre. La tyrannie des cours ecclé-

siastiques. --- Les désordres du clergé. – L'irritation du peu-
ple. – Intérieur d'un diocèse. — Persécutions et conversions.
- La traduction de la Bible. Comment les événements bibli-
ques et les sentiments hébraïques sont d'accord avec les mæurs
contemporaines et le caractère anglais. – Le Prayer-Book.
Poésie morale et virile des prières et des offices. La prédi-
cation. Latimer. - Son éducation. Son caractère. Son
éloquence familière et persuasive. -- Sa mort. – Les martyrs

sous Marie. - L'Angleterre est désormais protestante. . 214
IV. Les anglicans. — Proximité de la religion et du monde.

Conment le sentiment religieux pénètre dans la littérature.-
Comment le sentiment du beau subsiste dans la religion.
Hooker. -- Sa largeur d'esprit et son ampleur de style.

.

-

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