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cou !...

C'est bon pour l'âne ou pour le bouf de brouter dans un clos!... Les chèvres, il leur faut du large.”

A partir de ce moment, l'herbe du clos lui parut fade. L'ennui vint. Elle maigrit; son lait se fit rare. C'était 5 pitié de la voir tirer tous les jours sur sa longe, la tête

tournée du côté de la montagne, la narine ouverte, et faisant : ? ... tristement.

Monsieur Seguin s'apercevait bien que sa chèvre avait quelque chose, mais il ne savait pas ce que c'était... Un 10 matin, comme il achevait de la traire, la chèvre se retourna

et lui dit dans son patois : “Ecoutez, monsieur Seguin, je me languis chez vous. Laissez-moi aller dans la montagne."

Ah ! mon Dieu !... Elle aussi!” cria monsieur Se15 guin stupéfait, et du coup il laissa tomber son écuelle...

puis, s'asseyant dans l'herbe, à côté de sa chèvre : “Comment, Blanquette, tu veux me quitter, ?” Blanquette répondit : “Oui, monsieur Seguin."

Est-ce que l'herbe te manque ici ? 20 Oh! non, monsieur Seguin.

— Tu es peut-être attachée de trop court; veux-tu que j'allonge la corde ?

Ce n'est pas la peine, monsieur Seguin.

Alors, qu'est-ce qu'il te faut ? Qu'est-ce que tu veux ? 25 Je veux aller dans la montagne, monsieur Seguin.

Mais,, malheureuse, tu ne sais pas qu'il y a le loup dans la montagne... Que feras-tu, quand il viendra ?... Je lui donnerai des

coups

de
corne,

monsieur Seguin. Le loup se moque bien de tes cornes. Il m'a mangé 30 des biques autrement encornées que toi... Tu sais bien,

la vieille Renaude qui était ici l'an dernier ? une maîtresse chèvre, forte et méchante comme

Elle s'est battue avec le loup toute la nuit... puis le matin le loup l'a mangée.

un bouc.

- Pécaïré! Pauvre Renaude !... Ça ne fait rien, monsieur Seguin, laissez-moi aller dans la montagne.

Bonté divine! dit monsieur Seguin... mais qu'est-ce qu'on leur a donc fait à mes chèvres ? Encore une que le loup va me manger... Eh bien, non... je te sauverai mal- 5 gré toi, coquine, et de peur que tu ne rompes ta corde, je vais t'enfermer dans l'étable, et tu y resteras toujours."

Là-dessus, monsieur Seguin emporta la chèvre dans une étable toute noire, dont il ferma la porte à double tour. Malheureusement il avait oublié la fenêtre, et à peine eut- 10 i le dos tourné que la petite s'en alla.

Quand la chèvre blanche arriva dans la montagne, ce fut un ravissement général. Jamais les vieux sapins n'avaient rien vu de si joli. On la reçut comme une petite reine. Les châtaigners se baissaient jusqu'à terre pour la 15 caresser du bout de leurs branches. Les genêts d'or s'ouvraient sur son passage, et sentaient bon tant qu'ils pouvaient.

Toute la montagne lui fit fête.

Vous pouvez juger si notre chèvre était heureuse. Plus 20 de corde, plus de pieu.... rien qui l'empêchait de gambader, de brouter à sa guise... C'était là qu'il y en avait de l'herbe ! jusque par-dessus les cornes .. Et quelle herbe ! savoureuse, fine, dentelée, faite de mille plantes... C'était bien autre chose que le gazon du clos!... Et les fleurs 25 donc!... De grandes campanules bleues, des digitales de pourpre à longs calices, toute une forêt de fleurs sauvages débordant de sucs capiteux !...

La chèvre blanche, à moitié soûle, se vautrait là-dedans les jambes en l'air et roulait le long des talus, pêle-mêle 30 avec les feuilles tombées et les châtaignes... Puis tout à coup elle se redressait d'un bond sur ses pattes... Hop! la voilà partie, la tête en avant, à travers les maquis et les buissières, tantôt sur un pic, tantôt au fond d'un ravin, là

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haut, en bas, partout... On aurait dit qu'il y avait dix chèvres de monsieur Seguin dans la montagne.

C'est qu'elle n'avait peur de rien, la Blanquette! Elle franchissait d'un bond de grands torrents qui l'éclaboussaient au passage de poussière humide et d'écume. Alors toute ruisselante, elle allait s'étendre sur quelque roche plate et se faisait sécher par le soleil... Une fois, s'avançant au bord d'un plateau, une fleur de cytise aux dents,

elle aperçut en bas, tout en bas dans la plaine, la maison 10 de monsieur Seguin avec le clos derrière. Cela la fit rire aux larmes.

“Que c'est petit, dit-elle; comment ai-je pu tenir làdedans ?” Pauvrette! de se voir si haut perchée, elle se croyait au moins aussi grande que le monde.

Tout à coup le vent fraîchit. La montagne devint violette ; c'était le soir... “Déjà !” dit la petite chèvre ; et elle s'arrêta fort étonnée.

