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ce que la Littérature a jamais ca de plus fpirituel & de plus délicat. Les Poëtes ont fait dans tous les tems les délices de leur fiécle & le charme des sociétés les plus itlustres & les plus amusantes ; ils vivent encore pour nous dans leurs ouvrages . leur immortalité est notre bien , ainsi rien de plus utile que de cultiver son esprit dans le commerce de ces grands hommes qui ont puisé eux-mêmes dans les sources de la belle Antiquité, & dont les ouvrages communiquent & perpétuent ce même goût dans ceux qui en savent connoître les beautés.

C'est en conséquence de cette utilité qu'on s'est proposé de fournir aux jeunes gens les morceaux les plus dignes d'orner leur mé-, moire ; mais on a cru devoir se borner aux Poëtes François , & parmi ceux là, ne glaner mêmę

que parmi les plus illustres. Il est aisé d'en fenrir la raison. Les

premieres études qui servent de fondement à toutes les autres connoissances, font employées en partie à faire remarquer aux jeunes gens les beautés des Poëtes latins. On ne sait par quelle fatalité les Poëtes François n'entrent point du tout dans le plan des études de la jeunesse , sur-tout vers le tems de leur Réthorique & lorsque leur efprit commence à se former. Tous les Poëtes ne sont pas dangereux, ni toutes les parties des ouvrages de ceux qui le peuvent être. Il setoit aisé de faire voir qu'on y peut trouver les principes de la laine éloquence, le goût du vrai, les fources du beau , l'art même d'insinuer les préceptes des moeurs. Les exemples qu'on a inferés dans ce recueil prouveront cette vérité mieux que tous les raisonnemens.

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On y verra à la tête de chaque genre de Poësie une espece de Préliminaire court, mais instructif qui contient les principes des grands Maîtres sur la matiere dont il est question; ils pourront servir à donner une idée de tout ce qui contribue à la beauté du discours , à la persuafion des vérités & à émouvoir les esprits; la vraye Réthorique n'a

d'autre but. Cependant on n'a pas cru devoir dans la diftribution de tous les endroits brillans qu'on a extrait des Poëtes, les ranger selon le plan de la Réthorique qu'on enseigne dans les Clafses , & les rapporter à toutes les divisions des lieux & des Figures qui sont comme le canevas de cete te science. Les jeunes gens ont le tems d'en être suffisamment instruits pendant le cours de leurs études.

Indépendamment de cette rai

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Ion; comme l'objet qu'on

s'est proposé dans ce recueil a été qu'il fût pareillement utile aux jeunes perfonnes du sexe, on a cru qu'il n'y auroit rien de plus déplacé que de leur donner gravement des préceptes tous hérissés des termes des Rhéreurs Scholastiques *, de leur parler des lieux Oratoires, de la Similitude , de la Dubitation, de la Prosopopée, des Paralleles, & de tant d'autres noms qui ne sont pas faits

pour se montrer au grand jour : & de bonne foi, quel profit y auroit-il là pour ces sortes de personnes ? Qu'elles seroient à plaindre d'être obligées de charger leur méinoire de tous ces termes obfcurs ! ce seroit leur donner un air de pédanterie incompatible avec les agrémens , de quelque nature qu'ils soient. Des instructions dans ce genre doivent se borner à leur * Rhet, des Dem,

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former le goût, à leur donner l'idée de ce qui est réellement beau, vertueux, magnanime, à leur orner l'esprit de tout ce qu'il y a d'admirable dans les Poëtes, afin que les grands sentimens dont les Héros & les illustres Princesses donnent de fi beaux exemples, élevent leur ame en leur communiquant une certaine vigueur dont leur cæur a besoin ; afin qu'elles conçoivent une haute idée de la vertu ; qu'elles se remplissent d'une noble fierté, dont le principe foit l'amour de la sagesse, & non un secret applaudissement , pour les dons extérieurs de la nature. Il leur a été dit plus d'une fois , que les charmes sont inconftans, que leur régne est court , qu'ils sont de funestes présens dès que l'innocence y trouve un écueil ; & qu'au contraire, lorsque la verru les accompagne, elle leur donne des

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