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ESSAI

SUR

LES MOEURS

ET

L'ESPRIT DES NATIONS,

ET SUR LES PRINCIPAUX FAITS DE L'HISTOIRE
DEPUIS CHARLEMAGNE JUSQU'A LOUIS XIII.

Effai fur les mœurs &c. Tome I.

a

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DES EDITEURS.

Nous avons réimprimé le plus correctement

que nous avons pu LA PHILOSOPHIE DE L'HISTOIRE, Compofée d'abord uniquement pour l'illuftre marquife Du Châtelet Lorraine, & qui fert d'introduction à l'Essai fur les mœurs ↳ fur l'efprit des nations, fait pour la même Dame Nous avons rectifié toutes les fautes typographiques énormes dont les précédentes éditions étaient inondées ; & nous avons rempli toutes les lacunes, d'après le manufcrit original que l'auteur nous a confié.

Ce discours préliminaire a paru absolument néceffaire, pour préferver les efprits bien faits de cette foule de fables abfurdes dont on continue encore d'infecter la jeuneffe. L'auteur de cet ouvrage a donné ce préservatif, précisément comme l'illuftre médecin Tiffot ajouta, longtemps après, à fon avis au peuple, un chapitre très-utile contre les charlatans. L'un écrivit pour la vérité, l'autre pour la fanté.

Un répétiteur du collège Mazarin, nommé Larcher, traducteur d'un vieux roman grec,

* Cet avis eft de M. de Voltaire lui-même, qui s'occupait d'une nouvelle édition de fes ouvrages peu de temps avant fa mort.

Effai fur les mœurs, &c. Tome I.

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intitulé Callirrhoé, & du Martinus Scriblerus de Pope, fut chargé par fes camarades d'écrire un libelle pédantesque contre les vérités trop évidentes énoncées dans la Philofophie de l'hiftoire. La moitié de ce libelle confifte en bévues, & l'autre en injures, felon l'ufage. Comme la Philofophie de l'hiftoire avait été donnée fous le nom de l'abbé Bazin, on répondit à l'homme de college fous le nom d'un neveu de l'abbé Bazin; & l'on répondit, comme doit faire un homme du monde, en fe moquant du pédant. Les fages & les rieurs furent pour le neveu de l'abbé Bazin.

On trouvera la réponse du neveu dans la partie hiftorique de cette édition.

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