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ESSAIS

DE CRITIQUE

ET D'HISTOIRE

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AVERTISSEMENT

DE LA DIXIÈME ÉDITION

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Nous présentons aujourd'hui au public l'édition définitive des Essais de critique et d'histoire. Les différents articies qui les composent sont désormais classés dans l'ordre chronologique de leur première apparition. Nous avons agi de même pour les Nouveaux Essais et les Derniers Essais.

Le volume des Essais est celui qui a subi, au cours de la vie de M. Taine, les plus nombreuses transformations : lors de la première édition, en 1858, M. Taine, plongé dans ses études sur l'Angleterre, n'avait pas encore arrêté le plan définitif de son Histoire de la Littérature anglaise. Il inséra donc dans les Essais de critique et d'histoire les morceaux déjà parus isolément sur Macaulay, Dickens et Thackeray. Dans la seconde édition des Essais, en 1866, il leur substitua trois articles sur Xénophon, Camille Selden et Stendhal, et la préface de 1858 fit place à une préface nouvelle expliquant sa méthode de critique. Lors de la troisième édition (1874) les études sur Camille Selden et sur Stendhal disparurent et furent remplacées par les morceaux

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