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OE U VRES

COMPLÈTES

DE VOLTAIRE.

TOME CINQIÈME.

STOUTGART,

CHEZ L'EXPÉDITION DE L'HISTOIRE DE

NOTRE TEMPS,
ET POUR LES PAYS-BAS EN COMMISSION
CHEZ LES FRÈRES HARTMANN A LA HAYE.

X, DCCC. XXIX.

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HISTOIRE

DR

L'EMPIRE DE RUSSIE,

SOUS PIERRE-LE-GRAND;

DIVISÉE EN DEUX PARTIES.

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PRÉPACE
HISTORIQUE ET CRITIQUE.

S.I. LORSQUE, vers le commencement du siècle où nous sommes, le czar Pierre jetait les fondements de Pétersbourg, ou plutôt de son empire, personne ne prévoyait le succes. Quiconque aurait imagine alors qu un souverain de Russie pourrait envoyer des flottes victorieuses aux Dardanelles, subjuguer la Crimée, chasser les Turcs de quatre grandes provinces, dominer sur la mer Noire, établir la plus brillante cour de l'Europe, et faire fleurir tous les arts au milieu de la guerre, quiconque l'eût dit n'eût passé que pour un visionnaire.

Mais un visionnaire plus avéré est l'écrivain qui prédit, en 1762, dans je ne sais quel contrat social ou insocial, que l'empire de Russie allait tomber. Il dit en propres mots » Les Tartares, ses sujets ou ses voisins , de»viendront ses maîtres et les nôtres: cela me »paraît infaillible.«

C'est une étrange manie que celle d'un polisson qui parle en maître aux souverains,

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