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INFERNO.

INFERNO.

CANTO I, Lines 1–27.
Nel mezzo del cammin di nostra vita

Mi ritrovai per una selva oscura,

Chè la diritta via era smarrita.
Ahi quanto a dir qual era è cosa dura

Questa selva selvaggia ed aspra e forte,

Che nel pensier rinnova la paura! Tanto è amara, che poco è più morte:

Ma per trattar del ben ch'i' vi trovai,

Dirò dell'altre cose, ch'io v'ho scorte. I'non so ben ridir com'io v'entrai;

Tant’era pien di sonno in su quel punto,

Che la verace via abbandonai.
Ma poi che fui al piè d'un colle giunto,

Là dove terminava quella valle,

Che m'avea di paura il cor compunto, Guardai in alto, e vidi le sue spalle

Vestite già de' raggi del pianeta,

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INFERNO.

more so.

CANTO I, Lines 1-27. Midway upon life's journey I found myself in a dark wood, for the right way had been lost. Ah! how hard a thing it is to tell what was this wild, and rough, and rugged wood, which in thought renews the fear! So bitter is it that death is little

But in order to treat of the good that I found there I will speak of the other things I saw there. I cannot rightly tell how I entered it, so full of sleep was I at the moment when I left the true way. But when I had reached the foot of a hill, where that valley ended which had pierced my heart with fear, I looked up and saw its shoulders already clothed with the rays of the planet

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Che mena dritto altrui per ogni calle. Allor fu la paura un poco queta,

Che nel lago del cor m'era durata

La notte, ch' i' passai con tanta pieta. E come quei, che con lena affannata

Uscito fuor del pelago alla riva,

Si volge all'acqua perigliosa e guata;
Cosi l'animo mio, che ancor fuggiva,

Si volse indietro a rimirar lo passo,
Che non lasciò giammai persona viva.

Lines 49-58.

Ed una lupa, che di tutte brame

Sembiava carca nella sua magrezza,

E molte genti fe' già viver grame. Questa mi porse tanto di gravezza

Con la paura, che uscia di sua vista,

Ch'io perdei la speranza dell'altezza. E quale è quei, che volontieri acquista,

E giugne il tempo, che perder lo face, Che in tutt'i suoi pensier piange e s'at

trista; Tal mi fece la bestia senza pace.

that leads men straight on every road. Then was the fear a little calmed, which had continued in the lake of my heart through the night I passed so piteously. And as one who, with spent breath, has escaped from the deep sea to the shore, turns to the perilous water and gazes; so did my mind, which was still fleeing, turn back to look upon the pass that no one ever left alive.

Lines 49-58.

And a she-wolf, that seemed full of all cravings in her leanness, and has already made many people wretched, she brought such heaviness upon me, with the fear that came from sight of her, that I lost hope of [reaching] the heights. Like one who is eager in gaining, and, when the time comes that makes him lose, weeps and is saddened in all his thoughts, such did that restless beast make me.

The restless beast' is the wolf of Avarice.

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