Page images
PDF
EPUB

DE

DESCARTES

NOUVELLE EDITION

COLLATIONNÉE SUR LES MEILLEURS TEXTES

ET PRÉCÉDÉE D'UNE INTRODUCTION

PAR M. JULES SIMON

Professeur à la Faculté des Lettres.

DISCOURS SUR LA MÉTHODE, MÉDITATIONS,

TRAITÉ DES PASSIONS.

PARIS

CHARPENTIER, LIBRAIRE-ÉDITEUR

19, RUE DE LILLE.

1850

HARVARD COLLEGE LIBRARY

JACKSON FUND
Oct 19,1933

INTRODUCTION.

L'autorité de la raison, la distinction de l'esprit el du corps, la création continue, tout Descartes est dans ces trois points. Par le premier, il fonde la philosophie moderne; par le second, le spiritualisme moderne; par le troisième, la famille des penseurs spiritualistes qui porte plus spécialement le nom d'école cartésienne. Dogmatique et positif dans sa méthode et dans sa métaphysique, puisqu'il admet la légitimité de nos facultés et la réalité des substances corporelles et spirituelles et de leurs attributs, il est négatif dans lout

1 René Descartes, né en 1596 à la Haye en Touraine, fils d'un conseiller au parlement de Rennes, servit quelque temps comme volontaire au siège de la Rochelle, et en Hollande sous le prince Maurice. Il quitta les armées pour sc livrer uniquement à sa passion pour la philosophie. Obligé de quitter Paris, où il ne trouvait pas une liberté asscz ample de philosopher, il se rendit auprès d'Egmont en Hollande, ci il y resta vingt-cinq ans. L'université d'Utrecht, que l'influence de Régis, l'un des disciples de Descartes, avait rendue cartésienne dès sa londation, devint son ennemie, gràce aux intrigues du rectcur Voël, qui l'accusa d'athéisme, et lui rendit odieux et mème dangereux le séjour de la Hollande. De retour à Paris, il n'y trouva qu’une demi-liberté et une protection équivoque, ce qui le détermina à se rendre aux iostances de la reine Christine, qui l'appelait en Suède. Mais les honneurs qu'il y trouva, les respects dont il y fut entouré, ne purent préserver sa santé des atteintes du climat; il mourut en 1650. Son corps fut rapporté en France et inhumé dans l'église de Sainte-Geneviève à Paris. Parmi les disciples qui contribuèrent le plus à répandre sa doctrine, il faut citer Clerselier, Rohault, de la Forge, Sylvain Régis,

ce qui touche à l'idée de la création et aux développements de cette idée fondamentale. Sur les rapports de l'âme et du corps, ou plus généralement de l'esprit et de la matière, ou plus généralement encore de Dicu et de la création, trois questions qui au fond n'en sont qu'une, sa philosophie et celle de son école est hypothétique et négative.

A chaque pas que fait Descartes dans la philosophie, il met aux prises deux principes, la raison et la foi, la matière et l'esprit, et, par sa théorie sur la création, la mécanique et la dynamique. C'est là seulement, dans la question des rapports, qu'il prend le parti étroit et négatif. Descarles a séparé les deux termes; il a solidement démontré, profondément étudié chacun d'eux, et, après avoir excellé dans cette œuvre de séparation, il a échoué quand il a fallu combler l'intervalle.

Geulincs, Clauberg. Malgré les précautions que Descartes avait prises pour ne pas blesser la susceptibilité du clergé, précautions que Bossuet déclare excessives, ses livres furent mis à l'index; il est vrai que ce sut avec la formule donec corrigantur. Les jésuites excitèrent la Sorbonne contre Descartes, et l'on demanda la proscription de sa philosophie, d'abord au parlement, qui refusa d'intervenir; ensuite au conseil du roi, qui la proscrivit en effet. L'ordre de l'Oratoire, d'abord favorable aux idées nouvelles, fut obligé d'y renoncer; et l'allachement du P. Lami au cartesianisme lui valut dans cet ordre les mêmes persécutions qu'eut à souffrir dans la compagnie de Jésus le P. André comme malebranchiste. La meilleure édition des cuvres de Descartes est celle qu'a donnée M. Cousin en 11 volumes in-8°. Les principaux ouvrages de Descartes sont : le Discours de la Méthode, les Médilations, les Réponses aux Objections, le Traité des passions de l'«me, les Principes, les Règles pour la direction de l'esprit, la Recherche de la vérité par les lumières naturelles, une quantité considérable de lettres, divers traités de géométrie, etc. Le volume que nous publions pour la seconde fois renferme tout ce qui est nécessaire pour donner une connaissance complète de la philosophie de Descartes; el le succès de la première édition, enlevée en moins de deux ans à trois mille exemplaires, prouve suffisamment que le cartesianisme est aujourd'hui aussi vivant et aussi puissant que jamais.

« PreviousContinue »