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tout

noblie qu'injustement dégradée, on n'avait aperçu qu'un phénomène, changeant à la vé. rité dans ses formes, mais invariable dans son C essence.

Nous avons dégagé l'activité de la sensibilité; nous avons laissé la matière à son inertie insen. DOL sible; nous avons séparé le sentiment de tout E ce qui n'est pas lui. Alors, dans le sentiment, nous avons vu , non pas un seul phénomène, déve qui n'aurait annoncé que le premier degré de l'intelligence; mais quatre phénomènes pour l'annoncer toute entière ; quatre élémens également nécessaires

pour

former la raison de l'homme ; quatre sources d'idées ; quatre origines de connaissances.

A quoi aboutit enfin le travail auquel nous nous livrons depuis l'ouverture du cours ? A quoi se réduisent tant de recherches , tant de discussions ?

Je craindrais de le dire à l'amour-propre; je ne le dirais pas à de faux savans ; mais je le dirai à vous, messieurs. Nous avons expliqué un mot, un seul mot, le mot sentir; ou,

, si j'avais acquis le droit de penser qu'on ne reconnaitra plus une faculté de sentir, qu'on ne verra ja. mais l'activité dans la sensibilité , je dirais que

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.

nous avons expliqué un mot encore, le mot
agir.

Combien donc il est vrai qu'après les juge-
mens qui sortent immédiatement de l'expé-
rience, la rectitude ou la fausseté de nos opi-
nions dépend des signes de la pensée !
Et

par nous ayons commencé;
pour vous rappeler une proposition dont les
développemens appartiennent à la logique ,
corbicn il doit être vrai que l'esprit humain est
tout ențier dans l'artifice du langage !

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pour finir

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CONCLUSION,

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L'Analyse de la faculté de penser, et l'analyse de la sensibilité, forment deux théories qui tendent vers le même but.

L'une fait voir comment agit notre âme ; l'autre, comment elle est affectée ; réunies, elles nous enseignent comment elle connait.

L'infinie multitude de sentimens qui nous viennent, en foule et sans ordre , de tous les points de l'univers, et de toutes les parties de nous-mêmes , portent à l'âme les affections de plaisir ou de peine, sans pouvoir encore l'éclairer. La pensée agit ; elle est attentive ; elle compare ; elle raisonne. L'esprit démêle et sé-. pare des élémens qui étaient réunis et confondus ; il les distribue en espèces, dont il détermine le caractère , le rang , le nombre : déjà brille la lumière, le jour a pénétré le chaos, et l'intelligence est créée.

Que fallait-il pour amener de tels objets à une telle simplicité ? Il fallait avoir découvert ses principes. ( Préface de l'Esprit des Lois.)

SE

In.

FIN.

DES MATIÈRES.

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Leçons
çons de PHILOSOPHIE. Introduction à la
seconde partie.

pag.
Dans quelle acception nous prenons le mot philo-

sophie. Principales découvertes des philo-

sophes depuis Descartes. Résumé de la

pre-

mière partie du cours de philosophie. In-

dication des suivantes. Nous nous bor-

nons à l'étude de l'entendement, que nous

considérons dans ses effets ou dans les

idées , après l'avoir considéré dans ses fa-
cultés.

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.

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11.

II. LEÇON.

Des origines , et des causes de nos
idées.

pag. Les philosophes ne sont pas moins divisés sur

l'origine de nos idées que sur leur nature.
Du mot sentir. Les idées sensibles ont leur
origine dans le sentiment-sensation ; les
idées des facultés de l'âme, dans le senti-
ment de l'action de ces facultés; les idées
de rapport,
dans le sentiment de

rapport;
les idées morales, dans le sentiment moral.
Ces quatre espèces d'idées sont produites
par l'action des facultés de l'entendement
appliquées aux quatre manières de sentir. 52

Lace

III. LEÇON. — Les diverses origines de nos idées

ne peuvent pas étre ramenées à une seule
origine. Réflexions sur la formation des
sciences,

Les philosophes n'ayant pas remarqué les diffé

rentes manières de sentir dont notre âme est
susceptible, se sont trouvés dans l'impos-
sibilité de résoudre le problème de l'origine
des idées. Les quatre espèces de sentimens
d'où dérivent matre espèces d'idées ont cha-
cun une nat leur est propre. Absurdité
du spinosis x conditi dispensa-

des sci
vers sentim

at pas su nés en

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