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LE MOYEN ÂGE DU MOYEN ÂGE A LA RENAISSANCE

LE XVI? SIÈCLE ELE XVII SIÈCLE
LE XVIII SIÈCLE SÉPOQUE CONTEMPORAINE
PAR GUSTAVE LANSON DIRECTEUR
DE L'ÉCOLE NORMALE SUPÉRIEURE

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840.9
Lagh
1923

Tous droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation réservés pour tous pays.
Copyright by Librairie Hachette 1923.

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GALERIE DU PALAIS. O Estampe du xvue siècle d'Abraham Bosse, représentant à gauche un étalage de librairie dans la galerie du Palais. La vendeuse offre à un gentilhomme La Marianne de Tristan, derrière, les livres sont rangés par genre sur les rayons (Histoire d'Espagne, Histoire de France). Au-dessus, des affiches indiquent les principaux ouvrages en vente. Romance

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grages

HISTOIRE ILLUSTRÉE DE LA LITTÉRATURE

FRANÇAISE

A

l'heure la France, après les terribles épreuves dont elle est sortie victorieuse, commence une nouvelle période de son histoire et voit s'ouvrir devant elle les plus fécondes perspectives, il importe de faire l'inventaire de son

patrimoine. Parmi ses richesses, la plus précieuse peut-être et l'une des plus magnifiques n'est-elle pas sa littérature qui, depuis de si longs siècles, lui a assuré la première place dans l'élite des peuples ?

A toutes les époques, la France a été à la tête de la civilisation, c'est chez elle qu'ont pris naissance ces puissants mouvements d'idées philosophiques et politiques qui ont transformé le monde. Elle a été le guide qui, d'un geste, entraînait les peuples vers les routes de l'avenir, tenant le flambeau vers lequel se tournent les autres nations, inquiètes de la direction à suivre. Mais, ce rôle, la France aurait-elle pu le remplir sans sa littérature? Les conceptions de ses penseurs se seraientelles imposées par tout le monde si les lettres françaises ne les avaient parées du splendide vêtement de leur verbe?

Quelle fresque merveilleuse, magnifique de mouvement, de richesse inventive et jaillissante, éblouissante de couleurs, représente le développement de la littérature française depuis ses origines jusqu'à nos jours !

Au Moyen Age, voici la floraison des Chansons de gestes, poèmes épiques tout remplis de chevauchées dramatiques, de prouesses héroïques, revit la société féodale et chevaleresque. A la voix guerrière du trouvère, diseur de ces Chansons de gestes, se mêle celle, satirique et narquoise, des conteurs bourgeois de fabliaux et des auteurs du Roman de Renart ;

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