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THE NEW YORK PUBLIC LIBRARY

247214 ASTOR, LENOX ANO TILDEN FO">TA.

1902

SI E C L E

D E

LOUIS XI V.

Siècle de Louis XIV. Tome III.

*A

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anecdo

Particularités et anecdotes du règne de Louis XIV.
Les anecdotes font un champ resserré où il faut se
l'on glane après la vafte moisson de l'histoire ; défier des
ce sont de petits détails long-temps cachés, et tes.
de-là vient le nom d'anecdotes; ils intéressent le
public quand ils concernent des personnages
illuftres.

Les vies des grands hommes, dans Plutarque,
sont un recueil d'anecdotes plus agréables que
certaines : comment aurait-il eu des mémoires
fidèles de la vie privée de Thésée et de Licurgue ?
Il y a dans la plupart des maximes qu'il met
dans la bouche de ses héros plus d'utilité de
morale que de vérité historique.

L'histoire secrète de Justinien par. Procope, eft une satire dictée par la vengeance; et quoique la vengeance puisse dire la vérité, cette satire , qui contredit l'histoire publique de Procope, ne paraît pas toujours vraie.

Il n'est pas permis aujourd'hui d'imiter Plutarque, encore moins Procope. Nous n'admettons pour vérités historiques que celles qui font garanties. Quand des contemporains, comme le cardinal de Reiz et le duc de la Rochefoucauld, ennemis l'un de l'autre, confirment le même fait dans leurs mémoires, ce fait est indubitable ; quand ils se contrediserit , il faut douter : ce qui n'est point vraisemblable ne doit point être cru , à moins que plusieurs contemporains dignes de foi ne déposent unanimement.

Les anecdotes les plus utiles et les plus précieuses sont les écrits secrets que laissent les grands princes, quand la candeur de leur ame se manifefte dans ces monumens ; tels sont ceux que je rapporte de Louis XIV. (*)

Les détails domestiques amusent seulement la curiosité ; les faiblesses qu'on met au grand jour ne plaisent qu'à la malignité, à moins que ces mêmes faiblesses n'inftruisent, ou par les malheurs qui les ont suivies , ou par les vertus qui les ont réparées.

Les mémoires secrets des contemporains sont suspects de partialité ; ceux qui écrivent une ou deux générations après , doivent user de la plus grande circonspection, écarter le

(*) Chapitre XXVIII de cette histoire.

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