En bas, les champs étaient noyés de brume. Le clos de monsieur Seguin disparaissait dans le brouillard, et de la 20 maisonnette on ne voyait plus que le toit avec un peu de

fumée. Elle écouta la clochette d'un troupeau qu'on ramenait, et se sentit l'âme toute triste... Un gerfaut qui rentrait la frôla de ses ailes en passant. Elle tressaillit...

Puis ce fut un long hurlement dans la montagne : “Hou! 25 hou!” Elle pensa au loup ; de tout le jour la folle n'y

avait pas pensé... Au même moment, une trompe sonna bien loin dans la vallée. C'était ce bon monsieur Seguin qui tentait un dernier effort.

“ Hou! hou !...” faisait le loup.

“Reviens! reviens !...” criait la trompe. Blanquette eut envie de rentrer ; mais en se rappelani le pieu, la corde, la haie du clos, elle pensa que maintenant elle ne pourrait plus se faire à cette vie ; et qu'il valait mieux rester...

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La trompe ne sonnait plus... La chèvre entendit derrière elle un bruit de feuilles. Elle se retourna et vit dans l'ombre deux oreilles courtes toutes droites, avec deux yeux qui reluisaient... C'était le loup!

Enorme, immobile, assis sur son train de derrière, il 5 était là, regardant la petite chèvre blanche et la dégustant par avance.

Comme il savait bien qu'il la mangerait, le loup ne se pressait pas ; seulement, quand elle se retourna il se mit à rire méchamment. “Ha! ha! la petite chèvre de monsieur Seguin !" et il passa sa grosse langue rouge 10 sur ses babines d'amadou.

Blanquette se sentit perdue... Un moment, en se rappelant l'histoire de la vieille Renaude, qui s'était battue toute la nuit pour être mangée le matin, elle se dit qu'il vaudrait peut-être mieux se laisser manger tout de suite ; 15 puis, s'étant ravisée, elle tomba en garde, la tête basse et la corne en avant, comme une brave chèvre de monsieur Seguin qu'elle était... non pas qu'elle eût l'espoir de tuer le loup, les chèvres ne tuent pas les loups,

mais seulement pour voir si elle pourrait tenir aussi longtemps que 20 la Renaude...

Alors le monstre s'avança, et les petites cornes entrèrent en danse. Ah! la brave chevrette! comme elle

у

allait de bon cour! Plus de dix fois, je ne mens pas, elle força le loup à reculer pour reprendre haleine. Pendant ces trêves 25 d'une minute, la gourmande cueillait en bâte encore un brin de sa chère herbe, puis elle retournait au combat, la bouche pleine... Cela dura toute la nuit. De temps en temps la chèvre de monsieur Seguin regardait les étoiles danser dans le ciel clair, et elle disait : “Oh! pourvu que 30 je tienne jusqu'à l'aube ..."

L'une après l'autre, les étoiles s'éteignirent. Blanquette redoubla de coups de corne, le loup de coups de dents... Une lueur pâle parut dans l'horizon... Le chant d'un coq

enroué monta d'une métairie. “ Enfin !” dit la pauvre bête, qui n'attendait plus que le jour pour mourir; et elle s'allongea par terre dans sa belle fourrure blanche toute tachée de sang...

Alors le loup se jeta sur la petite chèvre et la mangea.

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NOTES.

Page Ligne 391.-23. "Un clos" a fenced field. 32. "Comme on doit être bienhow comfortable one must be, I am

sure,

34. “Une longe" tether.
392.- 1. "C'est bon” it is well enough.

2. “Il leur faut du large” they must have free space.
3. “A partir de" from.
23. “Ce n'est pas la peine" it is not worth while.

31. “Une maîtresse chèvre" a grand goat. 393.- 1. “Pécarré” exclamation familière dans le midi de la France,

dear me! — “Ça ne fait rien" no matter.
9. “A double tour" littéralement with a double turn of the key,

securely.
20. "Plus de corde" no more rope.

22. “C'est là qu'il y en avait de l'herbe." What a place for grass ! 394.-20. “De la maisonnette on ne voyait plus que le toit;" inversion

pittoresque: on ne voyait plus que le toit de la maisonnette. 23. “Qui rentrait” who was going home.

33. “Se faire à”=s'accoutumer à. 395.- 5. "Son train de derrière" his haunch.

16. "S'étant ravisée” having made up his mind otherwise, having

changed his mind. 396.– 2. Qui n'attendait plus que" who was only waiting.

QUESTIONS. 1. Quelle popularité Daudet a-t-il? et à quel titre?—2. Racontez les incidents de sa vie?—3. Quels ouvrages sont cités d'abord ? et qu'est-ce qui les caractérise? -4. Que doit on dire de certains de ses romans? 5. Qu'est-ce qui arrive à monsieur Séguin avec ses chèvres? 7. Quelle dernière expérience tente-t-il? - 8. Décrivez la petite chèvre? — 9. Comment monsieur Séguin la traite-t-il? et que s'ensuit-il?–10. Résumez le dialogue entre elle et son maître?11. Que fait la petite chèvre une fois échappée ?–12. Racontez les péripéties de la lutte et la catastrophe finale?

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